Daimler-Chef im Interview: Wie steht es um die Elektroautos, Herr Zetsche?

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Daimler-Chef im Interview: Wie steht es um die Elektroautos, Herr Zetsche?

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Daimler-Chef Dieter Zetsche: Wann kommen die Elektroautos?

von Sebastian Schaal

Daimler gibt Milliarden für neue Antriebe aus, erzielt damit aber kaum Gewinn. Dennoch setzt Daimler-Chef Dieter Zetsche weiter auf E-Autos – und schickt bald den ersten Elektro-Mercedes an den Start.

Eine weinrote E-Klasse, ein C-Klasse Cabrio in Metallic-Blau und eine tiefschwarze S-Klasse in der Maybach-Ausführung, ein paar Meter weiter steht noch ein silberner GLE, der beinahe die grüne A-Klasse verdeckt: Der Parkplatz vor dem Gebäude Nummer 137 im Daimler-Stammwerk Stuttgart-Untertürkheim wirkt wie ein Best-of aus dem Prospekt von Mercedes-Benz. Ein Kompaktmodell für den Absatz, ein großes SUV für die Marge und ein Cabrio für die emotionalen Autofahrer – von allem ist etwas dabei.

Von seinem Schreibtisch aus im dritten Stock kann Konzernlenker Dieter Zetsche die Mercedes-Parade vor seiner Türe Tag für Tag verfolgen – und sich im Grunde genommen zufrieden zurücklehnen. Die Gewinne sprudeln, SUV mit dem großen Stern im Kühlergrill verkaufen sich weltweit blendend. Dank der Kompakt-Offensive mit A-Klasse, CLA und GLA ist die Marke auch wieder bei jüngeren Autokäufern beliebt. Und mit der E-Klasse, dem Benz schlechthin, hat man gerade das neue Benchmark für eine Business-Limousine auf den Markt gebracht.

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Nur eines fehlt auf dem Parkplatz: ein gut sichtbares Elektroauto. Wo vor der BMW-Zentrale die futuristisch anmutenden i3 und i8 zur Schau gestellt werden, sticht bei Daimler kein serientauglicher Elektroflitzer ins Auge. Das nach dem Auslaufen des E-Smarts einzige Elektroauto des Konzerns, der B 250e, tarnt sich als ein gewöhnlicher Kompakt-Van – und fällt mit dem kleinen „e“ auf dem Kofferraumdeckel zwischen all den Maybachs, AMG und selbst den gewöhnlichen Mercedes-Modellen nicht auf.

PremiumDaimler-Chef Dieter Zetsche "Das ist eine Kulturrevolution!"

Daimler-Chef Zetsche plant den radikalsten Umbau der vergangenen Jahre. Im Interview erklärt er seine Pläne für autonomes Fahren, neue Führungsprinzipien und sagt, wie Schwarmintelligenz dem Konzern helfen soll.

Daimler-Chef Dieter Zetsche Quelle: Stefan Nimmesgern für WirtschaftsWoche

Dass an dieser Stelle Nachholbedarf besteht, hat Zetsche erkannt. „Wir werden unsere Aktivitäten rund um die Elektromobilität deutlich ausweiten“, sagt der Daimler-Chef im Interview mit der WirtschaftsWoche. „Dafür haben wir unsere Planung erheblich anspruchsvoller gestaltet.“

In Zahlen ausgedrückt: In den kommenden beiden Jahren wird der Stuttgarter Konzern 14,5 Milliarden Euro in Forschung und Entwicklung investieren – mehr als die Hälfte davon soll in grüne Technologien fließen, wie Entwicklungsvorstand Thomas Weber im Juni verkündet hat.

Zur Person: Dieter Zetsche

  • Geburt

    Dieter Zetsche wurde am 5. Mai 1953 in Istanbul geboren. Sein Vater Herbert war zu jener Zeit an einem Staudammprojekt tätig. Die Familie kehrte 1955 nach Frankfurt zurück, wo Dieter aufwuchs.

  • Studium

    Zetsche studierte ab 1971 Elektrotechnik an der Universität Karlsruhe und schloss die Studien als Diplomingenieur ab.

  • Anfänge bei Daimler-Benz

    Direkt nach dem Uni-Abschluss 1976 trat Zetsche in den Forschungsbereich der damaligen Daimler-Benz AG ein. 1982 promovierte er berufsbegleitend an der Universität Paderborn zum Dr.-Ing.

  • Stationen im Ausland

    Nach verschiedenen Positionen in Südamerika (u.a. ab 1988 Mitglied der Geschäftsleitung Mercedes-Benz do Brasil, ab 1989 Präsident Mercedes-Benz Argentina) wechselte Zetsche 1991 als Präsident zur US-Lkw-Tochter Freightliner nach Portland, Oregon. Bereits 1992 wurde Zetsche allerdings zurück nach Stuttgart berufen, und zwar als stellvertretender Entwicklungsvorstand für die Pkw-Sparte bei der Mercedes-Benz AG.

