Curiosity und Opportunity: Nasa-Marsrover rollen trotz Zipperlein weiter

Curiosity und Opportunity: Nasa-Marsrover rollen trotz Zipperlein weiter

, aktualisiert 12. Dezember 2016, 11:32 Uhr
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Erfolgreiche Arbeite auf dem Mars trotz löchriger Räder.

Quelle:Handelsblatt Online

Vor wenigen Wochen erst musste die Esa mit der Bruchlandung der Sonde Schiaparelli auf dem Mars einen herben Rückschlag hinnehmen. Die Nasa dagegen lässt ihre betagten Mars-Rover weiter über den Planeten rollen.

WashingtonSo hoch wie nie strebt der Rover Curiosity derzeit auf dem Mars. Langsam, aber kontinuierlich klettert der Roboter den Mount Sharp hinauf und untersucht ihn dabei mit seinen wissenschaftlichen Instrumenten. Auch Vorgänger Opportunity strebt neue Ziele an und rollt in eine etwa 200 Meter lange Schlucht, die noch nie ein Mars-Rover von innen gesehen hat.

Dabei wäre die Mars-Zeit von Curiosity (auf Deutsch: Neugier) und Opportunity (Gelegenheit) eigentlich längst abgelaufen. Die Curiosity-Mission war ursprünglich auf zwei Jahre angelegt. Der Zeitpunkt verstrich vor zwei Jahren – und gerade erst wurde um weitere zwei Jahre verlängert.

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Opportunity läuft sogar schon zwölf Jahre länger als ursprünglich geplant. Und wurde ebenfalls gerade um zwei weitere Jahre verlängert. Zwar machte die baugleiche Schwester Spirit vor rund fünf Jahren schlapp – aber Opportunity und Curiosity rollen und rollen und rollen. Zudem umkreisen drei Nasa-Sonden den Roten Planeten.

Das klingt nach Erfolg – vor allem im Vergleich zu den Mars-Bemühungen anderer Länder. Die europäische Weltraumorganisation Esa hatte mit der Bruchlandung der Sonde Schiaparelli im Oktober einen herben Rückschlag hinnehmen müssen. Immerhin wurde ein Forschungssatellit in die Umlaufbahn des Mars gebracht. Und es laufen Planungen, 2020 einen Rover auf den Roten Planeten zu schicken.

Ob der dann dort auf die immer noch umherrollenden Nasa-Rover treffen wird? Theoretisch möglich, aber keineswegs sicher, denn beide sind nicht mehr so richtig fit.

Curiosity gibt sich zwar gerne taff per Kurznachrichtendienst Twitter: „Wetter-Vorhersage für den Mars: Globaler Staubsturm steht an“ hieß es dort jüngst. „Ich werde es schon überstehen.“ Aber der Rover musste in den vergangenen Jahren immer wieder vorübergehend in den Ruhezustand geschaltet werden, um kleinere Computerstörungen zu beheben.


Die nächste Rover-Generation steht in den Startlöchern

Auch die Räder des Marsfahrzeugs bereiten den Nasa-Verantwortlichen Sorgen. An den sechs Aluminiumreifen von Curiosity haben Wissenschaftler schon 2013 Risse und Löcher entdeckt. „Wir inspizieren und beobachten den Zustand der Räder sorgfältig“, sagte Nasa-Wissenschaftler Steve Lee. Bislang sei man noch hoffnungsvoll, dass der Zustand ausreiche, um den Mount Sharp zu erklimmen.

Opportunity wird derweil alt – und vergesslich. Seit 2014 hat der Rover, der auf dem Mars schon mehr als eine Marathon-Distanz zurückgelegt hat, immer wieder Probleme mit seinen Speicherkapazitäten. Zudem will eines der Räder nicht mehr richtig, weswegen die Nasa den Rover rückwärts fahren lässt. Und auch der Roboterarm ist nur noch eingeschränkt bewegungsfähig.

Aber: „Für sein Alter ist er in wirklich bemerkenswertem Zustand“, betont Nasa-Manager John Callas immer wieder. „Jeder weitere Tag ist ein Geschenk.“

Die nächste Generation der Rover steht schon in den Startlöchern. 2020 soll Curiosity 2.0 zum Roten Planeten starten – mit insgesamt sieben Forschungsgeräten, darunter ein UV-Laser und ein Sauerstoff-Produktionsgerät. „Zuvor nie dagewesene wissenschaftliche Untersuchungen“ sollen so möglich sein, kündigt die Nasa an.

Quelle:  Handelsblatt Online
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