WiWo App 1 Monat für nur 0,99 €
Anzeigen

Maria Elisabeth Gräfin Thun-Fugger „Wir waren in 500 Jahren niemals pleite“

Gräfin Thun-Fugger in der Augsburger Zentrale der Fugger-Stiftungen. Quelle: Wolf Heider-Sawall für WirtschaftsWoche

Wie konnte das Wirtschaftsimperium der Fugger die Jahrhunderte überdauern? Maria Elisabeth Gräfin Thun-Fugger im Gespräch über die Kunst, Vermögen zu bewahren und ihr Leben als Unternehmerin in einer Männerdomäne.

  • Artikel teilen per:
  • Artikel teilen per:

Kein Unternehmerclan war im Lauf der Weltgeschichte so einflussreich wie die Augsburger Fugger während des 15. und 16. Jahrhunderts. Der bekannteste Familienvertreter Jakob Fugger (1459 bis 1525) versorgte verschwenderische Fürsten und Könige mit Kredit, er war der erste europäische Rohstoff-Tycoon und einer der ersten globalen Handelsunternehmer. Er mischte auch politisch mit, rang der Kirche die Abkehr vom Zinsverbot ab und verhalf – durch Geldzahlungen an die Kurfürsten – Kaiser Karl V. auf den Thron. Ein Gespräch über Jakob Fuggers Erbe – 18 Generationen später.

WirtschaftsWoche Online: Gräfin Thun-Fugger, in diesen Tagen ist in Deutschland ein Buch mit dem Titel „Der reichste Mann der Weltgeschichte“ herausgekommen. Es geht um Ihren Urahn Jakob Fugger. Wie reich war der berühmteste Vertreter des Fugger-Wirtschaftsimperiums nach heutigen Maßstäben?
Gräfin Thun-Fugger: Der Vergleich ist sehr schwierig. Jakob Fugger besaß knapp 668.000 Gulden – aber dann stellt sich die Frage: Wie rechnet man eine Währung des 16. Jahrhunderts in Euro um? Es gibt verschiedene wissenschaftliche Methoden, um zumindest eine Annäherung an diese Frage zu finden. Wenn man zum Beispiel den Goldgehalt des damaligen Guldens zugrunde legt und mit dem heutigen Goldpreis bewertet, betrug das Firmenkapital der Fugger rund 18 Milliarden Euro und Jakobs Privatvermögen rund sechs Milliarden Euro. Es gibt Zahlenspiele, die auf 300 Milliarden Euro kommen, aber das halte ich für übertrieben.

Zur Person

Der deutsche Sprachschatz kennt das altertümliche Wort „fuggern“. Es steht fürs Schachern, fürs Handeln an der Grenze des Legalen. Passt das zu Jakob Fugger?
Nein. Man kann anhand unseres umfangreichen Archivmaterials nachverfolgen, welche Geschäfte Fugger gemacht hat. Er war gut vernetzt und schlau, aber nicht unseriös. Sein Erfolgsrezept war, Kredite an die Herrscher nur gegen eine reale Absicherung zu vergeben. Im Laufe der Jahre erhielt er auf diese Weise nicht nur Grundbesitz, sondern auch Förderrechte für Rohstoffe, etwa für Kupfer in Ungarn und Quecksilber in Spanien. Das Wort fuggern hat für mich keinen negativen Klang. Und ich glaube, wir können von Jakob Fugger in der heutigen Zeit mit ihren Verwerfungen viel lernen.

Die zehn reichsten Frauen der Welt 2020
Platz 10: Zhong HuijuanZhong Huijuan ist Vorsitzender des chinesischen Arzneimittelherstellers Hansoh Pharmaceutical, der onkologische, psychoaktive, antidiabetische und andere Arzneimittel herstellt. „Forbes“ schätzt ihr Vermögen auf 14,6 Milliarden Dollar. Somit ist sie die zehnt reichste Frau der Welt und die zweit reichste Frau Chinas. Quelle: dpa
Witwe des Apple-Gründers Steve Jobs. Laurene Powell Jobs
Die Quandt-Erbin Susanne Klatten Quelle: AP
Platz 7: Yang HuiyanDen siebten Platz im Ranking belegt Yang Huiyan. Sie ist die Tochter des Immobilienunternehmers Yeung Kwok Keung, der ihr bereits 1997 knapp 60 Prozent der Anteile am Immobilienunternehmen Country Garden überschrieb. Mit ihrem Vermögen von 20,3 Milliarden Dollar ist die 38-Jährige die reichste Frau in China. Im weltweiten Ranking belegt sie den 38. Platz. Quelle: dpa
Jacqueline Mars
Platz 5: Beate Heister und Karl Albrecht jr.Das Vermögen der Kinder des Aldi Süd-Gründers Karl Albrecht wird auf 33,3 Milliarden Dollar geschätzt. Die Geschwister sind somit die reichsten Deutschen 2020 und belegen im „Forbes“-Ranking den 23. Platz der reichsten Menschen der Welt.  Quelle: dpa
Platz 4: Mackenzie BezosMackenzie Bezos ist US-amerikanische Schriftstellerin und Ex-Frau von Amazon-Gründer Jeff Bezos. Nach ihrer Scheidung behielt sie 25% der von ihr und Jeff Bezos gehaltenen Amazon-Aktien. MacKenzie hält dadurch noch Amazon-Aktien im Wert von 35,6 Milliarden Dollar. Ihr Vermögen wird auf 36 Milliarden Dollar geschätzt, was ihr den vierten Platz im Ranking der reichsten Frauen einbringt. Quelle: imago images/ZUMA Press

Zum Beispiel?
Erstens Solidität im Wirtschaften. Das Unternehmen hatte eine Eigenkapitalquote von 95 Prozent, da kann eine heutige Bank nur von träumen. Zweitens die Absicherung von Krediten mit realen Werten, anstatt – siehe Finanzkrise – Kredite an jedermann zu vergeben. Und drittens die immense Bedeutung von Grund und Boden für generationenübergreifenden Wohlstand. Jakob Fugger besaß die Grafschaft Kirchberg und Weißenhorn. Nach seinem Tod 1525 übernahm sein Neffe Anton das Unternehmen und investierte große Summen in Land und Immobilien. 1660 haben die Fugger-Stiftungen noch drei Rittergüter rund um Augsburg erworben. Diese Investitionen bilden heute die wirtschaftliche Grundlage der Fugger und ihrer neun Stiftungen.

Inhalt
Artikel auf einer Seite lesen
© Handelsblatt GmbH – Alle Rechte vorbehalten. Nutzungsrechte erwerben?
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%