Valley Talk: Vom Neuling zum Wilderer

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Square: Kreditkarten akzeptieren mit dem iPhone

Kolumne von Matthias Hohensee

Square galt lange als aussichtsloses Unterfangen. Geldgeber wimmelten die Anfragen nach Wagniskapital ab. Nun ist Square der senkrechte Start geglückt. Das Start-up tummelt sich jetzt Seite ans Seite mit Visa, Mastercard und Paypal.

Marc Andreessen investiert seit dem Sommer 2009 mit seinem Wagniskapitalunternehmen Andreessen Horowitz in junge Technologieunternehmen. Welche erfolgreich sein werden, weiß der Schöpfer des ersten kommerziell erfolgreichen Web-Browsers Netscape noch nicht. Sehr wohl aber weiß er, dass ihm bereits im ersten Jahr ein dicker Fisch durch die Lappen gegangen ist.

Es war ein kapitaler Fehler, bekannte Andreessen jüngst, nicht in das Startup Square investiert zu haben. Ihm schien das Abenteuer zu riskant.

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Square ist im Geschäft mit Online-Payments unterwegs, das in den USA eigentlich unter Kreditkartenunternehmen wie Mastercard, Visa und American Express sowie Bezahldienstleistern wie Paypal oder Verifone verteilt galt.

Square ist eins der bemerkenswertesten Silicon-Valley-Unternehmen der jüngsten Zeit. Nicht nur weil es von Jack Dorsey aus der Taufe gehoben wurde, bekannt als Mitgründer von Twitter. Der 35-jährige Programmierer, der Square leitet, arbeitet parallel als Produktchef des Kurznachrichtendienstes.

Square ist auch bemerkenswert, weil das Startup beweist, dass sich ein Neuling sehr wohl in einem wettbewerbsintensiven Markt gegen Branchengrößen durchsetzen kann – wenn das Produkt gut und günstig ist und etablierte Vertriebswege clever nutzt.

Der Durchbruch gelang, weil Dorsey zum Vertrieb seiner Software die App Stores von Apple sowie Google nutzte und so aus dem Stand Millionen von iPhone- und Android-Smartphone-Besitzer erreichte. Und weil Square ein für wenige Cents in China gefertigtes Lesegerät gratis anbietet.

In den Lautsprecheranschluss von Smartphones und Tablet-PCs gesteckt, liest es den Magnetstreifen von Kreditkarten aus und wickelt den Bezahlvorgang über das Internet ab. Jeder, der sein Bankkonto mit Square vernetzt hat, kann so Kreditkarten akzeptieren.

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