Wissenschaft: Forschungsinstitute unter Druck

ThemaKonjunktur

Wissenschaft: Forschungsinstitute unter Druck

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Ohne klaren Kurs - Das Institut für Weltwirtschaft in Kiel

von Malte Fischer

Unter dem steigenden Publikationsdruck haben sich die deutschen Wirtschaftsforschungsinstitute aus der aktuellen Politikdebatte verabschiedet. Das könnte sich bitter rächen.

Zweimal im Jahr ist Showtime für Joachim Scheide. Dann tritt der Leiter des Prognosezentrums des Kieler Instituts für Weltwirtschaft mit seinen Kollegen aus den anderen großen Wirtschaftsforschungsinstituten vor die Presse, um der Öffentlichkeit zu erklären, wie es weitergeht mit der Konjunktur. Am kommenden Donnerstag ist es mal wieder so weit. Dann übergeben die Forscher ihr Herbstgutachten der Bundesregierung und stehen im Scheinwerferlicht der Medien. Das Interesse an ihren Vorhersagen ist gerade in der Krise groß.

Die Konjunkturauguren sind die kommunikative Speerspitze der Ökonomen. Mit ihren Prognosen bringen sie die Wirtschaftsinstitute – zumindest für ein paar Tage – in die Schlagzeilen. Mit ihnen forschen mehr als 460 Wissenschaftler an den sechs staatlich finanzierten Forschungsanstalten für Ökonomie. Das größte unter ihnen, das Deutsche Institut für Wirtschaftsforschung (DIW) in Berlin, beschäftigt 126 Wissenschaftler. Das Zentrum für Europäische Wirtschaftsforschung (ZEW) in Mannheim führt 111 Wissenschaftler auf seiner Gehaltsliste, das Institut für Weltwirtschaft (IfW) in Kiel beschäftigt 73 Forscher, das ifo Institut in München 54.

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Von Konjunktur bis Arbeitsmarktpolitik

Sind die Institute wie Unis, fragt man sich, ob man sie noch braucht

Für das Rheinisch-Westfälische Institut für Wirtschaftsforschung (RWI) in Essen sowie für das Institut für Wirtschaftsforschung Halle (IWH) arbeiten jeweils 52 Wissenschaftler. Ihr Themenspektrum reicht von der Konjunktur über Umweltfragen bis zur Arbeitsmarktpolitik.

Unter dem Druck der Wissenschaftsgemeinschaft Leibniz (WGL) haben die Institute ihre Forschungsleistungen in den vergangenen Jahren massiv verbessert. Die WGL ist eine Organisation von Forschungseinrichtungen unterschiedlicher Disziplinen, die die Arbeit der Institute beurteilt. Doch beim Streben nach prestigeträchtigen Publikationen in akademischen Fachzeitschriften ist das wirtschaftspolitische Profil vieler Institute auf der Strecke geblieben.

Kaum Erhellendes zur Debatte um aktuelle wirtschaftspolitische Themen

Von wenigen Ausnahmen abgesehen, haben sie kaum Erhellendes zur Debatte um aktuelle wirtschaftspolitische Themen wie die Euro-Krise beigetragen – obwohl der Steuerzahler sie gerade dafür mit mehr als 85 Millionen Euro im Jahr bezahlt. „Setzt sich der Trend fort, dass die Institute in der Forschung möglichst ähnliche Dinge leisten sollen wie die Universitäten, muss man sich fragen, wofür man sie noch braucht“, kritisiert Justus Haucap, Mitglied der Monopolkommission, die die Bundesregierung in wettbewerbspolitischen Fragen berät.

Ihre Existenzberechtigung leiten die Institute traditionell aus ihrer Rolle als Mittler zwischen Wissenschaft und Politik ab. Ihre Aufgabe ist es, anwendungsorientiert zu forschen und Regierung, Verwaltung sowie andere Auftraggeber wissenschaftlich fundiert zu beraten. Als sich Ende der Neunzigerjahre herausstellte, dass viele Institute den Anschluss an die akademische Spitzenforschung verloren hatten, drängte die WGL sie, mehr für die eigene Forschung zu tun – und dies durch Publikationen in international anerkannten Fachzeitschriften zu dokumentieren.

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