Waldbrände: Riesiger Klimakiller

Waldbrände: Riesiger Klimakiller

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Löschhubschrauber im Einsatz. Die Waldbrandgefahr nimmt auch in Deutschland zu

Ein Flammenmeer in Kalifornien, eine Feuersbrunst in Australien – auch in Deutschland wächst jetzt die Gefahr. Bedroht sind nicht nur Menschen, Häuser und Landschaften. Waldbrände schädigen auch nachhaltig das Klima.

20 Millionen Dollar hat der Kampf gegen die Waldbrände verschlungen, die in den ersten Maiwochen nahe der kalifornischen Küstenstadt Santa Barbara tobten. Drei Monate zuvor hatte Australien die schlimmsten Verwüstungen in seiner Geschichte erlebt. In Deutschland beginnt jetzt die sogenannte Waldbrandsaison 2009, die Zeit des größten Risikos. In einigen Regionen gilt schon die höchste Gefahrenstufe. 2008 zerstörten bundesweit 818 Feuer 5,4 Quadratkilometer Wald. Der Schaden betrug eine Million Euro. Vorbeugung und Kontrolle kosteten 3,7 Millionen Euro.

10.000 Liter Wasser oder Löschschaumgemisch fasst der Tank der Helikopter Erickson S-64, die in Kalifornien und in den Mittelmeerländern eingesetzt werden. Das Auffüllen des Löschtanks dauert nur 45 Sekunden und ist dank eines Schnorchels an allen Gewässern möglich, die mindestens 45 Zentimeter tief sind. Die Tankklappen sind mikroprozessorgesteuert. So können die Piloten regeln, ob sie große oder kleine Flächen besprühen. Die eingebaute Wasserkanone schießt 60 Meter weit und löscht auch Hochhausfeuer.

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2,57 Gigatonnen des Treibhausgases Kohlendioxid haben die Waldbrände erzeugt, die 1997 in Indonesien wüteten und weltweit zu den verheerendsten der letzten Jahrzehnte gehören, so deutsche und britische Wissenschaftler. Die Menge von 2,57 Gigatonnen entspricht rund 40 Prozent dessen, was die Menschen in einem Jahr weltweit an CO2 verursachen – etwa durch Kraftwerke, Autos und Heizungen. Das Feuer hatte damals 50.000 Quadratkilometer Wald vernichtet. In Europa und Nordamerika brennen im Jahr 30.000 bis 40.000 Quadratkilometer Wald ab. Mit dem Klimawandel wächst in Mitteleuropa und den USA die Waldbrandgefahr.

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