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Freytags-Frage

Warum hört keiner auf James Buchanan?

Der Wirtschaftsnobelpreisträger warnte: Greift der Staat zu aktiv in die Wirtschaft ein, wird er anfällig für die Einflussnahme von Interessengruppen. Genau das passiert in der Schuldenkrise.

Wirtschaftsnobelpreisträger und

Vor wenigen Tagen ist der große Ökonom und Nobelpreisträger James Buchanan aus Virginia gestorben. Mit Buchanan geht eine mächtige Stimme für die Freiheit.

In den über 60 Jahren seines wissenschaftlichen Wirkens hat er einen wesentlichen Beitrag und große Impulse für weitere Arbeiten anderer zur Erklärung der Logik kollektiver Entscheidungen geleistet. Ihm verdanken wir die Einsicht, dass Politik nach ökonomischen Gesetzmäßigkeiten funktioniert. Als Buchanan gemeinsam mit Gordon Tullock das Buch "The Calculus of Consent" war die Idee, die ökonomische Theorie auf politische Akteure anzuwenden, neu und erzeugte heftige Diskussionen. Heute lernen das die Studierenden in einem frühen Semester; es handelt sich fast schon um Allgemeinplätze. Den Namen Buchanan hören sie dabei vermutlich gar nicht.

Die größten Ökonomen
Adam Smith, Karl Marx, John Maynard Keynes und Milton Friedman: Die größten Wirtschafts-Denker der Neuzeit im Überblick.
Gustav Stolper war Gründer und Herausgeber der Zeitschrift "Der deutsche Volkswirt", dem publizistischen Vorläufer der WirtschaftsWoche. Er schrieb gege die große Depression, kurzsichtige Wirtschaftspolitik, den Versailler Vertrag, gegen die Unheil bringende Sparpolitik des Reichskanzlers Brüning und die Inflationspolitik des John Maynard Keynes, vor allem aber gegen die Nationalsozialisten. Quelle: Bundesarchiv, Bild 146-2006-0113 / CC-BY-SA
Der österreichische Ökonom Ludwig von Mises hat in seinen Arbeiten zur Geld- und Konjunkturtheorie bereits in den Zwanzigerjahren gezeigt, wie eine übermäßige Geld- und Kreditexpansion eine mit Fehlinvestitionen verbundene Blase auslöst, deren Platzen in einen Teufelskreislauf führt. Mises wies nach, dass Änderungen des Geldumlaufs nicht nur – wie die Klassiker behaupteten – die Preise, sondern auch die Umlaufgeschwindigkeit sowie das reale Produktionsvolumen beeinflussen. Zudem reagieren die Preise nicht synchron, sondern in unterschiedlichem Tempo und Ausmaß auf Änderungen der Geldmenge. Das verschiebt die Preisrelationen, beeinträchtigt die Signalfunktion der Preise und führt zu Fehlallokationen. Quelle: Mises Institute, Auburn, Alabama, USA
Gary Becker hat die mikroökonomische Theorie revolutioniert, indem er ihre Grenzen niederriss. In seinen Arbeiten schafft er einen unkonventionellen Brückenschlag zwischen Ökonomie, Psychologie und Soziologie und gilt als einer der wichtigsten Vertreter der „Rational-Choice-Theorie“. Entgegen dem aktuellen volkswirtschaftlichen Mainstream, der den Homo oeconomicus für tot erklärt, glaubt Becker unverdrossen an die Rationalität des Menschen. Seine Grundthese gleicht der von Adam Smith, dem Urvater der Nationalökonomie: Jeder Mensch strebt danach, seinen individuellen Nutzen zu maximieren. Dazu wägt er – oft unbewusst – in jeder Lebens- und Entscheidungssituation ab, welche Alternativen es gibt und welche Nutzen und Kosten diese verursachen. Für Becker gilt dies nicht nur bei wirtschaftlichen Fragen wie einem Jobwechsel oder Hauskauf, sondern gerade auch im zwischenmenschlichen Bereich – Heirat, Scheidung, Ausbildung, Kinderzahl – sowie bei sozialen und gesellschaftlichen Phänomenen wie Diskriminierung, Drogensucht oder Kriminalität. Quelle: dpa
Jeder Student der Volkswirtschaft kommt an Robert Mundell nicht vorbei: Der 79-jährige gehört zu den bedeutendsten Makroökonomen des vergangenen Jahrhunderts. Der Kanadier entwickelte zahlreiche Standardmodelle – unter anderem die Theorie der optimalen Währungsräume -, entwarf für die USA das Wirtschaftsmodell der Reaganomics und gilt als Vordenker der europäischen Währungsunion. 1999 bekam für seine Grundlagenforschung zu Wechselkurssystemen den Nobelpreis. Der exzentrische Ökonom lebt heute in einem abgelegenen Schloss in Italien. Quelle: dpa
Der Ökonom, Historiker und Soziologe Werner Sombart (1863-1941) stand in der Tradition der Historischen Schule (Gustav Schmoller, Karl Bücher) und stellte geschichtliche Erfahrungen, kollektive Bewusstheiten und institutionelle Konstellationen, die den Handlungsspielraum des Menschen bedingen in den Mittelpunkt seiner Überlegungen. In seinen Schriften versuchte er zu erklären, wie das kapitalistische System  entstanden ist. Mit seinen Gedanken eckte er durchaus an: Seine Verehrung und gleichzeitige Verachtung für Marx, seine widersprüchliche Haltung zum Judentum. Eine seiner großen Stärken war seine erzählerische Kraft. Quelle: dpa
Amartya Sen Quelle: dpa

Buchanan war zum Einen wie erwähnt Mitbegründer der sog. Public-Choice-School, die politische Entscheidungen mit Hilfe der ökonomischen Theorie und empirischer Methoden zu verstehen versucht. Diese auch als (in Abgrenzung zu Karl Marx) Neue Politische Ökonomik bekannte Denkrichtung ist inzwischen im Mainstream der Volkswirtschaftslehre angekommen. Daneben hat er auch die Verfassungsökonomik als eine Teildisziplin etabliert; sie beschäftigt sich mit der Organisation einer Gesellschaft, sozusagen den Spielregeln. Verfassungsökonomen interpretieren den Staat als einen Gesellschaftsvertrag, dem alle Bürger deshalb zustimmen können, weil die Zukunft offen ist und sich alle hinter dem sprichwörtlichen Schleier der Ungewissheit befinden.

In dieser Welt der Verfassungsökonomen gibt es eine klare Arbeitsteilung, die sich vereinfacht wie folgt darstellt. Der Staat ist Regelsetzer (als Stellvertreter und Beauftragter der Bürger) und Regeldurchsetzer, die Privaten spielen innerhalb dieser Regeln das Spiel des Lebens; auch und vor Allem in der Wirtschaft. Es ist somit impliziert, dass staatliche Organe sich aus dem täglichen Wirtschaftsgeschehen weitgehend herauszuhalten haben und dass ihre Rolle in der Wirtschaft darauf beschränkt ist, Marktversagen zu beseitigen. Greift der Staat zu aktiv in die Wirtschaft ein, wird er anfällig für die Einflussnahme von Interessengruppen. Der Glaube an die Allmacht der Politik sowie die Gutwilligkeit der Politiker ist bei Verfassungsökonomen und politische Ökonomen sehr begrenzt.

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