Kommunikation: Tsunami im Netz: Über die Zukunft des Internet

Kommunikation: Tsunami im Netz: Über die Zukunft des Internet

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Der Zentral- und Osteuropa-Chef des Glasfasernetzbetreibers will durch Fusionen und Übernahmen einen Mega-Netzbetreiber schaffen, der Kapazitäten schneller und effizienter aufstockt

Das Internet wird zum Opfer seines Erfolgs: Telefonate und Videos, TV-Übertragungen und Software-Downloads belasten das Kommunikationsnetz. Ist das Web noch zu retten?

Uwe Nickl gehört zu den Managern, die fast jeden Winkel im Internet kennen. Täglich taucht der Zentral- und Osteuropa-Chef des US-amerikanischen Glasfasernetzbetreibers Level 3 tief ins Web ein, inspiziert Internet-Knoten, Vermittlungsrechner und Leitungen. Was er sieht, gefällt ihm: Mit Lichtgeschwindigkeit schießen die Bits und Bytes durch das 120.000 Kilometer lange Level-3-Netz, das die größten Städte der USA und Europas verbindet.

Dennoch macht sich Nickl Sorgen. Denn die Datenmengen, die über das Netz geschickt werden, wachsen in atemberaubendem Maße. Der Grund: Das einst als Transportweg dröger Datenpakete konzipierte Internet wandelt sich rasant zur Multimedia-Rennbahn. Breitband-Angebote wie Live-Fernsehen oder die Video-Streams von YouTube oder Joost laufen klassischen Internet-Diensten wie E-Mail zunehmend den Rang ab.

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Schon drohen erste Staus auf der Datenautobahn. „Der Datenverkehr verdoppelt sich jedes Jahr“, melden die Verkehrsstatistiken. Wenn die Netzbetreiber nicht bald in zusätzliche Kapazitäten investieren, prophezeit der US-Marktforscher Nemertes, gibt es ab 2010 die ersten Engpässe.

Das Internet droht Opfer seines eigenen Erfolgs zu werden. Vorbei sind die Zeiten, als sich ein paar PC-Freaks mal kurz ins Internet einwählten, um E-Mails zu versenden oder im World Wide Web zu surfen. Nur wenige Bits schickten sie dabei auf die Leitung. Die neue Generation der Internet-Nutzer ist den ganzen Tag online, lädt über die schnellen und billigen DSL- oder Kabelanschlüsse Musik, Spiele, Videos und Fernsehen – und verbraucht am Tag so viele Megabits wie früher im ganzen Jahr.

Das ist nur der Anfang: Die Datenflut wird zum Tsunami, weil das Web in den nächsten Jahren die Schwellen- und Entwicklungsländer erobert. Statt der heute eine Milliarde sind dann fünf Milliarden Menschen online – und es droht der große Datenstau.

Die europäischen Netzlieferanten Alcatel-Lucent, Nokia Siemens Networks und Ericsson, die gemeinsam nach schnelleren Übertragungstechniken suchen, schlagen Alarm: Bis zum Jahr 2015 wächst das Internet um den Faktor 100. „Die heute benötigte Netzkapazität beträgt nur ein Prozent der Kapazität, die wir im Jahr 2015 brauchen“, heißt in einem internen Positionspapier. Experten wie der amerikanische Internet-Pionier Lawrence Roberts befürchten schon, dass der Ansturm zum Kollaps führen könnte. „Wenn die Vermittlungsrechner an ihre Kapazitätsgrenzen stoßen, werden die übertragenen Datenpakete beschädigt“, warnt Roberts, der heute Vorstand beim kalifornischen Routing-Spezialisten Anagran ist.

Fest steht: 40 Jahre nach seiner Erfindung steht das Internet vor seiner größten Belastungsprobe. Im großen Stil müssten die Netzbetreiber in neue Infrastrukturen investieren. Für Milliardenprojekte reicht aber die Kapitalausstattung der meisten Betreiber nicht. Viel preiswerter wäre, 100 und mehr Gigabytes mithilfe stärkerer Vermittlungsrechner durch die Glasfaser zu schießen. Nur: die dafür erforderliche Technik braucht noch Jahre, bis sie serienreif ist.

