Medizin: Mit Designerviren gegen Krebs

Medizin: Mit Designerviren gegen Krebs

, aktualisiert 29. Mai 2017, 10:40 Uhr
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Mediziner wollen gezielt die Immunabwehr zum Kampf gegen Tumorzellen aktivieren. (Foto: dpa)

Quelle:Handelsblatt Online

Krebs ist unter anderem deshalb so gefährlich, weil sich Tumorzellen relativ ungestört vom Immunsystem im Körper ausbreiten können. Mit künstlichen Viren wollen Schweizer Forscher die Körperabwehr aktivieren.

BerlinUnsere körpereigene Gefahrenabwehr, das Immunsystem, reagiert nicht auf alle Gesundheitsrisiken mit gleicher Intensität: Während etwa bei eindringenden Viren im Körper Alarmsignale freigesetzt werden, die die Immunabwehr zum Einsatz alle verfügbaren Mittel anspornen, können Krebszellen meist ohne größeren Widerstand wachsen. Mediziner suchen daher nach Wegen, das Immunsystem gezielt zum Angriff auf die Tumorzellen anzuregen.

Einen solchen Weg haben Wissenschaftler der Universitäten Basel und Genf jetzt im Fachblatt Nature Communications vorgestellt. Die Forscher um Studienleiter Daniel Pinschewer haben künstliche Viren gebaut, die das Immunsystem zur Bildung von „Killerzellen“ anregen, mit denen der Krebs bekämpft wird.

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Dazu nutzten die Forscher den sogenannten dem lymphozytären Choriomeningitis-Virus (LCMV), der Mäuse, aber auch Menschen befallen kann. Das Virus ist für die Nager ungefährlich, löst aber beim Eindringen in den Körper die für Virusinfektionen typischen Alarmsignale aus.

Um die Immunabwehr auf den „richtigen“ Feind zu lenken, bauten die Mediziner Eiweiße in die Viren ein, wie sie sonst nur in Krebszellen vorkommen. Bei einer Infektion mit dem Designervirus konnte das Immunsystem diese Krebseiweiße nun als gefährlich erkennen.

Und tatsächlich: Im Körper von krebskranken Mäusen, die mit dem speziell designten LCMV infiziert worden waren, bildete sich eine schlagkräftige Armee von zytotoxischen T-Lymphozyten – Killerzellen, die die Krebszellen anhand ihres Eiweißes gezielt erkennen und erfolgreich bekämpfen konnten.


Das Abwehrsystem gezielt aktivieren

Immuntherapien, mit denen sich das Abwehrsystem des Körpers aktivieren lässt, werden zwar schon seit einigen Jahren zur Krebsbehandlung eingesetzt. Doch ein Weg, mit dem sich das Immunsystem so anstacheln lässt, dass es spezifisch, gezielt und mit aller Kraft gegen Krebszellen vorgeht, stand bislang noch nicht zur Verfügung.

Die von den Schweizer Forschern entwickelten Designerviren weisen nun in diese Richtung. Das Verfahren könnte die Grundlage für eine besser Behandlung von Krebspatienten schaffen.

„Wir erhoffen uns, dass unsere neuen Erkenntnisse und Technologien bald in der Krebstherapie Anwendung finden und einen Beitrag leisten, die Behandlungserfolge bei Krebs weiter zu steigern“, so Daniel Pinschewer.

Quelle:  Handelsblatt Online
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