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Umstrittener Anwalt Gericht spricht Michael Avenatti der versuchten Erpressung schuldig

Die Geschworenen sehen es als erwiesen an, dass Avenatti den Sportartikelhersteller Nike erpressen wollte. Dem Anwalt droht eine lange Haftstrafe.

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Die Bekanntgabe des Strafmaßes ist für den 17. Juni geplant. Quelle: Reuters

Der umstrittene Anwalt Michael Avenatti ist wegen versuchter Erpressung des Sportartikelherstellers Nike schuldig gesprochen worden. Ein Geschworenen-Gericht in New York sah es in seiner am Freitag veröffentlichten Entscheidung als erwiesen an, dass er wegen eines vermeintlichen Skandals in US-College- und Highschool-Ligen bis zu 25 Millionen Dollar erpressen wollte.

Die Anwälte des in der Schweigegeldaffäre um Donald Trump berühmt gewordenen 48-Jährigen hatten auf Freispruch plädiert. Sie sagten, sein Vorgehen habe lediglich einer „ehrlichen Verhandlung“ für seinen Mandanten entsprochen – einem Basketballtrainer, der behauptet hatte, Nike hätte zu Unrecht Geld an Amateur-Sportler gezahlt.

Bei der für den 17. Juni geplanten Bekanntgabe des Strafmaßes droht Avenatti jahrzehntelange Haft. Noch offen sind außerdem weitere Klagen in Kalifornien, bei denen ihm ebenfalls Haftstrafen bis ans Lebensende drohen. Dort wird ihm beispielsweise Betrug angelastet, unter anderem soll er die Vorabzahlungen für das Buch von Stormy Daniels unterschlagen haben.

Der Anwalt hatte sich einen Namen gemacht, als er den Pornostar gegen den US-Präsidenten vertrat. Stephanie Clifford, wie Daniels mit bürgerlichen Namen heißt, sagt, sie habe 2006 Sex mit dem heutigen Präsidenten gehabt, was dieser verneint. Trumps langjähriger Anwalt Michael Cohen zahlte Schweigegeld an Daniels und eine weitere Frau, um im Wahlkampf Schaden von dem Republikaner abzuwenden. Daniels hat sich inzwischen von Avenatti abgewendet.

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