Drogen am Arbeitsplatz: So pushen sich Manager nach oben

Drogen am Arbeitsplatz: So pushen sich Manager nach oben

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Mephedron-Tabletten, aus einem Amphetamin-Pulver gehören zu den Wirkstoffen, die auch am Arbeitsplatz eingenommen werden.

von Stefan Hajek, Jürgen Salz und Thorsten Firlus-Emmrich

Drogen zur Leistungssteigerung werden in deutschen Unternehmen immer häufiger eingenommen. Oft geht der Missbrauch von Medikamenten oder die Einnahme illegaler Substanzen im Freizeitsport weiter.

Es ist oft mindestens Missbrauch, in manchen Fällen strafbar – und immer häufiger anzutreffen: Drogen und leistungssteigernde Medikamente am Arbeitsplatz. Eine von der DAK in Auftrag gegebene Studie zufolge waren es 2008 knapp unter fünf Prozent aller Befragten, die angaben, bereits einmal Drogen oder Medikamente zur Leistungssteigerung eingenommen zu haben. Im Jahr 2015 ergab die Studie unter 500 Befragten, dass die Zahl auf 6,7 Prozent gestiegen war.

In den seltensten Fällen sind es gleich harte, illegale Drogen wie Crystal Meth, die ein hohes Suchtpotenzial und erhebliche Nebenwirkungen haben.
Weit häufiger als Crystal oder Kokain sind, vor allem in Managerkreisen, legale, leistungssteigernde Medikamente, die zwar verschreibungspflichtig sind, aber relativ einfach beschaffen und zweckentfremdet werden können. In einer Handelsblatt-Umfrage gaben 2015 sieben Prozent der anonym befragten Führungskräfte zu, Medikamente regelmäßig zur Leistungssteigerung zu nehmen.

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Ritalin: So verbreitet wie Wein und Bier?

Am weitesten verbreitet ist das konzentrationsfördernde Ritalin, das eigentlich zur Behandlung von Aufmerksamkeitsstörungen und Konzentrationsschwäche bei Kindern (ADHS) indiziert ist. „Es galt in vielen Konzernen lange als halblegaler Geheimtipp“, sagt ein Personalberater. Der Ritalin-Missbrauch sei seit einigen Jahren aber so weit verbreitet, dass man von Geheimtipp nicht mehr wirklich sprechen könne. Ebenfalls nicht selten als Leistungspusher eingesetzt wird Modafinil.

Über die USA – und besonders das hochleistungs-verherrlichende Silicon Valley sowie die New Yorker Wall Street – schwappte vor Jahren eine regelrechte Modafinil-Welle. Die US-Behörden reagierten mit verschärften Regeln, aber im Internet lässt sich das Medikament noch immer relativ einfach besorgen.

Auch an angelsächsischen Elite-Unis von Cambridge bis Harvards herrscht seit einigen Jahren eine regelrechte Modafinil-Epidemie. Je nach anonymer Umfrage geben bis zu ein Viertel der Studenten zu, vor Prüfungen damit zu dopen. Interessanterweise konzentriert sich die Diskussion in britischen und US-Medien darüber weniger auf Langzeitfolgen oder Gesundheitsschäden, sondern auf den moralischen Verstoß gegen das Gesetz des „Fair Play“: Wer Hirndoping betreibt, schummele.

Helferlein gegen Jetlag und Übermüdung

Beide Medikamente machen hellwach, steigern die Konzentration und damit scheinbar auch das Urteilsvermögen. Das Präparat Modafinil gilt bei Vielflieger-Managern als Helferlein gegen Jetlag und Übermüdung. Das Mittel ist eigentlich für Patienten gedacht, die an der relativ seltenen Schlafkrankheit Narkolepsie leiden.

Die nächste Steigerungsstufe der rezeptpflichtigen Medikamente ist Aderall – nichts anderes als ein Amphetamin. Selbst Crystal Meth war in den 1920er und 30ern legal in Apotheken zu bekommen: Es wurde beispielsweise Kampffliegern im Zweiten Weltkrieg verschrieben, weil es euphorisch und wach macht, die Konzentrationsfähigkeit steigert, sowie ein Gefühl der Überlegenheit und Unverwundbarkeit vermittelt. In der Wehrmacht hieß die Droge „Panzerschokolade“. 

Ritalin nehmen Manager, aber auch Vertriebler, Techniker, sogar Auszubildende, gern in Stresssituationen: Vor einer wichtigen Präsentation oder der entscheidenden Vertragsverhandlung mit einem wichtigen Kunden, vor dem Vorstellungsgespräch oder einfach nur, wenn sich am Schreibtisch mal wieder die Projekte zu überschlagen drohen und man scheinbar keinen Ausweg findet. Die Überforderung bekämpfen mit der chemischen Geheimwaffe. Ritalin gibt das Gefühl, Abstand und Übersicht zu gewinnen, sich besser konzentrieren und damit bessere Entscheidungen treffen zu können. Das Problem: Wie bei illegalen Drogen gewöhnt das Gehirn sich daran; setzt man es ab, kommen Entzugserscheinungen wie Konzentrationsschwäche oder Depressionen um so stärker zum Tragen.  Die amerikanische Drogenbehörde DEA stuft Ritalin als ebenso gefährliche Droge ein wie Heroin und Kokain.

"Ritalin wirkt bei Menschen mit ADHS genauso wie bei Menschen ohne. Es blockiert die Freisetzung von Dopamin, dem Botenstoff, der unsere Impulse verstärkt. Nimmt man Ritalin, verspürt man keine Impulse mehr, nicht mehr den Drang, herumzulaufen, schlafen zu gehen, eine Pause zu machen, etwas essen zu wollen. "Man kann die ganze Zeit durcharbeiten", schreibt Gerald Hüther, Professor für Neurobiologie an der Uni Göttingen.

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