Air Berlin und Etihad: Der Kampf um den Code

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Air Berlin und Etihad: Der Kampf um den Code

, aktualisiert 15. Januar 2016, 10:59 Uhr
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Air Berlin und Etihad: Die beiden Airlines haben eine umstrittene strategische Partnerschaft.

von Rüdiger Kiani-Kreß

Air Berlin und Etihad können sich freuen. Die umstrittenen Codeshare-Flüge sind nicht mehr akut gefährdet - allerdings auch nicht ganz aus dem Schneider. Was das für Kunden bedeutet und wie sehr es die Airline trifft. Die wichtigsten Antworten zum Luftfahrt-Konflikt.

Die Erlösung kam in letzter Sekunde. Eigentlich hätten die deutsche Fluglinie Air Berlin und ihr Großaktionär Etihad einen Teil ihrer Gemeinschaftsflüge einstellen sollen. Das Bundesverkehrsministeriums hatte sich gegen die sogenannten Codeshares ausgesprochen. Doch am Donnerstag kassierte das niedersächsische Oberverwaltungsgericht in Lüneburg das Verbot und erlaubte Flüge auf 26 von 31 umstrittenen Strecken - zumindest bis Ende März. Denn, so das Gericht, die geltenden Regelungen im Luftfahrtrecht erlauben Etihad auch Auslandsflüge in mehr Städten als den bislang vier vom Bundesverkehrsministerium genehmigten Orten Düsseldorf, Frankfurt, Hamburg und München.

Air-Berlin-Chef Stefan Pichler gibt sich zufrieden: "Wir freuen uns über die Entscheidung und fühlen uns in unserem bisherigen Vorgehen bestätigt", erklärte er. Das Urteil habe Signalwirkung für die Fluggäste und sei ein Sieg für mehr Wettbewerb im deutschen Luftverkehr.

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Gelöst ist der Codeshare-Streit allerdings nicht. Er geht nur die in die nächste Runde. Denn Air Berlin und Etihad wollen auch nach dem März alle rund 30 Strecken unbeirrt weiter fliegen und Tickets verkaufen.

Die wichtigsten Fragen zu dem Konflikt, der in den kommenden Wochen mehrere Tausend Passagiere betrifft.

Was sind Codeshares überhaupt?

Gemeinschaftsflüge. Dabei packt eine Fluglinie ihre Flugnummer auf die Verbindung einer anderen. Für die Passagiere heißt das: Am Gate steht ein Air-Berlin-Flieger, obwohl Etihad gebucht war. Auf den Tickets ist das am Hinweis “Operated by …”, also “Durchgeführt von ..” zu erkennen.

Verwaltungsgericht Braunschweig 31 Codeshare-Flüge von Air Berlin mit Etihad verboten

Air Berlin und Etihad müssen vor Gericht eine Schlappe hinnehmen. Das Verwaltungsgericht Braunschweig untersagt den Airlines Gemeinschaftsflüge auf 31 Flugstrecken.

Stewardessen der Fluggesellschaft Etihad Airways und AirBerlin. Quelle: dpa

Etihad macht das jede Woche bei rund 80 Flügen von Air Berlin. Nun kann die Linie sie als eigene verkaufen. Dazu kommen zig Flüge mit anderen Unternehmen an, denen Etihad auch beteiligt ist. Wer etwa bei Etihad die Strecke Mailand – Mumbai bucht, fliegt wahrscheinlich zuerst mit Alitalia und dann mit Jet Airways aus Indien. Etihad kann das eigene Netz so größer wirken lassen. Das verschafft der Herrscherfamilie von Abu Dhabi als Inhaber ein gewisses Prestige und mehr Kunden – zu vergleichsweise niedrigen Preisen.

Was bedeutet das Urteil von Gestern?

Es gibt den Lagern AirBerlin/Etihad und dem Bundesverkehrsministerium etwa mehr Zeit für eine Lösung. Eine endgültige Entscheidung steht jedoch nach wie vor aus. Denn auch wenn die Richter den Argumenten von Air Berlin und Etihad erstmal gefolgt sind, als strahlende Sieger können sich die Airlines eigentlich nicht fühlen. Zwar preist Etihad das Urteil bereits als "endgültige Entscheidung". Tatsächlich haben die Richter das vorläufige OK erstmal nur verlängert.

Außerdem hat das Gericht ausgerechnet fünf Strecken innerhalb Deutschlands nicht erlaubt. Dabei galten Routen wie Hamburg-Düsseldorf lange als unstrittig.

Damit wird immer klarer: Der Streit braucht keine juristische, sondern endlich eine politische Lösung. Im Klartext: eine Änderung des geltenden Luftfahrtrechts. Sonst wird aus dem inzwischen zwei Jahre alten Konflikt um die Codeshares ein endloser Kampf.

Was bedeutet das mögliche Aus der Gemeinschaftsflüge für Reisende?

