Online-Bewertungen Die Strategie des ständigen Meckerns

Online-Bewertungssysteme verleiten dazu, zu viele Negativ-Ratings zu vergeben, zeigt eine neue Studie.

Auf einem Smartphone ist eine Bewertungs-App zu sehen Quelle: dpa

Ohne die blinkenden Sterne, leuchtenden Sonnen oder strengen Schulnoten wären Geschäfte im Internet eine heikle Sache. Bewertungssysteme wie sie Seiten wie Ebay, Amazon oder Airbnb einsetzen, sind wichtig, damit sich Kunden und Verkäufer auf Online-Marktplätzen vertrauen können. Doch nicht immer funktionieren diese Systeme so wie sie sollen, zeigt eine neue, noch unveröffentlichte Studie der Ökonomen Axel Ockenfels (Universität Köln), Gary Bolton (Universität Dallas) und Ben Greiner (Wirtschaftsuniversität Wien).

Viele Portale bieten ihren Nutzern die Möglichkeit, negative Bewertungen wieder zurückzuziehen, wenn beide Seiten damit einverstanden sind. Dieser Mechanismus soll helfen, Konflikte zu lösen.

Doch er kann dazu führen, dass generell mehr negative Bewertungen verteilt werden und damit das gesamte System der Ratings am Ende nicht mehr funktioniert, haben Ockenfels und seine Kollegen herausgefunden. Dafür werteten sie zum einen Daten von echten Online-Marktplätzen aus und beobachteten außerdem in vier Experimenten Probanden beim simulierten Online-Shopping.

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Immer wieder stellten die Ökonomen dabei fest, dass Nutzer eine schlechte Bewertung abgaben, obwohl eigentlich alles glatt gelaufen war. Der Grund: Sie konnten sich dadurch eine bessere Verhandlungsposition verschaffen. Falls der Gegenüber nach der Transaktion ebenfalls eine schlechte Note verteilte, gab es immer noch die Möglichkeit, dass beide ihre Bewertung einfach zurückziehen. Wer direkt ein positives Feedback gibt, hat dieses Lockmittel nicht mehr.

Bewertungen senken das Vertrauen

Eigentlich sollten Bewertungen Vertrauen schaffen, schreiben die Ökonomen in ihrer Studie. Doch in den untersuchten Systemen sei das Gegenteil der Fall: „Konflikte werden gefördert und das Vertrauen sinkt.“ Außerdem verlieren die Bewertungen ihre Aussagekraft: Zunächst gibt es unnatürlich viele schlechte Noten und anschließend viel zu viel gute. Weil jeder seine eigene Reputation schützen möchte, verteilt er auch an andere gute Bewertungen, selbst wenn die Lieferzeit lang oder das bestellte Produkt beschädigt war.

Das ist ohnehin ein typisches Verhalten auf Online-Marktplätzen, wie die drei Ökonomen bereits in einer ähnlichen Studie vor vier Jahren festgestellt haben: Bewertungen werden meistens nach dem Prinzip „Wie du mir, so ich dir“ verteilt – und nicht danach, ob bei einem Kauf wirklich alles gut geklappt hat. „Wann welche Bewertung gegeben wird, hängt stark davon ab, welches Feedback von der anderen Seite kommt“, schreiben Ockenfels, Greiner und Bolton in der Studie, für die sie ebenfalls Daten von Online-Portalen wie Ebay auswerteten und eigene Experimente durchführten.

Schon damals stellten die Ökonomen fest, dass das Spiel mit den Bewertungen den Handel auf den Online-Marktplätzen stört und dazu führt, dass Nutzer den Bewertungssysteme nicht mehr vertrauen. Wenn ein Verkäufer viele gute Bewertungen hat, heißt das eben nicht immer, dass er schnell liefert und seine Produkte auch wirklich so aussehen wie auf den Fotos im Internet. Vielleicht hatte er bisher einfach nur Kunden, die aus Angst vor einem negativen Feedback an jeden gute Noten verteilen.

Auch in der aktuellen Studie beobachteten Ockenfels und seine Kollegen, dass viele Nutzer das strategische Verhalten der anderen als unfair empfinden und lieber die Plattform verlassen, als sich auf das mühsame Hin und Her mit den Bewertungen einzulassen. Bei Amazon, Ebay und Co wird die Arbeit der Ökonomen daher vermutlich sehr aufmerksam gelesen werden.

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