Airbus-Projekt Zehst: Das steckt hinter dem Hyperschallflugzeug

Airbus-Projekt Zehst: Das steckt hinter dem Hyperschallflugzeug

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Die Grafik zeigt einen geplanten überschallschnellen Passagierjet ZEHST (Zero Emission High Speed Technology) von Airbus mit seinen Antriebskomponenten. Foto: Airbus/dpa

Ein Traum nicht nur für Vielflieger: 60 Minuten Reisezeit nach New York. Eine Airbus-Studie könnte sich zum Nachfolger der Concorde mausern. Der Flugzeugbauer wiegelt ab - mit einem wichtigen Patent in der Tasche.

Der „Patent-Yogi“ hat es entdeckt. In den jüngsten Datensätzen des US-Patentamts stieß der Inder Deepak Gupta auf die Nummer „US 9.079.661 B2“. Hinter der Zahl verbirgt sich ein „ultraschnelles Luftfahrzeug“. Auf 17 Seiten offenbart sich der Entwicklertraum von einem neuen Passagierflieger jenseits der Schallgeschwindigkeit. Das Werk ist Teil von „Zehst“, einem Projekt des europäischen Flugzeugbauers Airbus. Theoretisches Ziel der Entwicklung: ein Nachfolger für die legendäre Concorde.

Vor allem in Deutschland und Frankreich ist der Name des schlanken Überschall-Passagierflugzeugs nicht allein mit faszinierender Technik und kurzen Flugzeiten verbunden: Beim Absturz einer Concorde bei Paris am 25. Juli 2000 starben 113 Menschen, darunter 97 Deutsche. 2003 endete die offizielle Ära der Concorde nach 34 Jahren. Für die einzigen Betreiber British Airways und Air France wurde der Flieger zunehmend zu teuer, zu laut, zu wenig nachhaltig.

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Die Geschichte der Concorde

  • 2. März 1969

    In Toulouse hebt der erste Concorde-Prototyp zum Erstflug ab.

  • 1. Oktober 1969

    Die Concorde durchbricht erstmals die Schallgrenze (Mach 1). Am 4. November 1970 erreicht die Maschine Mach 2 und hält die Geschwindigkeit mehr als 50 Minuten

  • 21. Januar 1976

    Erstmals brechen zwei Concorde-Maschinen zu regulären Passagierflügen auf.

  • 25. Juli 2000

    Kurz nach dem Start vom Pariser Flughafen Charles de Gaulle stürzt der Air-France-Flug 4590 ab. Alle 109 Menschen an Bord sterben, genauso wie vier Personen am Boden. Schuld am Concorde-Unglück waren Flugzeugteile auf der Startbahn.

  • August 2000

    Nach dem Absturz erlauben die französischen und britischen Luftfahrtbehörden keine weiteren Flüge der Concorde. Erst im November 2001 starten Maschinen des Typs wieder zu kommerziellen Flügen.

  • 26. November 2003

    Trotz Wiederaufnahme der Flüge ist die Ära der Concorde vorbei. Im Oktober 2003 hob eine Maschine zum letzten kommerziellen Flug für Britisch Airways ab. Am 26. November startete die Concorde zu ihrem letzten Flug. Landeplatz: Das Luftfahrt-Museum im englischen Filton.

Doch der Traum bleibt: Von Paris nach Tokio in drei statt zwölf Stunden? London nach New York in 60 Minuten und nicht sieben Stunden? „Die Reduktion von Reisezeit für Passagiere ist und bleibt ein Schlüsselfaktor für die Entwicklung des weltweiten Luftverkehrssystems“, heißt es bei Airbus zum neuen Flieger.

Geschwindigkeit allein reicht dabei nicht mehr. Zehst steht für „Zero Emission High-Speed Transport“. Die Studie befasst sich auch mit dem Einsatz von Biokraftstoffen und Elektroenergie. Flugzeuge für die Mitte des Jahrtausends müssten steigende Normen bei Umwelt- oder Flughafenstandards erfüllen, heißt es darin.

Die Concorde wird 46 Meine Reise mit einer Legende

Am 2. März 1969 hob die Concorde zum Erstflug ab. Obwohl sie seit Jahren am Boden steht, haben viele Passagiere den Flug mit der Königin der Lüfte noch in bester Erinnerung. Eine Zeitreise.

Concorde Quelle: dpa/dpaweb

„Patent-Yogi“ Gupta erläutert in einem anschaulichen Video, wie ein Concorde-Nachfolger bei Airbus funktionieren könnte. Der Inder ist Patentberater und nach eigenem Bekenntnis leidenschaftlich verbunden mit Wissenschaft und Technik. Gupta spricht von einem „revolutionären Flugzeug, das jeden anderen Überschalljet weit hinter sich lässt“ und „mit einer Geschwindigkeit von 4,5 Mach sogar die Concorde beschämt“. Die war mit gut doppelter Schallgeschwindigkeit unterwegs.

Für den Start dienen zwei Turbojets unter dem Rumpf. Sie werden nach der Startphase eingeklappt. Ein Raketentriebwerk bringt das Flugzeug anschließend in einer steilen Flugbahn auf rund 35 000 Meter Höhe. Diese Flugposition sorgt dafür, das die Wellen des Überschallknalls sich parallel zur Erdoberfläche ausbreiten - vom Lärm kommt auf dem Boden nicht viel an. „Der von diesem Flugzeug erzeugte Überschallknall ist überraschend leiser als der der Concorde“, erläutert Gupta.

Zwei Leitwerke an den Enden der - ähnlich wie bei der Concorde - deltaförmigen Tragflächen werden in dieser Phase hochgeklappt. Dies soll mehr Schub und Stabilität bringen. Das Flugzeug soll so auf die 4,5-fache Schallgeschwindigkeit beschleunigen. Auf Reisehöhe übernehmen dann zwei spezielle Staustrahltriebwerke den Antrieb.

Airbus-Chef Tom Enders Deutschland muss sich zur Rüstungsindustrie bekennen

Thomas Enders ist ein Mann der klaren Worte. Im Interview spricht der Airbus-Chef über Spionage gegen sein Unternehmen, die Konsolidierung der Rüstungsbranche, die Chancen des A400M und Neuerungen beim Superjumbo A380.

Airbus-Chef Thomas Enders über deutsche Geheimdienste und dem Bekenntnis zur Rüstungsindustrie. Quelle: Wolf Heider-Sawall für WirtschaftsWoche

Anschließend geht es wieder steil abwärts. Die Flugkurve entspricht für den Patent-Yogi damit „aus technischer Sicht der höchsten Achterbahn der Welt“. Passagiere liegen deswegen in hängemattenartigen Sitzen quer zur Flugrichtung.

Zehst wurde bereits vor vier Jahren in Grundzügen vorgestellt. Nun kommt das wichtige Patent für Airbus in den USA hinzu. Der europäische Flugzeugbauer versucht aber, voreilige Erwartungen zu dämpfen. „Airbus Group und seine Sparten melden jedes Jahr Hunderte von Patenten an, um sich intellektuelles Eigentum zu sichern.“

Diese Patente basierten häufig auf Konzepten und Ideen aus Forschung und Entwicklung in einem sehr frühen Konzeptstadium, heißt es in Toulouse. „Nicht jedes Patent entwickelt sich zu einer voll ausgearbeiteten Technologie oder einem Produkt.“ Ein bei Airbus genanntes Argument gegen eine Realisierung kannte schon Vorläufer EADS bei der Concorde: wirtschaftlich uninteressant, zu teuer.

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