Kernspintomografie: Ein toter Fisch mit viel Gefühl

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Kernspintomografie: Ein toter Fisch mit viel Gefühl

von Susanne Kutter

Kernspintomografie hilft Forschern, Denkvorgänge im Hirn zu verstehen. Allerdings nicht immer - das zeigte einst ein Tiefkühllachs.

Die Technik ist fast zu gut, um wahr zu sein: Mithilfe der Kernspintomografie können Forscher dem Gehirn bis in tiefste Schichten in Echtzeit beim Arbeiten zusehen. So lässt sich orten, wo gerade wie viel frisches, sauerstoffreiches Blut hinströmt: Die bunten Punkte am Monitor des Messgerätes zeugen von Aktivität der Nervenzellen.

Weil die Durchleuchtungstechnik nur mit einem starken Magnetfeld und einem UKW-Sender arbeitet und ganz ohne schädliche Strahlen auskommt, ist sie ideal für die Wahrnehmungsforschung. Wissenschaftler haben Scharen von Probanden in die Röhre geschoben und sie mit Fragekarten traktiert – vom Kaufverhalten bis zum Gottesglauben: Leuchtete es bei Fotos von Markenprodukten wie Coca-Cola, Gucci oder Adidas stärker im limbischen Belohnungszentrum? Und welche Hirnaktivität löst der Anblick eines Rosenkranzes aus?

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So hilfreich die Technik ist, bei der Interpretation der Bilder mit ihren bunten Farbklecksen schießen manche Forscher übers Ziel hinaus und vergessen simple Grundregeln der Messtechnik.

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Messfehler

So überführte der kalifornische Forscher Craig Bennett Kollegen der Schlamperei – mit Tiefkühllachs. Er schob das Tier in die Kernspinröhre und hielt ihm Bilder von lachenden oder wütenden Menschen vor. Dass die Scans des Lachses Hirnaktivität in Form bunter Flecken zeigten, lag indes nicht daran, dass der tote Fisch Gefühle zeigte – sondern schlicht an Messfehlern.

Als Bennett das Gerät kalibrierte, verschwanden diese typischen Signale. Sie zu eliminieren, das zeigte der Vergleich, hatten andere Forscher bei ihren Kernspin-Untersuchungen mit Menschen vergessen. Spätestens da aber reduziert sich – was im Grunde faszinierende Technik ist – auf Neuro-Pop-Art.

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