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Protektionismus-Debatte Was Wissenschaftler von "fairen" Zöllen halten

Auf dem G20-Gipfel will Donald Trump den Welthandel neu ordnen. Die wissenschaftliche Theorie für seine Forderung nach „fairen“ Zöllen schuf ausgerechnet ein deutscher Ökonom. Sie hat aber einen gravierenden Mangel.

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Red Smoot und Willis Hawley führten nichts Böses im Schilde, als sie dem Protektionismus zu seinem größten und kürzesten Etappensieg verhalfen. Die beiden US-Politiker der Republikanischen Partei taten 1928, was Generationen von Republikanern vor ihnen getan hatten, wenn sie sich um die Wirtschaft sorgten: Sie erhöhten die Zölle. Er wolle, gab Senator Smoot zu Protokoll, „die Jobs im Land retten“. Denn: „Zu viele Länder verkaufen zu viele Güter in die Vereinigten Staaten und zerstören so das Leben der ehrlichen, hart arbeitenden Menschen.“ Einige Monate später wurde der „Smoot-Hawley-Act“ verabschiedet.

Auf mehr als 20.000 Produkte sollten neue Zölle erhoben werden, die durchschnittliche Belastung für eingeführte Güter von 40 auf 48 Prozent steigen. Noch am Tag der Abstimmung im Senat, den man später „Schwarzer Donnerstag“ taufte, brach die Börse zusammen. Zölle sind seither nicht mehr Sache des Kongresses, sondern des Präsidenten – und sehr weitgehend aus dem Portfolio wirtschaftspolitischer Maßnahmen in den USA verschwunden.

Bis Donald Trump kam. Nicht nur die Rhetorik des neuen Präsidenten gleicht der aus den Zwanzigerjahren, auch in der Wahl der Mittel bedient sich Trump der Vergangenheit. Sein Wirtschaftsminister etwa ist gerade dabei, neue Zölle auf Stahlimporte vorzubereiten. Wenn Trump in der kommenden Woche zum G20-Gipfel nach Hamburg reist, wird es daher auch um die Frage gehen, nach welchen Regeln die Globalisierung künftig funktionieren soll.

Wissenswertes zum internationalen Handel

Welthandel müsse „fair“ ablaufen, fordert Trump, und das bedeutet bei ihm: Auge um Auge, Zoll um Zoll. Er sehe es als „oberste Pflicht, alles zu tun, was den Interessen der Amerikaner nützt“. Das ist zwar im Kern plumper Nationalismus. Dass Trump das Argument der „Fairness“ so stark in den Vordergrund stellt, gibt allerdings zugleich einer alten Debatte neuen Schwung und führt zu einer zentralen Frage jenseits der Tagespolitik: Gibt es guten Protektionismus?

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    Das Gros der Ökonomen hat auf diese Frage eine klare Antwort: nein. „Empirisch gibt es keinen Beleg dafür, das Protektionismus dauerhaft funktioniert“, sagt etwa Gabriel Felbermayr, Handelsexperte beim ifo Institut. In Umfragen unter Wissenschaftlern taucht der „wachsende Protektionismus“ regelmäßig als größte Gefahr für die Weltwirtschaft auf. Unzählige wissenschaftliche Studien haben Wohlfahrtsverluste durch Abschottung nachgewiesen.

    Doch auch für die Gegenposition gibt es ein theoretisches Fundament. Geliefert hat es Friedrich List (1799–1846), einer der bedeutendsten deutschen Ökonomen des 19. Jahrhunderts, den manche den „Vater des Protektionismus“ nennen. Seine Theorie des „Erziehungszolls“ wird bis heute in der Volkswirtschaftslehre diskutiert – und von vielen Regierungen in Schwellen- und Entwicklungsländern als politisches Argument genutzt. Die Grundidee: Aufstrebende Volkswirtschaften haben gegenüber etablierten Industrieländern potenzielle komparative Kostenvorteile. Diese können sie aber nur nutzen, wenn besonders innovative Branchen im Aufbauprozess – also für begrenzte Zeit – durch Zölle vor der Marktübermacht der Großen geschützt werden.

    List, geboren als Sohn eines Kaufmanns im schwäbischen Reutlingen, kam Anfang des 19. Jahrhunderts in die USA. Dort versuchte er sich mit dem Betrieb einer Kohlegrube als Unternehmer und baute eine Eisenbahnlinie auf. In erster Linie aber wirkte er als Publizist. Über den großen Teich hinüber berichtete er seinen Landsleuten, wie der Aufstieg des einstigen Kolonialreichs USA vor sich ging. In den „Outlines of Political American Economy“ beschreibt er 1827 ein Land, dem es mithilfe von Schutzzöllen gelungen sei, neben der englischen Handelsmacht erfolgreich zu bestehen.

