Nahrungsergänzung: Wie Ärzte uns noch mehr Vitamin-Pillen unterjubeln sollen

Nahrungsergänzung: Wie Ärzte uns Vitamin-Pillen unterjubeln sollen

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Gedopte Republik: Schon jetzt verkauft die Industrie den Deutschen mehr Vitamine, als sie bräuchten.

von Jacqueline Goebel und Katharina Matheis

Schon jetzt verkauft die Industrie den Deutschen mehr Vitamine, als sie bräuchten. Um noch mehr unnütze Mittelchen abzusetzen, haben die Unternehmen eine neue Strategie: Künftig sollen auch Ärzte beim Vertrieb helfen.

Und dann geht in der Stuttgarter Messehalle einfach das Licht aus, Bässe schallern durch die Halle, Lichteffekte sorgen für die passende Dramatik, auf der großen Leinwand zählt ein Countdown die Zeit herunter. Eine melodische Frauenstimme aus den Lautsprechern kündigt den Master of Ceremony an. Der Master of Ceremony ist ein galanter Mann mit grauglänzendem Anzug, rosafarbener Krawatte und leicht gewelltem Haar. Nachdem er die Bühne betreten hat, bittet er all diejenigen im Publikum aufzustehen, die zum ersten Mal einen seiner Auftritte besuchen. Sie werden beklatscht wie Sportler. Dann fordert der Mann auf der Bühne all die anderen auf, sich zu erheben, um „die Neuen“ noch mal richtig zu begrüßen: Musik setzt ein, die Menschen umarmen sich, lachen, es gleicht einer spirituellen Messe: Und das ist Absicht.

Die wichtigsten Antworten zu Nahrungsergänzungsmitteln

  • Was sind Nahrungsergänzungsmittel?

    Im Gegensatz zu verschreibungspflichtigen Arzneimitteln mit nachgewiesener pharmakologischer Wirkung handelt es sich bei Nahrungsergänzungsmitteln (kurz: NEM) im Sinne des Gesetzes um Lebensmittel. Sie können eine breite Palette Stoffen enthalten, z.B. Vitamine, Mineralien, Spurenelemente, Ballaststoffe oder Kräuterextrakte. Sie werden als Tabletten, Pulver, Kapseln, Dragees oder Flüssigkeiten angeboten.

  • Gibt es Höchstmengen für die Dosierung?

    Derzeit gibt es keine verbindlichen Höchstmengen für die Inhaltsstoffe in NEM. Diese werden von Experten jedoch immer wieder gefordert. Es ist zumindest vorgesehen, auf europäischer Ebene Höchstmengen für Vitamine und essentielle Mineralien vorzuschreiben. NEM müssen derzeit nur einen Hinweis auf die empfohlene tägliche Verzehrmenge tragen sowie eine Warnung, dass diese Menge nicht überschritten werden darf.

  • Wie sicher sind Nahrungsergänzungsmittel?

    Da NEM Lebensmittel sind, gelten die Bestimmungen des Lebens- und Futtermittelgesetzbuches. Sie müssen beim Bundesamt für Verbraucherschutz und Lebensmittelsicherheit registriert sein, brauchen aber keine Zulassung. Das bedeutet, dass sie anders als Arzneimittel kein Verfahren durchlaufen, in dem die tatsächliche gesundheitliche Unbedenklichkeit nachgewiesen werden muss. Für die Sicherheit sind Hersteller, Importeur und Anbieter verantwortlich. Die Landesbehörden kontrollieren NEM, die im Handel angeboten werden, stichprobenartig auf ihre Übereinstimmung mit den Gesetzesvorschriften.

  • Wer braucht Nahrungsergänzungsmittel?

    Generell bietet eine ausgewogene und abwechslungsreiche Ernährung dem gesunden Menschen alle essentiellen Nährstoffe. Eine einseitige oder mangelhafte Ernährung kann dazu führen, dass zu wenig Nährstoffe aufgenommen werden. So kann etwa bei alten oder chronisch kranken Menschen, Schwangeren und stillenden Frauen oder Menschen mit extremen Ernährungsformen ein erhöhter Bedarf an bestimmten Nährstoffen auftreten. Ob eine Nahrungsergänzung vorgenommen wird, sollte mit dem Arzt besprochen werden.

