Impulse fürdie Zukunft

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Art Collins » Eine neue Parkinsonstudie aus Deutschland wird dem Chef des US-Unternehmens Medtronic helfen, mit Hirnschrittmachern den Markt aufzurollen. 

Wenn Art Collins Unternehmenszahlen präsentiert, muss er sich nicht verstecken: Mit 11,3 Milliarden Dollar Jahresumsatz und 36 000 Mitarbeitern in 120 Ländern ist der Konzern Medtronic aus dem amerikanischen Minneapolis eines der größten und umsatzstärksten Medizintechnik-Unternehmen der Welt. Herzschrittmacher, Herzklappen, Insulinpumpen und Blutzuckermessgeräte verkauft Medtronic 100 000-fach. Eine Produktgruppe fällt jedoch aus dem Rahmen: Die Hirnschrittmacher tragen nur etwa acht Prozent zum Umsatz bei. Doch das dürfte sich jetzt ändern. 

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Die Elektroden werden per Operation ins Gehirn implantiert, um Parkinsonkranke von Lähmungen und Schüttelattacken zu befreien. Doch bisher haben sich die Hilfen weltweit nicht in dem Maße durchgesetzt, wie Collins sich das zur Markteinführung 1998 erhoffte, als er von 600 000 Patienten sprach, denen damit geholfen werden könnte. Weltweit sind aber bisher nur 35 000 Hirnschrittmacher eingesetzt worden. Viele davon in Deutschland: Hier lebt über ein Fünftel der Implantat-Träger. Impulse für die Geräte erhofft Collins sich nun von einer deutschen Studie, die im renommierten „New England Journal of Medicine“ veröffentlicht wurde. Unter Federführung des Kieler Neurologie-Professors Günther Deuschl und mithilfe von Bundesfördermitteln verglichen zehn deutsche Universitätskliniken Medikamenten- und Elektrotherapie miteinander. Das Ergebnis kann den Medtronic-Chef nur glücklich machen: Die Lebensqualität der an Parkinson leidenden Patienten verbessere sich deutlich, wenn sie einen Hirnschrittmacher hätten, entdeckten die Forscher. Wenn laufende Studien zudem zeigen sollten, dass die Geräte auch Epileptikern, Depressiven und Migränepatienten helfen, wird Collins’ Vision doch noch wahr: Dann entwickelt sich die Hirnstimulation zum Umsatzbringer der Zukunft. 

susanne.kutter@wiwo.de 

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