Vodafone im Visier: AT&T bekommt scharfen Gegenwind aus Europa

Vodafone im Visier: AT&T bekommt scharfen Gegenwind aus Europa

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Enge Verbindungen zu den US-Geheimdiensten torpedieren die Expansionspläne von AT&T-Chef Randall Stephenson.

von Jürgen Berke und Matthias Hohensee

Der US-Riese AT&T greift nach Vodafone und will zum größten Telekomkonzern Europas aufsteigen. Doch nach den NSA- und CIA-Enthüllungen stößt der Sprung über den Atlantik auf wenig Gegenliebe.

Wenn Randall Stephenson zu einem seiner in jüngster Zeit häufigeren Auftritte in Brüssel oder London über den Atlantik kommt, hält der AT&T-Chef den Europäern gern den Spiegel vor. „Vor sechs Jahren gehörte Europa die Spitzenposition im Mobilfunk“, erklärt der Vorstandschef des größten US-Telekomkonzerns dann seinen Zuhörern. Heute dagegen, sagt Stephenson mit stolzgeschwellter Brust, hätten die USA die Vorreiterrolle übernommen: „Europa hinkt inzwischen weit hinter den USA her.“ Denn die US-Konzerne bauen die schnellsten Mobilfunknetze und setzen die meisten Trends im mobilen Internet.

Ein Rezept, wie die Schwäche überwunden werden könnte, stellt Stephenson auch aus: Wenn sich Europa stärker am amerikanischen Wettbewerbsmodell orientiere und sich die Netzbetreiber über alle Ländergrenzen hinweg frei ohne unterschiedliche nationale Regulierungsauflagen entfalten dürften, könnte Europa an alte Erfolge anknüpfen.

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Die von Stephenson verordnete Medizin hat einen bitteren Beigeschmack. Seit dem Sommer sucht der AT&T-Chef nach Übernahmekandidaten, und Europa steht ganz oben auf seiner Shoppingliste. Doch wo er auch anklopfte, die Tür wurde zugeschlagen – so in Madrid und Rom bei Telefónica und Telecom Italia. Ihre ehemals staatlichen Ex-Monopolisten unter US-Kontrolle, das wollten die dortigen Regierungen nicht zulassen.

Jetzt nimmt Stephenson den britischen Mobilfunkriesen Vodafone ins Visier. Und keine Regierung, kein Wettbewerbshüter soll die Pläne durchkreuzen. „Wenn AT&T den Sprung über den Teich machen will, ist das eine der wenigen Optionen, da Vodafone keine staatlichen Eigner hat“, sagt Jürgen Morath, Geschäftsführer bei der Beratung Accenture in Frankfurt.

Stephenson hätte sich keinen schlechteren Zeitpunkt für den Sprung nach Europa ausgucken können. Alle IT-Unternehmen aus den USA stehen seit den Enthüllungen des ehemaligen NSA-Mitarbeiters Edward Snowden unter dem Generalverdacht, beim Ausspähen und Überwachen des weltweiten Internet-Verkehrs eng mit amerikanischen Geheimdiensten zu kooperieren. Und AT&T arbeitete offenbar nicht nur mit der NSA, sondern auch mit dem Auslandsgeheimdienst CIA zusammen, wie die „New York Times“ von einem Insider erfuhr. Wenn solch ein US-Unternehmen die Kontrolle über die hiesigen Festnetz- und Mobilfunkinfrastrukturen übernehmen will, wiegt dieser Verdacht besonders schwer. Denn das Abzapfen der Daten wäre dann noch einfacher.

Die zehn umsatzstärksten Telekomkonzerne der Welt

  • AT&T (USA)

    AT&T (USA)
    Der US-amerikanische Telekommunikationskonzern AT&T Inc. war aufgrund seiner Monopolstellung in den USA und Kanada lange Zeit die größte Telefongesellschaft und Kabelfernsehbetreiber der Welt.
    Umsatz: 100 Mrd. Dollar

    Umsatz 2014, Werte gerundet; Quelle: Bloomberg

  • Verizon (USA)

    Verizon (USA)
    Das US-amerikanisches Telekommunikationsunternehmen Verizon Communications mit Hauptsitz in New York landet mit 96 Milliarden Dollar Umsatz im Geschäftsjahr 2014 auf Platz 2.
    Umsatz: 96 Mrd. Dollar

  • NTT (Japan)