  • Was unterscheidet Vitamintabletten aus der Drogerie von Mitteln, die der Arzt verschreibt?

    Inhaltsstoffe wie lebenswichtige Vitamine und Mineralstoffe, die sich in NEM finden, können auch in Arzneimitteln enthalten sein. Was ist also der Unterschied? Letztere unterliegen den Bestimmungen des Arzneimittelgesetzes und somit einer Zulassungspflicht. Qualität, Wirksamkeit und Unbedenklichkeit der Inhaltsstoffe müssen nachgewiesen werden. Nahrungsergänzungsmittel hingegen können auch in den Handel gelangen, wenn ihr ernährungsphysiologischer Wert fraglich ist (siehe Punkt 3).

Das Spirit Event in Stuttgart soll die Lifeplus-Gemeinde auf ihren Job einschwören: Vitamine verkaufen. Und die Menschen auf der Bühne erklären dem Publikum, wie das am besten funktioniert – und warum sie der Menschheit damit etwas Gutes tun.

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Lifeplus ist ein amerikanisches Unternehmen, und der Umsatz in Deutschland entwickelt sich prächtig. Die Bundesrepublik ist der größte Markt in Europa für Vitaminpräparate und all die Nahrungsergänzungsmittel, die Menschen angeblich fitter machen. Mehr als 1,1 Milliarden Euro gaben die Deutschen im vergangenen Jahr für ihre persönlichen Wundermittel aus, errechnete das Marktforschungsinstitut IMS Health. Jeder fünfte Deutsche schluckt solche Nahrungsergänzungsmittel, ergab eine Forsa-Umfrage im Auftrag der Verbraucherzentrale.

Nahrungsergänzungsmittel Das große Geschäft mit den Wellness-Pillen

Vitamine und Mineralstoffe sind gesund, das weiß jedes Kind. Auch weil jeder fit und leistungsstark sein will, boomt der Markt für Nahrungsergänzungsmittel. Doch die Mittel sind nicht immer gesundheitsfördernd.

Der Markt mit den vermeintlich gesundheitsfördernden Präparaten boomt. Quelle: dpa

Dabei ist das überhaupt nicht notwendig, wie die Deutsche Gesellschaft für Ernährung immer wieder betont: In Deutschland ist die Mehrheit der Bevölkerung ausreichend mit Vitaminen versorgt. Nur bei einigen Risikogruppen, wie Schwangeren, Säuglingen oder Extremsportlern, besteht die Gefahr einer Unterversorgung. „Vitaminpräparate dienen der Gewissensberuhigung“, sagt Helmut Heseker, Präsident der Deutschen Gesellschaft für Ernährung. Und doch schafft die Industrie einen Mythos um den Vitaminmangel, der dafür sorgt, dass die Leute Pillen schlucken, Brausetabletten auflösen und Pulver vermischen. Die großen Pharma- und Chemiekonzerne wie Pfizer und DSM sind daran genauso beteiligt wie die Mittelständler hinter Marken wie Doppelherz und Orthomol oder unseriöse und kaum durchschaubare Internethändler.

Sie alle investieren Millionen in eine Marketingmaschine, in Werbung und halbwissenschaftliche Studien, um den Deutschen jeden Tag einzureden: Du brauchst nur dieses Mittel, dann fühlst du dich besser. Und die nächste Stufe der Vitaminisierung der Gesellschaft ist schon vorbereitet: Ganz gezielt wollen Hersteller wie Magnesiummarktführer Queisser Pharma nun auch an Arztpraxen herantreten. Denn die Patienten schlucken erst recht, was ihre Ärzte empfehlen.

