Buchmarkt: Bertelsmann-Deal setzt neue Maßstäbe

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KommentarBuchmarkt: Bertelsmann-Deal setzt neue Maßstäbe

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Thomas Rabe, Vorstandsvorsitzende des Medienkonzerns Bertelsmann, konnte nach der geplatzten Übernahme des Verlagshauses Gruner + Jahr einen wichtigen Deal abwickeln

von Peter Steinkirchner

Bertelsmann-Chef Rabe setzt mit der Fusion seiner Buchtochter Random House mit Penguin sein erstes echtes Duftzeichen.

Vor fünf Tagen gab sich Pearson noch britisch-schmallippig: Ja, wir haben die Medienberichte über die Verhandlungen mit Bertelsmann auch gelesen, und, ja, wir bestätigen: Wir reden miteinander mit dem Ziel, die beiden Buchsparten Random House und Penguin zusammen zu führen. Eine Einigung stehe allerdings noch aus, und Gewissheit, dass es überhaupt zu einer solchen kommt, gebe es keine. Wenige Tage später jetzt die Nachricht: Random House und Penguin legen ihre Geschäfte im englisch- und spanisch-sprachigen Raum zusammen.

Stimmen die zuständigen Kartellbehörden dem Deal zu, entsteht damit voraussichtlich im zweiten Halbjahr 2013 der mit Abstand größte Buchverlag der Welt. Legt man die aktuellen Zahlen zugrunde,  kommen beide Partner heute zusammengerechnet auf einen Umsatz von drei Milliarden Euro und veröffentlichen 14.000 neue Bücher im Jahr. Gemeinsam, teilen beide Häuser mit, wollen sie künftig sogar noch mehr Geld in Autoren und neue Geschäftsmodelle investieren als sie es heute jeweils einzeln tun. Damit, so viel dürfte klar sein, enteilen sie der Konkurrenz um Längen.

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Welche immense Bedeutung der Zusammenschluss mit der 1935 gegründeten englischen Verlagsikone Penguin jedoch ganz offensichtlich vor allem für die Bertelsmann-Spitze hat, zeigt ein sprechendes Detail der Gütersloher Mitteilung: Für wichtiger und mitteilenswerter als die Höhe der jeweiligen Anteile am künftigen Verlagskonzern (Bertelsmann: 53 Prozent, Pearson: 47) halten die Westfalen vor allem eins: „Thomas Rabe setzt neue Bertelsmann-Strategie im Buchgeschäft um“.

Nur zum Vergleich: Ehe in der Mitteilung des englischen Partners Pearson erstmals der Name von Vorstandschefin Marjorie Scardino fällt, vergehen neun Absätze zu den Details des Deals. Zu denen gehört etwa, dass weder Pearson und Bertelsmann innerhalb der ersten drei Jahre nach dem Zusammenschluss zu Penguin Random House Anteile verkaufen darf, egal in welcher Höhe.

Druck auf Rabe

Bei Bertelsmann sah man dagegen offenbar die Notwendigkeit, den seit Januar amtierenden Vorstandschef Thomas Rabe mit seinem ersten großen Deal in der neuen Funktion auch bitte angemessen prominent zu würdigen – damit auch ja keiner übersieht, wer hier den Erfolg eingefahren hat. Der Druck auf den früheren Finanzvorstand Rabe, beinahe ein Jahr nach seinem Amtsantritt etwas Vorzeigbares zu präsentieren, war in den vergangenen Wochen spürbar gestiegen.

Denn es ist gerade etwas mehr als eine Woche her, dass Bertelsmann die eigentlich geplante vollständige Übernahme des Hamburger Verlagshauses Gruner + Jahr abblasen musste. Die Gütersloher halten 74,9 Prozent der Anteile und hätten sich gern noch den Anteil der Verlegerfamilie Jahr einverleibt. Eine Einigung über den Deal kam indes nicht zustande.

Umso besser nun für Rabe, dass ein anderes Großprojekt, von dem seit einigen Jahren immer wieder einmal die Rede war, nun endlich klappte. Zwar kam es nicht so, wie zuvor gerüchteweise kolportiert, dass Bertelsmann mit einem Anteil von mindestens 60 Prozent, wenn nicht höher, in das Gemeinschaftsunternehmen einsteigt. Nach einer Bewertung von Umsatz und Ergebnis beider Buchkonzerne in den vergangenen Jahren sei man zu dem Anteilsschlüssel gelangt, der nun greifen soll.

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