Dabei sind die Telekomkonzerne mehr denn je darauf angewiesen, dass das von Intel-Mitbegründer Gordon Moore aufgestellte Gesetz („Moore’sches Gesetz“) auch im Internet gilt: Der technische Fortschritt sorge dafür, dass es alle zwei Jahre die doppelte Leistung zum gleichen Preis gibt. Jetzt aber bringt die Datenflut das Moore’sche Gesetz zu Fall. „Die Kosten für das gesamte Internet werden sich alle drei Jahre verdoppeln, wenn keine grundlegende technologische Innovation zur Kostenreduzierung eingeführt wird“, befürchtet Level-3-Manager Nickl.

Denn der Verkehr steigt ungebremst stark an. Alleine im Frankfurter Internet-Knoten, dem nach Amsterdam zweitgrößten Internet-Autobahnkreuz der Welt, verdreifachte sich der Datenverkehr in den vergangenen zwölf Monaten. Statt 120 Gigabyte strömen jetzt 400 Gigabyte pro Sekunde durch die fünf im Stadtgebiet verteilten Rechenzentren. Die Maximallast liegt derzeit bei knapp 1200 Gigabyte.

Auch die Deutsche Telekom meldet einen Übertragungsrekord nach dem anderen. Im vergangenen Jahr explodierte das transportierte Datenvolumen in ihren Netzen auf 1,2 Millionen Terabyte. „Wenn wir alle Daten auf CDs brennen und wie im Bücherregal nebeneinanderstellen würden, ergäbe das eine Strecke von 3300 Kilometern“, erklärt Friedrich Fuß, Bereichsvorstand Technik bei der Telekom-Festnetzsparte T-Home. „Das ist die Entfernung zwischen Kopenhagen und Neapel.“ Setze sich das Wachstum fort, würden bereits in sieben Jahren „die aneinandergestellten CDs den Erdball umrunden“, prophezeit Fuß. Einigen Internet-Betreibern wird bei solchen Größenordnungen schummrig. Denn das Internet läuft derzeit von allen Seiten voll:

Ansturm auf das Internet

Ansturm auf das Internet

Mehr Breitbandanschlüsse. Anstelle von Analog- oder ISDN-Anschlüssen mit maximal 64 Kilobit Übertragungsgeschwindigkeit pro Sekunde wechseln immer mehr Haushalte zu superschnellen DSL- oder Kabelanschlüssen mit Übertragungsgeschwindigkeiten von zwei Megabit pro Sekunde und mehr. 220 Millionen Haushalte in den Industrieländern nutzen bereits solch einen Breitbandanschluss. Schon 2012, so die aktuellen Planungen, werden die Festnetzbetreiber fast alle der derzeit weltweit rund 1,2 Milliarden traditionellen Telefon- in Breitbandanschlüsse umgewandelt haben. Die meisten Haushalte werden dann Telefon, Internet und Fernsehen über einen einzigen superschnellen DSL- oder Kabelanschluss beziehen.

Mehr Internet-Handys. Das mobile Internet entwächst den Kinderschuhen. Mobilfunkbetreiber beschleunigen den Ausbau moderner UMTS-Netze, damit auch Laptops, Smartphones und Mobiltelefone einen schnellen Internet-Zugang bekommen. Im Jahr 2015, prophezeit der Vorstandschef von Nokia Siemens Networks, Simon Beresford-Wylie, werden fünf Milliarden Menschen einen Internet-Anschluss haben (siehe WirtschaftsWoche 6/2008). Der größte Zuwachs kommt aus Entwicklungsländern, die ausschließlich via Funk und Handy surfen, da es dort weder PC noch Festnetz gibt.

Mehr Communities. Die Megabit-Anschlüsse verändern die Nutzungsgewohnheiten. Die Kunden beschränken sich nicht mehr auf weniger zeitkritische Dienste wie den Versand von E-Mails (Transportvolumen: wenige Kilobit) oder das Surfen nach Informationen. Das Web ermöglicht auch Live-Fernsehen, den Austausch von Videos und Musik, ausgiebige Spiele-Sessions und dient als Speicher für Software aller Art, die bis zu zehn Megabit und mehr pro Sekunde verschlingen können und keinen Zeitverzug beim Transport dulden. Immer mehr Inhalte produzieren die Nutzer heute selber und stellen sie sofort ins Netz. Allein YouTube ist mit seinen Online-Videos schon für über zehn Prozent des gesamten Internet-Verkehrs verantwortlich.