  • Berufung in den Vorstand

    Nachdem er 1995 zum Vertriebsvorstand von Mercedes-Benz ernannt wurde, wurde Zetsche 16. Dezember 1998 erstmals in den Konzernvorstand der neu formierten DaimlerChrysler AG berufen. Im Folgejahr übernahm er das kurzzeitig das Nutzfahrzeug-Ressort.

  • Sanierung von Chrysler

    Nur ein Jahr nach der Fusion übernahm Zetsche als CEO und Präsident die Geschäfte von Chrysler in den USA. Unter seiner Führung gelang es, Chrysler aus der Verlustzone zu bringen.

  • Vorstandsvorsitzender

    Nach dem Rückzug von Jürgen Schrempp von der Spitze DaimlerChryslers wurde Zetsche zum 1. Januar 2006 zum neuen Vorstandsvorsitzenden berufen. Unter seiner Führung wurde die 1998 als "Hochzeit im Himmel" gestartete Fusion mit Chrysler beendet, die Chrysler-Anteile wurden verkauft. Seitdem firmiert der Konzern als Daimler AG mit den Geschäftsfeldern Mercedes-Benz Cars, Daimler Trucks, Mercedes-Benz Vans, Daimler Buses und Daimler Financial Services. Nach einem Korruptionsprozess gegen den Konzern in den USA und einem im Vergleich zu Audi und BMW schlechten Abschneiden stand Zetsche wiederholt in der Kritik. Dennoch wurde sein Vertrag verlängert, zum Halbjahr 2016 hat Mercedes-Benz die beiden Premium-Konkurrenten weit hinter sich gelassen. Aktuell hat Zetsche einen Vertrag bis zum 31. Dezember 2019.

Wann sich diese Milliarden-Investitionen für Daimler auch in nennenswerten Marktanteilen für E-Autos auszahlen, will Zetsche nicht voraussagen. Volkswagen zum Beispiel wird da deutlicher: Die Wolfsburger hoffen, dass im Jahr 2025 jedes dritte verkaufte Auto einen Elektromotor hat.

Für Zetsche ist der Weg in die Elektromobilität unstrittig – die Herausforderung sei es, den richtigen Zeitpunkt zu treffen. „Das ist wie mit der umgedrehten Ketchup-Flasche. Wenn man draufschlägt, weiß man, irgendwann kommt was raus“, so Zetsche. „Du weißt nicht wann, aber wenn’s kommt, dann richtig. Dann ist es schlecht, wenn man nicht bereit ist.“

Sprich: Daimler wird sein Angebot an Elektro-Fahrzeugen rasch ausbauen. Auf der Nutzfahrzeug-IAA im September will Daimler Trucks einen Elektro-Lkw zeigen, auch die Batterie-Variante des neuen Smart steht in den Startlöchern.

Die größte Neuheit wird aber auf der Automesse in Paris Anfang Oktober zu sehen sein. Dann zeigt Mercedes einen emissionsfreien Ableger des Kompakt-SUV GLC – wohl mit einer bislang einzigartigen Kombination aus einer einfach aufladbaren Batterie (Reichweite ungefähr 50 Kilometer) und einer Brennstoffzelle, die 500 Kilometer Reichweite verspricht.

Zuletzt hieß es in Medienberichten, Mercedes wolle mit dem Elektro-SUV eine neue Submarke starten – analog zum Luxus-Ableger Mercedes-Maybach, den Sport-Modellen Mercedes-AMG oder eben der Münchner Elektro-Konkurrenz BMW i. Bestätigen wollte Zetsche diese Gerüchte nicht – aber auch nicht dementieren. „Marken sind eine gute Möglichkeit, um das Angebot nach innen und außen klar zu differenzieren“, sagt der 63-Jährige. „So gesehen kann es Sinn machen, der E-Mobilität auch eine Eigenständigkeit zu geben.“ Man könne das E-Auto auch nur als technische Variation des Antriebs definieren. „Wahrscheinlich ist es aber viel mehr.“

Die Elektromobilität werde zusammen mit den anderen Megatrends Konnektivität, Autonomes Fahren und Sharing über den Erfolg in der Zukunft entscheiden. „Die interessantesten Entwicklungen entstehen aus der Kombination“, sagt Zetsche. „Wir müssen deshalb überall vorne dabei sein. Aber wie genau die neuen Dienste aussehen werden, kann ich heute noch nicht sagen.“

Welche Dienste Daimler dennoch erprobt, wie Zetsches Zeitplan für das Autonome Fahren aussieht und wie er den ganzen Konzern wegen der Digitalisierung umbauen will, lesen Sie im umfassenden Interview.

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Daimler-Chef im VideoNeun Fragen an Dieter Zetsche
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