Erstmal gar nichts. „Alle Buchungen werden durchgeführt“, versichern Etihad und Air Berlin.  Zum einen soll bis Freitag das niedersächsische Oberverwaltungsgericht in Lüneburg die bisherige Entscheidung überprüfen. Bis dahin gilt: Wer seine Tickets gebucht hat, darf auch fliegen. „Wir stellen keine Türsteher zur Einlasskontrolle an die Flughäfen“, heißt es in Kreisen der Bundesregierung.

Aber auch wenn das höhere Gericht das Verbot bestätigt, werden die Flüge wohl nicht gestoppt. Hilfestellung bekommen die Partner von Juristen wie Joachim Wieland, Rektor der Deutschen Universität für Verwaltungswissenschaften in Speyer. Für ihn ist auch ein neues Urteil kein Ende. Es gebe dann zwar keine Genehmigung,  "das heißt aber nur, dass es für die Flüge keine Genehmigung gibt. Sie sind deshalb noch nicht verboten", stellte der Verfassungsrechtler gegenüber dem Handelsblatt klar.

Die Chronik von Air Berlin

  • Sonderrechte im geteilten Berlin

    Genau vor 35 Jahren hob der erste Air-Berlin-Flieger ab. Alles begann mit alliierten Sonderrechten zur Landung im geteilten Berlin. Nach der Wende wuchs Air Berlin zur Nummer Zwei am Himmel über Deutschland heran, doch inzwischen steckt sie seit Jahren in der Krise.

  • 1970er- bis 90er-Jahre

    1978: Gründung als Chartergesellschaft durch den Ex-Pan-Am-Pilot Kim Lundgren. Erstflug am 28. April 1979 von Tegel nach Mallorca. Die Flotte umfasst zwei Maschinen.

    1991: Im April kauft der LTU-Manager Joachim Hunold die Mehrheit der Anteile. Es gibt kurz darauf 15 Flüge pro Tag. Air Berlin expandiert und stationiert zunehmend auch Flugzeuge auf Regionalflughäfen.

    1998: Mit dem Mallorca Shuttle Einstieg ins Linienfluggeschäft.

  • 2004

    Einstieg zu 25 Prozent bei der österreichischen Fluggesellschaft Niki des früheren Rennfahrers Niki Lauda.

  • 2006

    Börsengang und Kauf der Fluggesellschaft dba.

  • 2007

    Kauf des Ferienfliegers LTU, damit auch Interkontinentalflüge.

  • 2008

    2008: Air Berlin rutscht in die roten Zahlen, legt das erste Sparprogramm auf: Strecken fallen weg, Flugzeuge werden ausgemustert. Die Übernahme des Ferienfliegers Condor scheitert.

  • 2010

    Air Berlin kündigt für 2012 den Eintritt in das Luftfahrtbündnis Oneworld an.

  • 2011

    Hunold wirft das Handtuch, Hartmut Mehdorn übernimmt. Ein weiteres Sparprogramm soll das operative Ergebnis um 200 Millionen Euro verbessern. 18 der 170 Maschinen werden verkauft.

  • 2012

    Die arabische Staatsairline Etihad erhöht ihren Anteil von knapp 3 auf 29,2 Prozent und stützt die Airline mit einem 255-Millionen-Dollar-Kredit. Ein neues Sparprogramm beginnt. Der Verkauf des Vielfliegerprogramms an Großaktionär Etihad bringt nur vorübergehend wieder schwarze Zahlen.

  • 2013

    Wolfgang Prock-Schauer wird Vorstandschef und verschärft das von Mehdorn im Vorjahr aufgelegte neue Sparprogramm. Jeder zehnte Arbeitsplatz fällt weg, die Flotte schrumpft auf 142 Maschinen. 400 Millionen Euro sollen bis Ende 2014 eingespart werden.

  • 2014

    Air Berlin sagt die Bilanzvorlage überraschend ab und verschiebt sie um Wochen. Die Spekulationen um die Zukunft der Airline erreichen einen Höhepunkt. Schließlich wird klar: Etihad pumpt noch mehr Geld in die Fluggesellschaft.

  • 2015

    Ab Februar übernimmt Stefan Pichler die Leitung der angeschlagenen Airline. Er kündigt rasche Sanierungsschritte an. „Ab März muss es Schlag auf Schlag gehen", so Pichler.

Im Klartext: Es geht weiter wie bisher. Das wiederum kann kein Land endlos hinnehmen. Sonst könnte Deutschland am Ende bei keinem internationalen Vertrag mehr auf die Einhaltung pochen.

Aber worum geht es in dem Streit überhaupt?

Um die Frage, wo Etihad aus Abu Dhabi in Deutschland landen darf. Nicht-europäische Fluglinien wie Etihad brauchen eine Erlaubnis für ihre Starts und Landungen. Das regelt ein Verkehrsrechtsabkommen zwischen Deutschland als Flugziel und den Vereinigten Arabischen Emiraten (VAE) als Heimat von Etihad aus den neunziger Jahren. Da steht, dass sich Linien aus den Emiraten vier deutsche Städte aussuchen dürfen, die sie mit eigenen Maschinen anfliegen. Für Etihad sind das Düsseldorf, Frankfurt, Hamburg und München.

Um auch andere Ziele anzufliegen, nutzt Etihad die Gemeinschaftsflüge mit Air Berlin.

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