Raumfahrt: Der finale Countdown läuft

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Raumfahrt: Der finale Countdown läuft

Am Mittwoch fliegt der deutsche Astronaut Alexander Gerst zur Internationalen Raumstation. Doch die Tage des milliardenschweren Prestigeprojekts sind gezählt - denn die Raumfahrt der Zukunft hat andere Pläne.

Es gibt wohl kaum einen spektakuläreren Arbeitsplatz als den von Alexander Gerst: gut 400 Kilometer über der Erde, 28.000 Kilometer pro Stunde schnell. Dennoch hat der deutsche Astronaut auf der Internationalen Raumstation ISS einen ziemlichen Routinejob.

An einem typischen Tag wird er Punkt 6 Uhr geweckt und muss als Erstes den Sitz zweier Sensoren auf Brust und Stirn überprüfen, die seine Körpertemperatur bestimmen. Um 6.15 Uhr steht die Morgentoilette auf dem Dienstplan, um 6.35 Uhr ein Urintest.

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Besprechungen und Experimente

Es folgt das Frühstück. Anschließend Besprechungen, weitere Experimente, eine Pressekonferenz, Fitnesstraining, noch mehr Experimente, noch mehr Besprechungen. Schließlich um 21.20 Uhr muss Gerst die beiden Sensoren noch einmal checken. Zehn Minuten später heißt es: Licht aus.

166 Tage lang wird das so gehen, sofern Gerst wie geplant als dritter Deutscher zur ISS aufbricht. Der promovierte Geophysiker wird dann die Arbeit von Thomas Reiter und Hans Schlegel fortsetzen. Wie seine Vorgänger wird er Experimente zur Materialforschung und Plasmaphysik durchführen, zum Erdmagnetfeld und zur Suche nach kosmischen Teilchen. Und er wird – im Dienste der Medizin – selbst zum Versuchskaninchen.

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80 Milliarden Euro Kosten

Ob ihm ein weiterer deutscher Astronaut folgen wird, ist indes fraglich: Die Raumstation ist angezählt. Mindestens 80 Milliarden Euro haben die 14 westlichen ISS-Staaten seit Anfang der Neunzigerjahre in Planung, Aufbau und Betrieb des Außenpostens investiert.

Die Ausgaben verteilen sich zwar auf viele Jahre und viele Partner, trotzdem geraten die Anhänger der Station zunehmend in Erklärungsnot: Hoffnungen, die Industrie würde auf der ISS experimentieren, haben sich nicht erfüllt. Und der Erkenntnisfortschritt durch die Grundlagenforschung wird nur langsam sichtbar.

Vor allem die Europäer tun sich schwer, Geld für den weiteren Betrieb aufzubringen. Die Russen drohen sogar, ganz auszusteigen: Verärgert über Sanktionen im Zuge der Ukraine-Krise, hat der stellvertretende Ministerpräsident Dmitri Rogosin vergangene Woche angekündigt, 2020 den Geldhahn zuzudrehen. Er ist einer der russischen Top-Politiker, denen die Europäische Union die Einreise verboten hat.

Symbol der Kooperation

Die Raumstation taugt damit womöglich bald nicht mehr länger als Symbol der friedlichen internationalen Kooperation. Ursprünglich ein Produkt des Kalten Krieges, ausgeheckt von US-Präsident Ronald Reagan, hat die Station im Laufe ihrer Geschichte Russen, Amerikaner, Kanadier, Japaner und Europäer zusammengeschweißt. Sogar für den Friedensnobelpreis soll sie schon im Gespräch gewesen sein. Doch das ist Geschichte.

Neue Ideen sind gefragt. Die Forschung im All muss billiger, effizienter, schneller werden. Aufblasbare Raumstationen, umgebaute Touristenflieger und winzige Forschungssatelliten könnten ihren Teil dazu beitragen.

Die zwölf Männer auf dem Mond

  • Apollo 11: Die erste Mondlandung

    Insgesamt sind sechs bemannte amerikanische Apollo-Expeditionen auf dem Erdtrabanten gelandet: 20. Juli 1969: Apollo 11 setzt im „Meer der Ruhe“ (Mare Tranquilitatis) auf. Am 21. Juli 1969 um 3.56 Uhr (MEZ) landeten Neil Armstrong und Edwin Aldrin auf dem Mond.

  • Apollo 12: Die NASA legt nach

    19. November 1969: Nur vier Monate später landet Apollo 12 im Oceanus Procellarum. Charles Conrad und Alan Bean betreten die Mondoberfläche.

  • Apollo 13: Das Trauma der NASA

    Die Apollo-13-Mission scheiterte im April 1970. Nach einer schweren Explosion an Bord kehrt die Mannschaft nach einer Mondschleife sofort zur Erde zurück.

  • Apollo 14: Golfspiel auf dem Mond

    5. Februar 1971: Apollo 14 setzt am Landeplatz Fra Mauro auf. Alan Shepard und Edgar Mitchell steigen aus, Shepard spielt Golf auf dem Mond.

  • Apollo 14: Das erste Mondgefährt

    30. Juli 1971: An Bord von Apollo 15 landet zum ersten Mal ein Mondauto auf dem Erdtrabanten. David Scott und James Irvin erkunden damit die Umgebung der Landestelle in den Hadley-Apenninen und sammeln fast 80 Kilogramm Gesteinsproben.

  • Apollo 16: Ausflug zur Hochebene

    21. April 1972: Auf der Descartes-Hochebene setzt Apollo 16 auf. John Young und Charles Duke untersuchen erstmals eine lunare Hochebene und fahren knapp 27 Kilometer mit dem Mondauto.

  • Apollo 17: Die letzte bemannte Mission

    11. Dezember 1972: Als bislang letztes bemanntes Raumschiff landet Apollo 17 auf dem Mond. Eugene Cernan und Harrison Schmitt erkunden mit dem Mondauto die Taurus-Littrow-Region. Die Kamera des Mondautos filmt den Rückstart von Apollo 17 zur Erde.

Hinter diesen Konzepten stecken visionäre Unternehmer, die Pioniergeist mit Pragmatismus verbinden. Etwas, was den großen staatlichen Raumfahrtagenturen zu fehlen scheint.

Alexander Gerst wird sich all diese Diskussionen nicht anmerken lassen, wenn er in seine Sojus-Kapsel klettert. Sechs Stunden soll der Flug zur ISS dauern, fast sechs Monate der Aufenthalt an Bord. Während dieser Zeit wird er mit voraussichtlich mehr als 100 Experimenten in Berührung kommen.

Hauptsächlich geht es dabei um Grundlagenforschung – getrieben von Neugier, mit offenem Ergebnis, ohne absehbaren Nutzen. Es kann dabei das nächste Wundermaterial, die nächste Wunderpille, gar der nächste Nobelpreis herausspringen. Etwa wenn die Physiker mithilfe des 8,5 Tonnen schweren Alpha-Magnet-Spektrometers herausfinden, warum nach dem Urknall die Antimaterie verschwand – wäre das nicht passiert, gäbe es uns heute nicht.

Die Forschung kann aber genauso gut im Sande verlaufen.

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