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Studie Der Durchbruch kommt mit Ende 30

Wann erreichen Erfinder, Künstler und Wissenschaftler ihren kreativen Höhepunkt? Laut einer neuen Studie lässt sich dieser Zeitraum ziemlich genau beziffern.

In welchem Alter wir was erleben
Erste SprechversucheWährend sie sich anfangs noch aufs Schreien und Brabbeln verstehen, sind Kinder im Alter von zwölf bis 18 Monaten in der Lage, vertraute Menschen oder Gegenstände mit Namen oder besonderen Lauten zu benennen. Mit anderthalb bis zwei Jahren schließlich lernen sie, Zwei- und Drei-Wort-Sätze zu sprechen. Quelle: dpa
EinschulungDas Einschulalter in Deutschland liegt, je nach Bundesland, zwischen 5 und 7 Jahren. Die Kinder unterliegen dann in der Regel bis zum Abschluss des neunten Schuljahres der Schulpflicht. Quelle: obs
Noch vor dem ersten Alkoholkonsum greifen deutsche Jugendliche zur ersten Zigarette. Im Schnitt sind sie 14,4 Jahre alt. Quelle: dpa
AlkoholkonsumDas erste Glas Alkohol trinken Jugendliche in Deutschland mit 14,1 Jahren, ihren ersten Alkoholrausch erleben sie knapp zwei Jahre später mit 15,9 Jahren. Quelle: dpa
Erstes MalMit dem ersten Sex haben es die Jugendlichen nicht so eilig: Im Schnitt erleben sie ihr erstes Mal mit 17,6 Jahren. Quelle: dpa
SchulabschlussWenn sie die Schule verlassen, sind deutsche Abiturienten durchschnittlich 19,4 Jahre alt. Quelle: dpa
AusbildungsbeginnWer sich in Deutschland nach dem Schulabschluss für eine Berufsausbildung entscheidet, ist im Durchschnitt 19,5 Jahre alt. Mit durchschnittlich 22 Jahren schließen junge Erwachsene ihre Berufsausbildung ab. Quelle: dpa

Als Albert Einstein im Jahr 1915 seine allgemeine Relativitätstheorie publizierte, war er 36 Jahre alt. Wolfgang Amadeus Mozart komponierte seine bekanntesten Opern „Don Giovanni“, „Die Zauberflöte“ oder „Die Hochzeit des Figaro“ nach seinem 30. Geburtstag. Zufall? Oder ein Muster?

Eher Letzteres, glaubt zumindest Benjamin Jones von der Kellogg School of Management.

Das Alter der Nobelpreisträger und Innovatoren, die entscheidende Beiträge zum technologischen und gesellschaftlichen Fortschritt im 20 Jahrhundert leisteten. (zum Vergrößern bitte anklicken) Quelle: Benjamin Jones, EJ Reedy, Bruce A. Weinberg - Age and Scientific Genius

Der Ökonom beschäftigt sich schon seit einigen Jahren damit, ob das Alter des Schöpfers mit dem Erfolg seiner Erfindung zusammenhängt. Anders gesagt: Gibt es eine Periode, in der Menschen besonders kreativ sind? Nun fand Jones eine Antwort.

Für seine Untersuchung durchforstete er knapp 70 Einzelstudien, die sich dem Zusammenhang zwischen dem Alter eines Innovators und dem Erfolg seiner Innovation gewidmet hatten. Insgesamt hatten die Studien die Erfolge von etwa 10.000 Personen analysiert und berechnet, wie alt die Personen damals gewesen waren – darunter Forscher und Entwickler, Künstler und Wissenschaftler. Benjamin Jones fasste nun alle Erkenntnisse zusammen – und stieß auf eine interessante Korrelation.

In Arbeit
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Offenbar gibt es im Leben eines Erfinders eine Periode, in der er besonders kreativ ist. Egal, in welcher Branche und in welchem Fachgebiet er ist: Die größten Erfolge feiern Innovatoren in ihren späten Dreißigern. Danach sinkt ihre Schaffenskraft – was sich an der Kurve eindrucksvoll ablesen lässt.

Aber wieso?

Innovationsforscher Benjamin Jones glaubt, dass diese Lebensphase den Erfolg begünstigt. Man ist alt und erfahren genug, um genug zu wissen - aber gleichzeitig jung und neugierig genug, um mit Traditionen brechen zu wollen. Eigenschaften, die jeder Erfinder braucht – ganz gleich in welcher Branche.

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