kolumneValley Talk: Angriff auf Apple

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Matthias Hohensee berichtet für die WirtschaftsWoche aus dem Silicon Valley

Kolumne

Ein ehemaliger norwegischer Hacker will mit seinem Programm Doubletwist den erfolgreichen Internet-Musikshop iTunes angreifen. Das könnte funktionieren.

Das Domizil von Doubletwist ist bescheiden. Das mit zehn Millionen Dollar finanzierte Startup residiert in einem mit Eisengittern gesicherten Ladenlokal in San Franciscos Howard Street, gleich neben dem Tenderloin Distrikt mit seinen Drogenhändlern, Pornokinos und Erotik-Massagesalons.

Der schlichte, etwa 80 Quadratmeter große Raum ist mit Schreibtischen, Computermonitoren und Pappkartons vollgestellt. In einer fensterlosen Nische sitzt Jon Lech Johansen vor einem Laptop und beantwortet Kundenanfragen via Kurznachrichtendienst Twitter. Der Doubletwist-Gründer ist dünn, schlaksig und sieht mit seinen tiefen Augenringen immer so aus, als hätte er gerade die Nacht durchgemacht. Und der 25-Jährige wirkt nicht nur wie ein typischer Computerhacker. Er ist einer. Weltberühmt sogar. In der Internet-Szene hat er als „DVD-Jon“ seit Jahren Tausende Fans.

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Mächtiger Gegner für Johansen

Den Norweger reizt alles, was eigentlich nicht funktionieren dürfte. Mit dieser Neugier und einem Talent für das Programmieren ausgestattet, gelang ihm schon als Teenager ein Coup, der weltweit für Schlagzeilen sorgte: Johansen knackte den angeblich wasserdichten Kopierschutz von DVDs und veröffentlichte den Code im Netz. Fortan konnte jeder mit etwas Geschick Film-DVDs auf seinen Rechner kopieren. Im Jahr 2002 zerrten Hollywood-Studios den damals 19-Jährigen dafür vor Gericht. Doch Johansen wurde freigesprochen. Und das hat ihn noch furchtloser gemacht.

Den Mut braucht er jetzt. Denn mit ihrem 20-köpfigen Startup Doubletwist haben er und Mitgründerin Monique Farantzos sich einen mächtigen Gegner ausgesucht: den Computer- und Unterhaltungselektronikkonzern Apple.

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