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CDU-Hoffnungsträger Jens Spahn "Und wann werden Sie Kanzler?"

Noch steht die Union hinter Parteichefin und Bundeskanzlerin Angela Merkel, aber die Debatten über die Zeit danach werden lauter. Mittendrin statt nur dabei: Finanzstaatsekretär und CDU-Hoffnung Jens Spahn, 35.

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Jens Spahn hat mit 35 bereits eine beachtliche politische Karriere in der CDU. Quelle: imago images

Einen Tag nach dem deutschen Super Sunday, den drei spektakulären Landtagswahlen, sitzt Jens Spahn im Schumpeter-Saal des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung (DIW) in Berlin. Schumpeter hat einst den Begriff „schöpferische Zerstörung“ geprägt, auch wenn er damit wirklich nicht den Furor gemeint haben kann, mit dem die Alternative für Deutschland (AfD) das deutsche politische System und auch Spahns Partei, die CDU, am Vortag durchgerüttelt hat. Aber Christdemokrat Spahn will jetzt ohnehin nicht an Zerstörung denken, sondern lieber an Aufbau, Stimmungsaufbau. Dafür kommt ihm Martin Schulz gerade recht.

Der Sozialdemokrat, Präsident des Europaparlaments, beteuert nämlich unverdrossen auf der Bühne, das sozialdemokratische Zeitalter habe erst begonnen, obwohl doch die SPD bei den Wahlen in zwei Bundesländern gar hinter der AfD gelandet ist. Spahn fängt auf seinem Platz siegesgewiss an zu schmunzeln. Als Schulz fertig ist, schnellt er auf die Bühne und kontert, na wenn dieses SPD-Ergebnis als Aufgalopp für ein neues Zeitalter diene, sei er ja gespannt, was da noch komme. Die Zuhörer lachen laut.

So eine Mischung aus Frechheit und Robustheit wärmt CDU-Herzen, die das gerade dringend gebrauchen können. Und wenn einem dies derzeit gelingt, ob in Talkshows, bei Reden oder auf Dienstterminen als Parlamentarischer Staatssekretär im Bundesfinanzministerium, ist es Spahn, gerade mal 35 Jahre alt, aber schon CDU-Präsidiumsmitglied – und spätestens seit der Wahlpleite von Hoffnungsträgerin Julia Klöckner in Rheinland-Pfalz wohl einflussreichster Jungpolitiker der Union. „Er hat so viel politisches Talent wie Helmut Kohl, ich traue ihm für die Zeit nach Merkel alles zu“, sagt ein CDU-Grande.

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Spahn, stolze 1,92 Meter groß, geht sehr aufrecht in einer Partei, die seit einer Weile eher den gebückten Gang gewohnt ist. Zwar steht die Union auch nach dem Debakel bei den Landtagswahlen offiziell hinter Kanzlerin Angela Merkel. Aber der Frust über deren Sturheit in der Flüchtlingsfrage ist längst nicht mehr auf Bayern und die CSU begrenzbar. „Das Mindeste, was Merkel der Partei nun bieten muss, ist mehr Realismus und weniger Idealismus“, fordert ein hochrangiger Christdemokrat.

Rhetorisch robust

Genau dafür steht Spahn, gelernter Bankkaufmann. Er spricht aus, was sein Chef im Finanzministerium, Wolfgang Schäuble, aus Loyalität und Amtsverständnis oft nur denken kann, und er tut dies ähnlich rhetorisch gewandt. Spahns Auftritt beim DIW ist dafür ein gutes Beispiel. Es geht um wachsende Ungleichheit in Deutschland, DIW-Präsident Marcel Fratzscher hat dazu ein ganzes Buch vorgelegt (siehe Seite 66). Aber Spahn braucht nur ein paar Sätze, um Zweifel zu säen. Das deutsche Einkommensgefälle sei nach Steuern und Umverteilung geringer als im OECD-Durchschnitt, dieses Jahr fielen zudem Renten- und Lohnsteigerungen besonders hoch aus. „Persönlich geht es den meisten von uns so gut wie noch nie“, ruft er, in einer Lautstärke, als müsse er ein Bierzelt beschallen.

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Das klingt ein bisschen nach „Wir schaffen das“. Soll es aber nicht. „Im Moment ist unsere Gesellschaft politisiert und polarisiert, wie ich es noch nie erlebt habe“, sagt der Westfale nämlich auch. Seit 2002 ist er Mitglied des Bundestages, aus seinem Wahlkreis hat er sich ein feines Gespür für die unbestimmte Angst vieler Bürger vor dem Flüchtlingsstrom bewahrt. Schon im November legte Spahn ein Buch zur Flüchtlingskrise vor, in dem er eine Art Staatsversagen diagnostizierte. „Die Menschen fragen, ist der Staat noch in der Lage, meine Sicherheit zu gewährleisten?“, sagte Spahn. „Weiß er überhaupt, wer im Land ist und wer nicht?“

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Nach den Kölner Übergriffen in der Silvesternacht forderte er sogar einen gesellschaftlichen Aufschrei. „Es kommt ganz entscheidend auf die nächsten Wochen an – auch ob Europa auseinanderfliegt“, sagt der CDU-Mann nun.

