Deutschlands Rolle in Europa Die "deutsche Frage" meldet sich mit Wucht zurück

Das "deutsche Problem" ist zurück: Berlin ist zu stark, um mit seinen europäischen Partnern in einem System konföderierter Staaten zu existieren - und zu schwach, seine Nachbarn um sich zu scharen und den Herausforderungen der Stunde zu begegnen. Was nun zu tun ist.

Das

Seit angehend 500 Jahren ist Deutschland nun schon Dreh- und Angelpunkt europäischer Geschichte. Am besten lässt sich diese Rolle im Epizentrum großer historischer Entwicklungen von einem geostrategischen Blickwinkel aus erklären.

Die zentrale Lage und schiere Größe des Landes, mit seinem gewaltigen wirtschaftlichem Potential und militärischen Know-how stellte stets eine Gefahr für das europäische Gleichgewicht dar. Sollten alle Ressourcen Deutschlands in die Hand einer einzigen Macht fallen – ganz gleich ob einer deutschen oder einer fremden – so musste dies das empfindlich austarierte Kräfteverhältnis auf dem Kontinent entscheidend stören.

Zur Person

Die Schrecken des Krieges und Interventionen auswärtiger Mächte suchten denn auch keinen Teil Europas häufiger heim, als die zentral gelegenen Deutschen Lande. Deutschland wurde zum Spielball fremder Mächte. Der Dreißigjährige Krieg (1618-1648), Deutschlands frühneuzeitliche Katastrophe, in der das Land von den Truppen rivalisierender Dynastien verwüstet wurde und bis zu einem Drittel seiner Bevölkerung verlor, ist nur das bekannteste Beispiel.

Brendan Simms

Der Westfälische Friede, der den Krieg schließlich beendete, verteilte die politische Macht im Reich auf verschiedene Träger, mit einigem Erfolg. Denn tatsächlich führte der Vertrag zu einer zivilisierten politischen Kultur im Heiligen Römischen Reich, die dem Konsens huldigte. Dieselbe politische Kultur aber machte es fast unmöglich, Deutschland gegen auswärtige Mächte zu vereinen. Diese Schwäche, ausgenutzt von Deutschlands Nachbarn, kulminierte schließlich in der Auflösung des Alten Reiches 1806 und leistete dem wachsenden deutschen Nationalismus Geburtshilfe.

Nur wenig später, nach der Reichseinigung im Jahr 1871, entlud sich die Macht des geeinten deutschen Kaiserreiches in Europa -  zwei verheerende Weltkriege waren die Folge. Die traumatischen Niederlagen in beiden Kriegen zeigten das deutsche Dilemma: Es schien, als sollte Deutschland auf immer gleichzeitig zu schwach und zu mächtig sein.

Brendan Simms: Kampf um Vorherrschaft.

Nach der Katastrophe wurde 1945 wurde mit dem Prozess der europäischen Integration die Quadratur des Kreises versucht. Deutsches Machtpotential sollte entschärft werden, indem Souveränität mit seinen europäischen Nachbarn geteilt wurde. Das geschah im Rahmen der Europäischen Union und später der Währungsunion - über 60 Jahre lang mit Erfolg.

Vor vier Jahren allerdings wendete sich das Blatt zum schlechteren. Einerseits führten fehlende fiskalische Koordinierung und die eigentlich nötige politische Integration zur Eurokrise. Zudem zeigte sich, dass die Europäische Union militärisch und politisch der territorialen Aggression Russlands unter Präsident Putin nicht gewachsen ist. Nun wird klar, dass die politische Kultur des Alten Reiches zu einem großen Teil auf die Europäische Union übertragen wurde – eine Kultur, die nicht auf demokratische Partizipation und effektives Regieren zielte, sondern vielmehr der Aufteilung politischer Macht diente.

Die ergebnislose “Reichsreformdebatte”, die das Alte Reich zu einem stärkeren und kohärent agierenden Akteur europäischer Politik machen sollte, scheint sich in der langen Reihe von Gipfeltreffen der EU sowie zahlreicher kleinteiliger Reforminitiativen zu wiederholen. Und es ist nicht unwahrscheinlich, dass ein ähnlich trauriges, wenn auch weniger spektakuläres Ende zu erwarten ist.

Geschichte des Europaparlaments

Wie das Alte Reich ist die EU gefangen in einem Netz aus Regulierungen und Formalitäten, die zu Lasten von Bürgerbeteiligung und Effektivität gehen. Herausgefordert von der russischen Aggression im Osten und von internationalen Finanzmärkten, die ihre Kreditwürdigkeit anzweifeln, zeigt sich die ganzen Trägheit der Eurozone.

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