Raumfahrt: Letztes Spaceshuttle: Das Ende einer Ära

Raumfahrt: Letztes Spaceshuttle: Das Ende einer Ära

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Weltraumteleskop Hubble umkreist seit April 1990 die Erde

Heute startet zum letzten Mal eine US-Raumfähre zum Weltraumteleskop Hubble, das seit April 1990 die Erde umkreist. 2010 stellt die Nasa das gesamte Spaceshuttle-Programm ein.

125 Mal sind die amerikanischen Spaceshuttles schon ins All gestartet. An diesem Montag, Punkt 14.01 Uhr Ortszeit, soll in Cape Canaveral an Rampe 39a die Raumfähre Atlantis zum letzten Mal in Richtung Hubble abheben – die letzte Chance, das Weltraumteleskop zu warten und notfalls zu reparieren. Sollte es Probleme geben, steht die Raumfähre Endeavour (Foto) für eine Rettungsmission bereit. Regulär fliegt sie erst im Juni ins All. Die Spaceshuttles gelten allerdings als äußerst zuverlässig – trotz zweier Unglücke: 1986 explodierte die Challenger, und 2003 verglühte die Columbia. Dennoch beendet die US-Weltraumbehörde Nasa im September 2010 das Shuttle-Programm – aus Kostengründen.

340 Millionen Euro kostet jeder Start der wiederverwendbaren Spaceshuttles. Zum Vergleich: Der Start einer europäischen, allerdings unbemannten Ariane-5-Rakete schlägt mit durchschnittlich 150 Millionen Euro zu Buche, der einer russischen Sojus-Rakete mit 70 bis 90 Millionen Euro. Für die im Mai 1991 ausgelieferte Endeavour hat die Nasa umgerechnet rund 1,3 Milliarden Euro gezahlt. Insgesamt verschlang das Shuttle-Programm rund 130 Milliarden Euro.

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17,5 Tage hat die längste Shuttle-Mission gedauert – ein Flug der Columbia im November 1996. Bis heute starteten mehr als 750 Astronauten mit den amerikanischen Raumschiffen ins Weltall. Mit einem Shuttle-Flug kann die Nasa bis zu 25 Tonnen Fracht in die Erdumlaufbahn transportieren, eine Ariane 5 kann bis zu 21 Tonnen Last befördern. Als Nachfolger der Spaceshuttles wurde die unbemannte Ares-V-Rakete konzipiert. Sie soll bis zu 188 Tonnen Fracht in den Orbit bringen. Die kleinere Ares I wird die Shuttles wohl künftig bei bemannten Missionen ersetzen.

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