Mehr Flatrates. Vorbei sind die Zeiten, als sich Internet-Nutzer für eine Stunde vor den PC setzten. Heute sorgen Pauschaltarife (Flatrates) dafür, dass Computer nicht mehr ausgeschaltet werden, sondern den ganzen Tag online sind. Datenpakete werden sofort hin- und hergeschickt und nicht erst, wenn der PC das nächste Mal hochgefahren wird.

Parallel vollzieht sich ein grundlegender technologischer Wandel in der weltumspannenden Kommunikationstechnik: Denn bis 2015 wechselt auch noch der gesamte Telefonverkehr ins Internet. Die großen Telekomkonzerne in den Industrie-ländern wollen ihre alten, leitungsgebundenen Telefonnetze abschalten und den gesamten Telefon- und Datenverkehr einheitlich über das Internet leiten. Das heutige Web, das weltweit aus mehr als 15.000 verschiedenen Teilnetzen besteht, wird dann zum universellen Mega-Netz für alle Formen der Kommunikation und Information.

Das Mega-Netz, in Fachkreisen Next Generation Network genannt, entwickelt sich damit zum weltumspannenden Nervensystem, dass alle Menschen, Haushalte und Büros miteinander verbindet. Sogar Maschinen werden in Zukunft via Internet aus der Ferne gesteuert. Gigantische Wissens- und Datenbanken entstehen, die ständig neue Informationen empfangen, auswerten, weiterverarbeiten und weitergeben – zum Teil schon ohne jegliche Beteiligung von Menschen. „Die Menschheit schafft sich ein technisches Nervennetz und damit einen gewaltigen Intelligenzverstärker“, schreibt der Ulmer Informatik-Professor Franz Josef Radermacher in seinem Bericht an die Global Marshall Plan Initiative. „Die neuen Informations- und Kommunikationstechniken bringen den ultimativen Beschleunigungsschub.“

Eigentlich bildet das Internet dafür eine gute Grundlage. Ursprünglich wollte das US-Verteidigungsministerium in den Sechzigerjahren ein Computernetz entwickeln, das selbst einen russischen Atomangriff übersteht. Die Forscher entdeckten damals die Paketvermittlung als einzige Möglichkeit, die Kommunikation zwischen den Forschungszentren und den militärischen Einrichtungen aufrechtzuerhalten. Elektronische Dateien werden dabei in einzelne Pakete zerlegt, die – mit Adresse und Absender versehen – auf unterschiedlichen Wegen zu ihren Ziel gelangen. Dort werden sie wieder zusammengesetzt und können gelesen werden. Fällt eine Verbindung im Netzwerk aus, weichen die Pakete automatisch auf eine andere Route aus – vorausgesetzt, dort ist freie Fahrt.

Die Glasfaser verschaffte dem Internet den nächsten Entwicklungssprung. Theoretisch können die Lichtwellenleiter beliebig viele Wellenlängen und damit Farben aufnehmen. Jede Farbe stockt die Kapazität um weitere Gigabit auf. Und wenn das noch nicht reicht, gibt es auf den vielgenutzten Rennstrecken in den USA und Europa genug Leerrohre, um ohne zu Buddeln weitere Glasfaserstränge einzuziehen. Zu den am besten versorgten Metropolen in Deutschland zählt die Frankfurter Innenstadt. 16 verschiedene Infrastrukturbetreiber haben dort eigene Citynetze gebaut. Gerade mal ein Prozent der verfügbaren Kapazität wird dort derzeit genutzt. Doch Frankfurt ist ein Sonderfall – außerhalb der Ballungszentren gibt es hierzulande viel weniger Glasfaser. Die Nutzer müssen sich mit viel geringeren Bandbreiten zufriedengeben. Videobilder kommen hier vielfach nur ruckelnd auf den Monitor.

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