Bill McDermott, der Straßenkämpfer: Was den SAP-Chef antreibt

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Bill McDermott, der Straßenkämpfer: Was den SAP-Chef antreibt

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SAP-Chef McDermott ist getrieben von einem unbändigen Erfolgswillen.

von Michael Kroker

Bill McDermott versucht an der Spitze des Softwarekonzerns SAP eine Neuauflage seines eigenen Erfolgswegs. Sein Leben ist gezeichnet von einem unbändigen Willen zum Aufstieg und traumatischen Kindheitserlebnissen.

Es ist frühmorgens im grau-kalten Berlin, an der Universität der Künste am Einsteinufer im Stadtteil Charlottenburg. Rund 30 Studenten am Lehrstuhl der Designforscherin Gesche Joost sitzen an ihren Tischen und bekämpfen die Müdigkeit mit Kaffee. Endlich, gegen neun Uhr, trifft er ein, im dunkelblauen Anzug ohne Krawatte, und schreitet schnellen Schrittes in den Raum: Bill McDermott, der Vorstandschef des deutschen Softwarekonzerns SAP.

Die 40-jährige Joost empfängt den hochrangigen Gast mit einem saloppen „Guten Morgen, ich begrüße Sie in unseren bescheidenen Räumen“. Der 53-Jährige antwortet mit der typisch amerikanischen, mittlerweile weltweit verbreiteten Floskel: „Danke, dass ich bei Ihnen sein darf.“

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Kopf des SAP-Konzerns

McDermott verantwortet gut 17 Milliarden Euro Jahresumsatz, er gebietet über fast 70.000 Mitarbeiter weltweit, sein Terminkalender quillt über, und wichtige Kunden warten auf ihn. Trotzdem hat er sich an diesem Morgen 90 Minuten für die Studenten freigeschaufelt und lässt sich von Gastgeberin Joost durch das Institut führen, zu dessen Forschungsschwerpunkt die Interaktion zwischen Mensch und Maschine gehört.

Die Entwicklung von SAP

  • 1972: Der Urknall

    Gründung als SAP Systemanalyse und Programmentwicklung in Weinheim; 1976 Umbenennung in Systeme, Anwendungen und Produkte in der Datenverarbeitung; 1977 Umzug nach Walldorf.

  • 1973: Der Startschuss

    Fertigstellung der ersten Finanzbuchhaltungssoftware namens System RF - Grundstein für das spätere Komplettpaket R/1 als umfassende betriebswirtschaftliche Standardsoftware.

  • 1988: Die Expansion

    Die 1979 erstmals angebotene Software R/2 boomt: Bis Jahresende setzt SAP 245 Millionen Mark um. Im Oktober geht das Unternehmen für umgerechnet 380 Euro je Aktie an die Börse.

  • 1991: Der Megaseller

    Auf der Computermesse Cebit zeigt SAP erstmals die Software R/3, an der die Entwickler seit 1987 arbeiteten. Für den Mittelstand konzipiert, erweist sich R/3 als Megaseller für Konzerne.

  • 1998: Die Globalisierung

    Zur Untermauerung der Auslandsexpansion und zur Eroberung des US-Marktes notiert SAP im August an der New York Stock Exchange. Umsatz 4,3 Milliarden Euro.

  • 2007: Die Beschleunigung

    SAP kauft für 4,8 Milliarden Euro den französischen Softwareanbieter Business Objects. 2010 folgt der Kauf des US-Softwarehauses Sybase für 4,6 Milliarden Euro. Die Basis für neues Wachstum ist geschaffen.

  • 2010: Der Neuanfang

    Nach weniger als einem Jahr muss Léo Apotheker als Chef seinen Hut nehmen. Oberkontrolleur Hasso Plattner beruft Jim Hagemann Snabe und Bill McDermott als Nachfolger.

  • 2011: Der Angriff

    Dem Chefduo Snabe und McDermott gelingt das beste Jahr der Unternehmensgeschichte. Ende 2011 kündigen sie die Übernahme des US-Anbieters SuccessFactors an. Damit schalten sie um auf neue Produkte im zukunftsträchtigen Mobil- und Cloud-Computing-Geschäft.

  • 2012: Das Durchstarten

    Mit der Milliardenübernahme des US-Anbieters Ariba verstärken die Co-Chefs Snabe und McDermott ihr neues Cloud-Geschäft weiter. Zugleich erhält SAP ein riesiges Internet-basiertes Beschaffungs-Netzwerk für Geschäftskunden.

  • 2013: Die Umwandlung

    Im Frühjahr gibt SAP bekannt, sich in eine europäische Aktiengesellschaft SE umwandeln zu wollen. In der Belegschaft weckt das Befürchtungen, der Konzern könne mittelfristig seinen Firmensitz weg von Walldorf verlagern.

  • 2014: Der Alleinherrscher

    Auf der Hauptversammlung im Mai wird McDermott alleiniger SAP-Chef. Sein bisheriger Kompagnon Snabe rückt in den Aufsichtsrat. McDermott will SAP noch schlanker und flexibler machen sowie das Unternehmen ganz auf die Cloud trimmen.

McDermott lässt sich von einer Doktorandin Kleidungsstücke mit einer Art Minicomputer zeigen, die beim Herzinfarkt des Trägers Alarm schlagen. Er widmet sich einem Studenten, der ein Computersystem für Taubstumme entwickelt hat. Die Software übersetzt Sätze, die jemand einem iPad diktiert hat, in das Taubstummen-Alphabet und funkt sie an einen speziellen Handschuh, der die einzelnen Buchstaben als Druckpunkte auf die Fingerkuppen des behinderten Empfängers überträgt.