Illoyalität will er sich ob dieser scharfen Töne nicht unterstellen lassen: „Ich bewundere Angela Merkel und ihre starke Nerven.“ Bislang hat Spahn vermieden, sich so öffentlich wie CSU-Chef Horst Seehofer – oder auch Wahlkämpferin Klöckner – von der Kanzlerin abzusetzen. Als Medien im Februar ein Treffen junger Unionspolitiker – darunter Spahn – zum Gipfel gegen Merkels Flüchtlingspolitik hochstilisieren wollten, wies er das als „Bullshit“ zurück.

Spahn kritisiert die Flüchtlingspolitik

Aber er spricht offen an, wie viel auch die Merkel-Regierung falsch gemacht habe. Man hätte die Griechen, Italiener und Türken viel früher unterstützen müssen, statt sie jahrelang mit den Flüchtlingen allein zu lassen. Wie die Kanzlerin ist Spahn für eine europäische Lösung. Anerkennungsverfahren sollten in Griechenland durchgeführt, nicht anerkannte Flüchtlinge in die Türkei oder nach Libyen geschickt werden.

Bei ihm ist aber auch herauszuhören: „Schaffen wir das wirklich?“ In Gesprächen mit Bürgern rechnet Spahn vor, dass in Afrika jeder Zweite unter 20 Jahre alt sei. Nigeria werde in 30 Jahren mit 500 Millionen Einwohnern eine größere Bevölkerung als die ganze EU haben. „Und jeder kann dort blitzschnell auf seinem Handy sehen, wie gut es uns geht.“

Erzählt der Christdemokrat das, scheint sich vor dem geistigen Auge seiner Zuhörer eine endlose Karawane in Bewegung zu setzen und Boote nach Europa zu besteigen. „Wir leben in einer wichtigen Zwischenetappe“, sagt Spahn, Deutschland müsse sich gründlich vorbereiten, am liebsten mit allen Europäern zusammen, notfalls aber auch allein.

Das könnte der neue realistischere Zwischenton sein, den die Union nun braucht – und eine mögliche Neupositionierung in der Flüchtlingsfrage, sollte die Kanzlerin über die Krise stürzen oder aufgeben. „Und wann werden Sie Bundeskanzler, Herr Spahn?“, möchte bei einem Bürgertreffen in Westfalen prompt eine ältere Dame wissen, die zuvor heftig gegen die politische Klasse in Berlin gewettert hatte. Spahn lässt sich nicht aus der Reserve locken. „Das ist in der Politik nicht planbar“, antwortet er nur.

Vor einem Jahr deutete auch nichts darauf hin, dass die Kanzlerin ihm den Posten als Parlamentarischer Staatssekretär beim Bundesfinanzminister anbieten würde. Der ausgewiesene Gesundheitsexperte, den manche schon 2013 als nächsten Bundesgesundheitsminister sahen, schlug ein. Warum? Es war mal Zeit, ein großes Ministerium kennenzulernen, sagt Spahn.

Lehrmeister Schäuble

Das Finanzministerium als Lehrstelle für höhere Aufgaben? Und der mehr als doppelt so alte Vollprofi Wolfgang Schäuble als Lehrmeister? Die beiden verstehen sich recht gut. Beide arbeiten sich rasch in komplizierte Materien ein, schauen gern über den Tellerrand und lieben die Kunst der sachlichen Provokation. Schäuble ist badischer Protestant, Spahn ist westfälischer Katholik, bei beiden spielen Arbeitsethos und soziale Verantwortung eine treibende Rolle.

Schäubles schwarze Null, also einen schuldenfreien Bundeshaushalt, hat Spahn längst in seine DNA geknotet. Wer bei ihm Geld loseisen will, blitzt mehr oder weniger freundlich ab, selbst SAP-Mitgründer Hasso Plattner. Als der vor Kurzem bei einem Auftritt in Berlin steuerliche Forschungsförderung forderte, entgegnete Spahn barsch: „Immer diese blöde steuerliche Förderung.“ Der Staat habe zwar einen Überschuss, aber nichts übrig, dekretiert der Staatssekretär mit Vorliebe. Viel besser könnte es auch ein Schäuble nicht formulieren.

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So ist Spahn in der Union Auftritt für Auftritt immer wichtiger geworden. Noch nicht ganz der Jungen Union entwachsen, hat er sich seinen Platz im CDU-Präsidium in einer Kampfkandidatur gegen Hermann Gröhe erstritten, einem Vertrauten der Kanzlerin. Das wurde durchaus als mutiges Aufbegehren verstanden. Seit dem Tod von Philipp Mißfelder vertritt Spahn im Präsidium beinahe im Alleingang die jüngere Generation, und er nutzt Medien, in denen Junge eben aktiv sind, vor allem die sozialen Netzwerke.

Wie geschickt Spahn das tut, bekommen auch Sozialdemokrat Schulz und DIW-Chef Fratzscher zu spüren. Sie wollen, dass von ihrem Auftritt die Botschaft hängenbleibt, es sei um Deutschlands Gerechtigkeit schlecht bestellt. Aber Spahn hat kurz danach einen Ministeriums-Tweet abgesetzt, darin steht: „Deutschland ist kein soziales Notstandsgebiet.“ Der Tweet prägt die Schlagzeilen des Tages. Jens Spahn ist halt von der ganz schnellen Truppe.

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