Tumult auf Bayer-Hauptversammlung: "Ihr vergiftet unsere Äcker"

Tumult auf Bayer-Hauptversammlung: "Ihr vergiftet unsere Äcker"

, aktualisiert 28. April 2017, 15:46 Uhr
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Demonstranten in Bonn vor der Hauptversammlung der Bayer AG.

Die Fusion mit Monsanto ist das Thema rund um die Bayer-Hauptversammlung. Während die Konzernführung den Deal verteidigt, äußern die Gegner heftige Kritik und appellieren an die Kartellbehörden.

Gern hätte Werner Baumann den Bayer-Aktionären an diesem Tag schon den Vollzug gemeldet. Doch die Übernahme des US-Saatgutriesen Monsanto hängt in der Warteschleife. Derzeit prüfen zahlreiche Kartellbehörden den Deal. Und bei den EU-Wettbewerbsaufsehern wurde der Antrag zur Genehmigung bislang noch nicht einmal eingereicht.

Trotzdem rechnet der Bayer-Chef bis Ende 2017 fest mit einem Abschluss des teuersten Zukaufs eines deutschen Unternehmens im Ausland: „Wir werden mit den Behörden zusammenarbeiten, um angemessene Lösungen für vorhandenen Überschneidungen zu finden.“

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Eine breite Front von Umwelt- und Naturschützern, Landwirten, Nicht-Regierungsorganisationen, kirchlichen Gruppen und Globalisierungskritikern hofft jedoch, dass Brüssel das 66 Milliarden US-Dollar schwere Riesengeschäft zu Fall bringt. Lena Michelsen vom Inkota-Netzwerk, das sich seit Jahren in der entwicklungspolitischen Zusammenarbeit engagiert, sieht - ebenso wie etwa Brot für die Welt - durch wachsende Marktmacht größere Abhängigkeiten bei Kleinbauern.

„Der Vertrieb von Pestiziden führt dort zu Problemen, und die Ernährungssouveränität geht verloren“, betont sie. Das kirchliche Hilfswerk Misereor spricht sogar von „verheerenden Folgen“ durch den Einsatz großer Mengen an Agrarchemikalien.

Ende März warnten fast 200 Umwelt- und Entwicklungsverbände in einem offenen Brief an die EU-Kommission vor Fusionen in der Branche und einer weiteren Monopolisierung der Märkte. „Die Abnahme des Wettbewerbs und zunehmende Marktdominanz schränkt die Vielfalt des Saatgutes und die Wahlmöglichkeiten der Bauern ein und erhöht deren Abhängigkeit vom chemischen Pflanzenschutz“, heißt es darin.

Übernahme Bayer/Monsanto Massive Proteste gegen Gift und Gene

Es wird die turbulenteste Hauptversammlung in der Geschichte von Bayer. Öko-Gruppen machen Front gegen die Übernahme von Monsanto. Doch auch viele treue Bayer-Aktionäre haben kritische Fragen.

Protest gegen Bayer und Monsanto am 11.10.2016 in Leverkusen Quelle: dpa

Baumann sieht das anders. Fast gebetsmühlenartig wirft er immer wieder die Frage auf: Wie soll die wachsende Weltbevölkerung, die bis 2050 auf 10 Milliarden Menschen ansteigen soll, ernährt werden? „Um die Herausforderungen zu bewältigen, muss auf der vorhandenen Fläche mehr produziert werden“, sagte er. Nur ein vollintegrierter Anbieter könne da mit innovativen Produkten helfen. Seinen Kritikern hält der Bayer-Chef vor, mit der Agrarwende die Probleme nur zu verschärfen.

„Stimmt nicht“, entgegnet Michelsen. Schon heute könnten nach Daten der Welternährungsorganisation FAO rein rechnerisch 12 bis 14 Milliarden Menschen ernährt werden. Die Probleme lägen in der Verteilung, wachsenden Ausrichtung von Ackerflächen auf Futtermittel, Verschwendung von Lebensmitteln und dem zunehmenden Fleischkonsum.

Monsanto-Forschungschef Fraley „Eigentlich wollten wir einen Teil von Bayer kaufen“

Bayer versucht sich an der größten Übernahme eines deutschen Konzerns überhaupt. Monsanto-Forschungschef Robb Fraley erzählt, wie Bayer die Mega-Übernahme durchzog und greift die Glyphosat-Kritiker an.

Wie gefährlich ist die Monsanto-Übernahme für Bayer? Quelle: Jonathan Gayman für WirtschaftsWoche

Doch die Appelle der Kritiker scheinen kaum zu fruchten. So hatte EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager erst vor wenigen Wochen die Übernahme von Syngenta aus der Schweiz durch ChemChina sowie die Fusion von Dow Chemical und DuPont mit Auflagen genehmigt. Sollte das eine Blaupause für Bayer sein? Nicht unbedingt. Vestager wies darauf hin, dass Landwirte auch nach der Übernahme von Monsanto durch Bayer beim Kauf von Saatgut und Pestiziden eine Alternative haben müssten.

Im Fokus steht auch das Pflanzengift Glyphosat - ein sogenanntes Totalherbizid, das Monsanto unter dem Namen Roundup vertreibt. Ein Institut der Weltgesundheitsorganisation hatte den Stoff als „wahrscheinlich krebserzeugend“ eingestuft. Monsanto setzte daraufhin alle Hebel in Bewegung, um den Vorwurf zu entkräften.

So gaben inzwischen die Europäische Behörde für die Sicherheit von Nahrungsmitteln (Efsa), die Chemikalienagentur Echa und auch das Bundesamt für Risikobewertung (BfR) Entwarnung: „Die Substanz ist wahrscheinlich nicht genotoxisch“ - stelle also keine krebserregende Bedrohung für den Menschen dar. Bis Ende 2017 muss die EU die Zulassung verlängern oder das Mittel endgültig verbieten.

Monsanto-Übernahme Bayer-Dialog mit Kritikern ergebnislos

Bayer hat vor der Hauptversammlung Kontakte zu seinen Kritikern geknüpft, um Bedenken wegen der geplanten Monsanto-Übernahme auszuräumen. Die Gespräche verlaufen allerdings zäh.

Quelle: dpa

Aber so eindeutig stehen die Dinge nicht. Eine Studie über Glyphosat, die von Kritikern des Pestizids befördert wird, weist auf einen anderen Zusammenhang. Die Autoren bezweifeln die Unabhängigkeit der Wissenschaftler, halten ihnen Nähe zur Industrie vor und sprechen von mangelnder Transparenz. Sie folgern: „Eine angemessene Bewertung würde notwendigerweise zu einem Glyphosat-Verbot in Europa führen.“

Auch der kanadische Rocksänger Neil Young, der sich in den USA wie viele für eine nachhaltige Landwirtschaft stark macht, gehört zu den Kritikern der Agrarchemie und Gentechnik. In dem Album „The Monsanto Years“ von 2015 knöpft er sich den Riesen aus St. Louis vor: „Wenn die Saat austreibt, ist sie bereit für das Pestizid. Und Roundup kommt und bringt die giftige Flut - von Monsanto, Monsanto.“

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