Menschenfischer und Charmebolzen

Bei einem dritten Studenten verharrt McDermott besonders lang. Der Mittzwanziger hat Prototypen ausgefallener Geräte gebastelt, darunter ein Handy, das mit dem gespeicherten Datenvolumen wächst. „Das Vorbild bei diesem Gerät ist ein herkömmliches Buch – hier ist die Nutzung etwa beim Durchblättern denkbar einfach. So etwas könnte man auch digital versuchen“, erläutert der Student McDermott auf Englisch. „Weißt du schon, wo du hingehst, wenn du mit deiner Doktorarbeit fertig bist?“, fragt der SAP-Chef. Der Student wirkt geschmeichelt – sollte das ein Jobangebot sein?

McDermott gefällt sich an diesem Morgen im vergangenen November in seiner Rolle: er, der lockere sympathische Ami, der Menschenfischer und Charmebolzen. Ob vor Studenten heute Vormittag, auf der Mitarbeiterversammlung in der Konzernzentrale in Walldorf vor wenigen Wochen oder auf der Veranstaltung mit Kunden an diesem Abend – Allüren sind dem Mittfünfziger, der seit Mitte 2014 allein an der SAP-Spitze steht, in solchen Situationen so fremd wie einem SAP-Mitarbeiter die Angst vor dem Programmieren.

Hauptversammlung SAP bekommt einen neuen Alleinherrscher

Der Amerikaner Bill McDermott wird alleiniger Chef des deutschen Softwarekonzerns. Er will SAP ganz auf Cloud Computing trimmen – mit gravierenden Folgen für die Mitarbeiter.

Bill McDermott wird der neue SAP-Chef. Quelle: dpa

Doch der smarte Strahlemann fürs Publikum ist nicht der einzige McDermott und auch nicht der Konzernboss, der er nach innen sein muss. Es gibt einen dritten mindestens so wichtigen McDermott, der zwar selten, aber immer wieder durch die Glitzer- und die Cheffassade durchscheint: der Aufsteiger aus einfachsten Verhältnissen, der sich vielen Widrigkeiten zum Trotz ganz nach oben geboxt hat. Diesen McDermott will er in Momenten wie vor den Studenten in Berlin nicht verstecken, im Gegenteil: Dann will er Vorbild für die junge Generation sein und allen zeigen, seht her, es geht, auch ich habe es geschafft. Diese Seite ist mehr als ein Randaspekt in McDermotts Persönlichkeit. Nicht zufällig hat er schon mit 53 Jahren, im besten Managementalter, eine Biografie verfasst. „Ich habe nicht vergessen, wo ich herkomme“, sagt er, hebt die Hände beschwörend und zeigt auf sich selbst. „Das will ich weitergeben.“

Top 10 der Softwareunternehmen nach Umsatz 2013

  • Salesforce.com

    Umsatz: 3,8 Milliarden Dollar

    Wachstum: 33,3 Prozent (gegenüber dem Vorjahr)

    Quelle: Gartner, März 2014

  • CA Technologies

    Umsatz: 4,2 Milliarden Dollar

    Wachstum: -2,6 Prozent

  • VMware

    Umsatz: 4,8 Milliarden Dollar

    Wachstum: 14,1 Prozent

  • HP

    Umsatz: 4,9 Milliarden Dollar

    Wachstum: -2,7 Prozent

  • EMC

    Umsatz: 5,6 Milliarden Dollar

    Wachstum: 4,9 Prozent

  • Symantec

    Umsatz: 6,4 Milliarden Dollar

    Wachstum: -0,8 Prozent

  • SAP

    Umsatz: 18,5 Milliarden Dollar

    Wachstum: 9,5 Prozent

  • IBM

    Umsatz: 29,1 Milliarden Dollar

    Wachstum: 1,4 Prozent

  • Oracle

    Umsatz: 29,6 Milliarden Dollar

    Wachstum: 3,4 Prozent

  • Microsoft

    Umsatz: 65,7 Milliarden Dollar

    Wachstum: 6,0 Prozent

Getrieben von der Vergangenheit

Und McDermott hat viel weiterzugeben. Es ist die harte, aber geglückte Variante des legendären Aufstiegs vom Tellerwäscher zum Millionär, der heute in den USA immer weniger funktioniert. Geboren 1961 in Flushing im New Yorker Stadtteil Queens und aufgewachsen in ärmlichen Arbeiterquartieren auf Long Island im US-Bundesstaat New York, hat McDermott von klein auf gelernt, Schicksalsschläge und Entsagungen wegzustecken.

Gerade sieben Jahre alt, erlebt er, wie sein jüngerer, krank geborener Bruder Jamie nach diversen Operationen stirbt. Dann brennt das Haus ab, das sich die Eltern nach vielen Jahren endlich leisten konnten; McDermott steht mit Vater, Mutter und den beiden jüngeren Geschwistern in Decken gehüllt und sieht den Traum in den rauchenden Trümmern untergehen.

Den schmerzlichsten Hieb, der ihn für immer prägen sollte, erhielt der Junge aber als Sechsjähriger von Nonne Jean Agnes, der ersten Lehrerin in der Grundschule Ende der Sechzigerjahre. Die resolute Frau, die den Heranwachsenden des Öfteren mit dem Lineal für seine schlechte Handschrift schlägt, fällt über ihn vor dem Vater – in seinem Beisein – das apodiktische Urteil: Bill sei ja ein guter Junge, aber die Eltern sollten nicht zu viel von ihm erwarten. „Er wird es vermutlich mal zum Mechaniker oder Lkw-Fahrer bringen.“

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