Jim Beam und der Streik: Die Whiskey-Rebellion von Kentucky

Jim Beam und der Streik: Die Whiskey-Rebellion von Kentucky

, aktualisiert 22. Oktober 2016, 08:57 Uhr
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HANDOUT - Ein Arbeiter befestigt ein Jim Beam-Label auf einem der Fässer in der Bourbon-Destillerie des Whisky-Herstellers in Clermont, Kentucky, USA (undatiert). Seit sechs Tagen werden zwei Bourbon-Destillerien des Whisky-Herstellers Jim Beam im US-Bundesstaat Kentucky bestreikt. Foto: Greg Whitaker/Jim Beam/dpa ACHTUNG: Nur zur redaktionellen Verwendung im Zusammenhang mit der Berichterstattung und nur mit Nennung "Foto: Greg Whitaker/Jiam Beam/dpa" (zu dpa "Streik bei Jim Beam: Die Whisky-Rebellion von Kentucky" vom 21.10.2016) +++(c) dpa - Bildfunk+++

Quelle:Handelsblatt Online

Kentucky ist die Heimat von fast allen Bourbon-Produzenten in der Welt. Bei der Herstellung des über Jahre gelagerten Whiskys geht es sonst recht unspektakulär zu. Doch von jetzt auf gleich herrscht Ausnahmezustand.

ClermontEs geht nicht ums Geld, sondern um „Mangel an Respekt“ und „Work-Life-Balance“: Für sechs Tage herrschte in zwei Bourbon-Destillerien des Whisky-Herstellers Jim Beam im US-Bundesstaat Kentucky Arbeitskampf. Rund 250 Angestellte waren in Streik getreten, nachdem monatelange Vertragsverhandlungen zwischen dem Unternehmen und der lokalen Gewerkschaft gescheitert waren. Am Freitag wurde der Streit endlich beigelegt - die Mitarbeiter akzeptierten ein verbessertes Angebot. Doch der Streit wirft ein Schlaglicht auf die Konflikte, die der Firmenwandel mit sich bringt.

Jim Beam, nach Branchenführer Jack Daniels aus Tennessee eine der meistverkauften Whisky-Marken weltweit, gibt sich gerne als gemütliches Traditionsunternehmen. „Die Beam-Familie hat eine lange Geschichte, die Dinge auf ihre eigene Art zu machen“, heißt es in der folkloristischen TV-Werbung mit Hollywood-Star Mila Kunis. Es wird der Eindruck vermittelt, als gehe es bei der Bourbon-Produktion noch genauso gemächlich zu, wie vor über zwei Jahrhunderten.

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Zu dieser beschaulichen Selbstdarstellung wollte der Streik überhaupt nicht passen. Die Belegschaft in den Destillerien in Clermont und Boston klagte über Überarbeitung und fühlt sich im Stich gelassen. „Vor allem fordern wir eine bessere Work-Life-Balance und eine Rückkehr zu den familiären Werten und dem Erbe, auf dem die Marke Jim Beam basiert“, sagte Jannelle Mudd, Mitarbeiterin und Präsidentin der örtlichen Gewerkschaftsvertretung, dem „Wall Street Journal“.

Seit Beginn der Firmengeschichte im Jahr 1795 ist viel passiert. Damals begann Johannes Jakob Böhm, ein Sohn deutscher Einwanderer, der sich später in Jacob Beam umbenannte, in Clermont mit der Bourbon-Herstellung. Generationen von Beams machten das Getränk weltberühmt. 2014 wurde das Unternehmen für 13,6 Milliarden Dollar vom japanischen Whisky-Riesen Suntory geschluckt. Der Deal sorgte bei patriotischen US-Kunden für viel Empörung. Auch auf die Firmenkultur wirkte sich die Übernahme aus, etwa durch einheitliche Arbeitskleidung - in Japan normal, in Kentucky nicht.


„Das Geld ist nicht, worüber wir unglücklich sind“

Ins klassische Schema eines Traditionsunternehmens, das von einem Großkonzern ausgepresst wird, passt der Fall aber nicht. „Das Geld ist nicht, worüber wir unglücklich sind“, erklärte Gewerkschafterin Mudd. Vollzeitkräften seien im Schnitt 23 Dollar pro Stunde angeboten worden. Der Mindestlohn in Kentucky liegt bei 7,25 Dollar. Doch die Arbeitsbelastung bringe die Angestellten ans Limit, so Mudd. Zum Teil seien Zwölfstundenschichten an sechs oder sieben Wochentagen Usus. „Alle von uns arbeiten hart und haben ein besseres Leben verdient.“

Nach einer Woche Arbeitskampf hat sich die Gewerkschaft offensichtlich durchgesetzt. Am Freitag gab Beam Suntory, wie der Konzern seit dem Zusammenschluss mit den Japanern heißt, die Einigung auf einen neuen Vertrag bekannt. Ab Montag soll der Betrieb in den Destillerien wieder wie gewohnt laufen. Mudds Vorwurf einer „Atmosphäre mangelnden Respekts“ und zu langer Arbeitszeiten hat sich das Unternehmen scheinbar zu Herzen genommen. Mit dem nun gefundenen Kompromiss solle den Angestellten geholfen werden, einen besseren Ausgleich zwischen Arbeit und Privatleben zu finden.

Produktionsengpässe hatte es zwar ohnehin nicht gegeben, da die Ausfälle durch den Streik über die Destillerien in Frankfort und Loretto kompensiert wurden. Eine langwierige Auseinandersetzung um die Arbeitsbedingungen hätte sich Beam Suntory aber kaum leisten können. Denn das Geschäft boomt - in den USA haben die Verkäufe von Bourbon- und Tennessee-Whisky dem Branchenverband Distilled Spirits Council zufolge von 2010 bis 2015 um 32 Prozent zugenommen. 95 Prozent der weltweiten Bourbon-Produktion stammt aus Kentucky.

Quelle:  Handelsblatt Online
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