    NTT (Japan)
    Die Nippon Telegraph and Telefone Corporation (NTT) ist in Japan der Marktführer unter den Telekommunikationsunternehmen. Mit 81 Milliarden Dollar im Geschäftsjahr 2014 ist das Unternehmen der drittumsatzstärkste Telekommunikationskonzern der Welt.
    Umsatz: 81 Mrd. Dollar

  • China Mobile (China)

    China Mobile (China)
    Nach Kundenzahl ist China Mobile Ltd. ist mit mehr als 815 Millionen Kunden (Stand: erstes Quartal 2015, eigene Angaben) der weltweit größte Mobilfunkanbieter der Welt. Im Geschäftsjahr 2014 erwirtschaftete das chinesische Unternehmen rund 79 Milliarden Dollar und landet damit auf Platz 4.
    Umsatz: 79 Mrd. Dollar

  • Deutsche Telekom (Deutschland)

    Deutsche Telekom (Deutschland)
    Die Deutsche Telekom AG ist eines der größten europäischen Telekommunikationsunternehmen. Mit über 150,5 Millionen Kunden (Stand: 2014, eigene Angaben) ist der Mobilfunk der größte Unternehmensbereich. Außerhalb Deutschlands bietet der Konzern Mobilfunkdienste in den USA, Großbritannien, den Niederlanden, Österreich, Tschechien, Ungarn, der Slowakei, Kroatien, Mazedonien, Montenegro, Griechenland, Rumänien und Polen an.
    Umsatz: 63 Mrd. Dollar

  • Telefónica (Spanien)

    Telefónica (Spanien)
    Das global agierende Telekommunikationsunternehmen Telefónica S.A. ist vorwiegend in Europa und Lateinamerika tätig, wo der Konzern vorwiegend unter der Marke Movistar auftritt. In Europa (außerhalb Spaniens) agiert Telefónica vor allem als O2. Auf dem spanischen Heimatmarkt und in Lateinamerika ist der Konzern Marktführer.
    Umsatz: 50 Mrd. Dollar

  • Softbank

    Softbank
    Die Softbank K.K. ist ein führender japanischer Telekommunikations- und Medienkonzern. Das Unternehmen ist vor allem im Bereich Telekommunikation tätig und verkauft damit einhergehend auch Mobilfunkgeräte und –Zubehör. Zum breiten Portfolio zählen aber auch die Entwicklung und Vermarktung von Online-Spielen, verschiedenen Internetdienstleistungen sowie Breitband-Technologien oder E-Commerce.
    Umsatz: 50 Mrd. Euro

  • Vodafone (Großbritannien)

    Vodafone (Großbritannien)
    Die Vodafone Group (ein Akronym aus voice, data und fone) ist ein international agierendes, britisches Mobilfunkunternehmen mit Hauptsitz in Newbury (Berkshire). Der Konzern ist auf fast allen europäischen Märkten präsent und erzielte einen Umsatz von 45 Milliarden Dollar im Geschäftsjahr 2014.
    Umsatz: 45 Mrd. Dollar

  • América Móvil (Mexiko)

    América Móvil (Mexiko)
    Das mexikanische Unternehmen mit Firmensitz in Mexiko-City ist mit 289 Millionen Kunden (Stand: viertes Quartal 2014, eigene Angaben) der größte Mobilfunkanbieter in Lateinamerika. Mit insgesamt 48 Milliarden Dollar Umsatz landet es weltweit auf Platz 8.
    Umsatz: 48 Mrd. Dollar

  • China Telecom

    China Telecom
    China Telecom Corp. Ltd. war einst ein staatseigener Monopolbetrieb und ist heute der größte Telekommunikationsanbieter in China. Mit 40 Milliarden Euro Umsatz im Geschäftsjahr 2014 landet die China Telecom auf Platz 10.
    Umsatz: 40 Mrd. Euro

Der Megadeal im Volumen von weit mehr als 150 Milliarden Euro wäre eine der größten Übernahmen weltweit. Eine AT&T-Vodafone-Gruppe würde mit einem Umsatz von rund 200 Milliarden Euro Marktführer in den USA und Europa und der mit Abstand größte Telekomkonzern. Derzeit spielen die Amerikaner alle Szenarien durch. Danach könnte Stephenson Anfang 2014 Kontakt mit Vodafone-Chef Vittorio Colao aufnehmen und ein Übernahme- oder Fusionsangebot vorlegen.

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