Raumfahrt: Gigantischer Wasserstern entdeckt

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Raumfahrt: Gigantischer Wasserstern entdeckt

Dass das Leben auf der Erde möglich ist, hat nur einen Grund: Hier gibt es jede Menge Wasser in flüssigem Zustand. Der Rest unserer Galaxie ist im Vergleich sehr trocken. Davon war die Forschung bisher zumindest ausgegangen.

So lange es die Raumfahrt gibt, suchen Forscher nach anderen Wasserquellen im All. Nun wurde ein außergewöhnlicher Wasserstern entdeckt. L1448-MM befindet sich 750 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der Körper ist noch ein Protostern in der Entstehung und wird gerade im Sternenhaufen Perseus geboren.

Über seine Oberfläche schießen konstant große Mengen Wasser vom Nord- zum Südpol – und das mit einer unwahrscheinlichen Geschwindigkeit von 200.000 Kilometern in der Stunde. Damit ist das Wasser schneller als eine abgeschossene Gewehrkugel.

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Entdeckt wurden die Wasser- und Sauerstoff-Atome des jungen, nur ein paar hundert tausend Jahre alten Protosterns bei einer der letzten Erkundungstouren des Herschel Weltraum Observatoriums, ehe das Programm vor wenigen Wochen auslief. Insgesamt ist die Struktur des Sterns noch unfertig und eine lockere Zusammensetzung aus rotierendem Staub und Gas.

Nach den Entdeckungen der Forscher scheint das Wasser auf dem Stern zu entstehen. Sobald die Tropfen die äußeren Gasstrahlen erreichen, wird es unter der extremen Hitze sofort zu Gas. Erst wenn das Gas durch die Rotation in kühlere Regionen am Rande der Gaswolke kommt, wird es wieder flüssig. Sterne sind bei ihrer Entstehung riesig groß und können einen Durchmesser haben, der bis zu 5000 Mal der Entfernung von der Erde zur Sonne entspricht. In dieser Entfernung wird es dann aber wieder schnell so kalt, dass sich das Wasser abbremst und unter der Gravitationskraft zu einer Art Plasma verdichtet und schließlich gefriert.

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Durch diese vier Stationen des Aggregatzustandes bewegen sich Unmengen Wasser – etwa 100 Millionen Mal mehr Liter als jede Sekunde durch den Amazonas strömen. Die Forscher beobachten den Wasserstern genau, da er Aufschlüsse darüber geben könnte, wie aus Wasser Leben auf unserer Erde entstehen konnte. Außerdem wirft die Tatsache, dass die Sterne so viel Wasser ins All schießen, etliche Fragen auf. Denn es scheint als wäre unsere Galaxie gar nicht so trocken, wie bisher angenommen.

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