Diese Nahrungsergänzungsmittel verkaufen sich besonders gut

  • Magnesium

    Umsatz (2016): 224 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: +5,9 %

  • Calcium

    Umsatz (2016): 98 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: –5,8 %

  • Eisen

    Umsatz (2016): 91 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: +5,1 %

  • Sonstige Mineralstoffe

    Umsatz (2016): 89 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: +5,1 %

  • Vitamin A und D

    Umsatz (2016): 86 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: +17,9 %

  • Vitamin-B Kombinationen

    Umsatz (2016): 85 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: +8,2 %

  • Vitamin-B Kombinationen

    Umsatz (2016): 72 Millionen Euro
    Veränderung zum Vorjahr: +14,9 %

Vitamine per Strukturvertrieb

In der Stuttgarter Messehalle sitzt in der ersten Reihe eine Frau mit rotem Kostüm und glitzernden Ohrringen. Ihr Name ist Gabi Steiner, sie ist mit den Vitaminpräparaten reich geworden. Denn das Konzept hinter Lifeplus ist das „Empfehlungsmarketing“: Wer anderen die Vitaminpräparate verkaufen kann, bekommt auf die eigenen Bestellungen einen Nachlass. Und sobald die neuen Kunden ebenfalls weiterverkaufen, bekommt der vorangegangene Kontakt eine Provision. Eine Kommerzpyramide, in der diejenigen am meisten verdienen, die ganz oben stehen: der amerikanische Unternehmensgründer Bob Lemon und seine deutsche Nummer eins, Gabi Steiner.

Wissenswertes zu Vitaminen

  • Was sind Vitamine?

    Dabei handelt es sich um chemische Verbindungen, die unser Körper nicht oder nicht in ausreichendem Maße selbst herstellen kann, die aber für viele Abläufe im Körper lebenswichtig sind. Sie müssen mit der Nahrung zugeführt werden. Einige Vitamine werden nicht direkt aus der Nahrung gezogen, sondern entstehen durch die Stoffwechselprozesse unserer natürlichen Darmbakterien (zum Beispiel Vitamin K). Zwar schwankt der Vitamingehalt der Nahrung, aber wer sich abwechslungsreich ernährt, erhält von allen Nährstoffen ausreichende Mengen.

  • Empfohlene Zufuhr

    Referenzwerte geben die Mengen an, die wir an Vitaminen zu uns nehmen sollten. Die angegeben Menge schützt nahezu alle gesunden, erwachsenen Personen vor mangelbedingten Gesundheitsschäden, sorgt für volle Leistungsfähigkeit und eine gewissen Körperreserve.

  • Vitamin-Mangel

    Mangelzustände an Vitaminen kommen heute in Deutschland nur selten vor. Dennoch sollten sie nicht unterschätzt werden. Bei ausgeprägten Mangelzuständen kann es zu schweren Krankheiten kommen. Ein Beispiel: Ein Mangel an Vitamin A kann zu Nachtblindheit und Hautschäden führen.

  • Fett- und wasserlösliche Vitamine

    Vitamine werden aufgrund ihrer unterschiedlichen Löslichkeit unterteilt. Zu den fettlöslichen Vitaminen gehören die Vitamine A, D, E und K. Um sie aufnehmen zu können, muss die Nahrung auch Fett enthalten. Die restlichen sind wasserlöslich.

Die schwäbische Kauffrau lebt mittlerweile auf Mallorca. An Türen klopfen, Freunde anwerben, Vitamine verkaufen muss sie nicht mehr. Die deutsche Lifeplus-Gemeinde verkauft genug Vitamine, damit sich die Provision auf ein stattliches passives Einkommen summiert hat.

Wer Vitaminpillen schluckt, hat sich diese meist selbst verordnet. Die meisten Nahrungsergänzungsmittel werden über Apotheken verkauft, in Supermärkten oder in Drogerien. Doppelherz ist in dieser Kategorie Marktführer. Die Regale bei DM, Rossmann und selbst Rewe sind voll mit Produkten mit den zwei Herzen: Nebeneinander stehen da Augen Vital Kapseln, Vitamin B12, Vitamin D und eine Reihe darunter noch Calcium und Magnesium. Es gibt Produkte für Vegetarier, für Frauen vor und nach der Schwangerschaft, vor und nach der Menopause und selbst für „Männergesundheit“.

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