Kosmisches Geschoss: Riesiger Asteroid schrammt an der Erde vorbei

Kosmisches Geschoss: Riesiger Asteroid schrammt an der Erde vorbei

, aktualisiert 04. November 2011, 11:05 Uhr
Bild vergrößern

Die Illustration zeigt einen in mehrere Teile zerbrochenen Asteroiden auf seiner Bahn um die Sonne. Solche Himmelskörper kommen der Erde immer wieder gefährlich nahe.

Quelle:Handelsblatt Online

Ein gewaltiger kosmischer Brocken kommt unserem Planeten am kommenden Mittwoch gefährlich nahe. Sein Einschlag könnte ein ganzes Land auslöschen – doch die Nasa beruhigt ängstliche Gemüter.

PasadenaEin 400 Meter großer Asteroid wird in der Nacht zu Mittwoch knapp an der Erde vorbeifliegen. Kurz nach Mitternacht passiert der Brocken unseren Planeten in einer Distanz von nur gut 300.000 Kilometern und kommt uns damit näher als der Mond. Es ist die engste Begegnung mit einem so großen Asteroiden seit 1976.

Ein Einschlag des rund 50.000 km/h schnellen Objekts ist ausgeschlossen, wie die US-Raumfahrtbehörde Nasa betont. „Die Bahn des Asteroiden 2005 YU55 ist durch frühere optische und Radar-Beobachtungen sehr gut bekannt, und es besteht kein Risiko, dass dieses Objekt mit der Erde oder dem Mond kollidiert“, sagte der Nasa-Asteroidenexperte Don Yeomans in einer öffentlichen Fragestunde des US-Fachmagazins „Science“ im Internet.

Anzeige

Der enge Vorbeiflug gibt den Astronomen die Gelegenheit, den kosmischen Besucher genauer zu untersuchen. Seit diesem Freitag wird sein Flug von Radioteleskopen in Nordamerika verfolgt. Während der Annäherung, die den Asteroiden am Mittwoch um 0.28 Uhr (MEZ) bis auf 324.600 Kilometer an die Erde heranbringt, soll seine Oberfläche auf bis zu zwei Meter genau kartiert werden.

Früheren Beobachtungen zufolge ist YU55 nahezu rund und hat einen Durchmesser von etwa 400 Metern. Er besteht zum großen Teil aus Kohlenstoffverbindungen und ist laute Nasa schwärzer als Holzkohle. Der kosmische Brocken wird daher auch nicht mit bloßem Auge zu sehen sein.

Vermutlich begleitet YU55 die Erde schon seit Jahrtausenden. Auf seinem Orbit pendele der Asteroid zwischen den Bahnen von Venus und Mars, dem inneren und äußeren Nachbarplaneten der Erde, erläuterte Yeomans. Wahrscheinlich werde er die Erde niemals treffen.


Der nächste schwere Treffer ist nur eine Frage der Zeit

Für die nächsten hundert Jahre haben Nasa-Experten aufgrund ihrer Berechnungen einen Einschlag definitiv ausgeschlossen. Auch andere Auswirkungen auf die Erde, den Mond oder Satelliten – etwa durch die Schwerkraft des Asteroiden – seien bei dem Vorbeiflug am Mittwoch nicht zu erwarten. Dafür ist YU55 schlicht zu klein.

Die Nasa betreibt ein Beobachtungsprogramm, das erdnahe Objekte aufspürt und katalogisiert. Die Forscher haben aus verschiedenen Quellen bisher 8321 erdnahe Asteroiden registriert, darunter 830 mit einem Durchmesser von mindestens einem Kilometer. Kein Objekt hat bislang eine nennenswerte Einschlagwahrscheinlichkeit.

Der nächste schwere Treffer ist nach Expertenansicht allerdings nur eine Frage der Zeit. „Im Schnitt wird der Einschlag eines 30 Meter großen Objekts – dem kleinsten, das Schaden am Boden anrichten könnte – alle paar Jahrhunderte erwartet“, so Yeomans. „Ein größeres Objekt mit einem Kilometer Durchmesser wird nur alle paar hunderttausend Jahre erwartet.“ Ein Asteroid wie YU55 könnte ein ganzes Land von der Landkarte wischen.

Enge Begegnungen mit Asteroiden sind keine Seltenheit. Erst am 28. Oktober ist ein zehn bis 20 Meter kleiner Brocken mit knapp 100.000 Kilometern pro Stunde in weniger als halber Mondentfernung an der Erde vorbeigerast. Große Objekte wie YU55 fliegen nach Berechnungen der Astronomen im Schnitt ungefähr alle 30 Jahre nahe an der Erde vorbei, die nächste derartige Begegnung wird im Jahr 2028 erwartet.

Quelle:  Handelsblatt Online
Anzeige
Deutsche Unternehmerbörse - www.dub.de
DAS PORTAL FÜR FIRMENVERKÄUFE
– Provisionsfrei, unabhängig, neutral –
Angebote Gesuche




.

Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%