    Erfolgsbeispiele für Protektionismus fehlen

    Zurück ging diese Politik auf Alexander Hamilton, einen der Verfassungsväter der USA. In seinem „Report on the Subject of Manufacture“ hatte Hamilton 1791 dargelegt, wie ein wirtschaftlicher Aufstieg mit den Mitteln der Handelspolitik gelingen könne. Kern seiner Argumentation waren „infant manufactures“, also Wirtschaftszweige, die zwar eine hohe Innovationskraft besaßen, aber noch keine mächtigen Konzerne hervorgebracht hatten. Diese solle der Staat durch hohe Zölle schützen, bis sie am Weltmarkt bestehen könnten.

    List baute diese Leitsätze zu einem dreistufigen Modell aus. Staaten durchlaufen demnach Entwicklungsstufen. Auf der untersten Stufe steht der Agrarstaat ohne eigene Industrie. Für diesen ist es zunächst attraktiv, sich auf freien Handel mit entwickelten Nationen einzulassen. So findet er Absatzmärkte für seine Waren und kann selbst Maschinen importieren, um die Produktion effizienter zu gestalten. Sobald im Land genügend Kapital und Wissen vorhanden ist, ist es aus Sicht Lists jedoch notwendig, ein System von Schutzzöllen zu entwickeln, das den Aufbau eigener Industrien ermöglicht.

    List sieht dabei klare Grenzen für seine Erziehungszölle: „Das zweckmäßige Schutzsystem gewährt den inländischen Manufakturisten kein Monopol, sondern nur denjenigen Individuen eine Garantie gegen Verluste, die ihre Kapitalien neuen, noch unbekannten Industrien widmen.“ Hat er erfolgreich neue Industrien aufgebaut, sich zur Handelsmacht entwickelt, so List, müsse der Staat gegensteuern und zum Freihandel zurückkehren. Andernfalls würden die Produzenten träge. „Indem man nur zu erhalten, nicht aber zu erwerben strebt, geht man zugrunde“, so Lists Lob der Konkurrenz: „Jede Nation, die nicht vorwärts schreitet, sinkt tiefer und muss zuletzt versinken.“

    Aus Lists Feder klingen die Argumente für den Protektionismus überzeugender als in der Fox-News-Sprache von Donald Trump. Was seiner Theorie jedoch fehlt, sind Erfolgsbeispiele aus der ökonomischen Praxis. Selbst die USA, Lists Ursprungsbeispiel, passen nicht so recht in seine Theorie. Zwar gab es in den USA im 19. Jahrhundert viele „infant industries“ im Sinne Hamiltons, auch war die Wirtschaft zu dieser Zeit landwirtschaftlich geprägt. Eines jedoch unterschlägt List: die schon im 19. Jahrhundert immense geopolitische Macht der USA. Für den Erfolg der wirtschaftspolitischen Abschottung aber ist die ist. Das zeigt auch China, das jüngste Beispiel für zumindest im ersten Schritt erfolgreiche protektionistische Maßnahmen.

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      Nur wer eine entsprechende Macht und einen ähnlich großen Heimatmarkt hat, kann sich in der Realität Schutzzölle erlauben und im Gegenzug Marktzugang bieten. Wenn sich hingegen, wie es List vorschwebte, ein kleines Land auf Schutzzölle verlegt, steht es der dominierenden Konkurrenzmacht jederzeit offen, mit eigenen Zölle oder Dumpingmaßnahmen zu reagieren. Hinzu kommt stets ein grundsätzliches Anreizproblem: Protektionsmus führt dazu, dass Unternehmen ihre Entscheidungen nicht mehr allein am Markt orientieren. Sobald sich der regulierte Markt öffnet, treten diese Fehlallokationen offen zutage.

      Im Übrigen hatte List wohl recht, als er Großbritannien, der Weltmacht seiner Zeit, vorwarf, das Argument des Freihandels vor allem als Ausrede zu missbrauchen. „Die wahre Politik Englands soll durch die von Adam Smith erfundenen kosmopolitischen Redensarten verdeckt werden, um fremde Nationen abzuhalten, diese Politik nachzuahmen“, schrieb er in seinem Buch „Das nationale System der politischen Ökonomie“. Bei ihrem Aufstieg zur Weltwirtschaftsmacht hatten die Briten sich nämlich ebenso unverhohlen protektionistischer Maßnahmen bedient, wie sie es zu Zeiten Lists dann den Amerikanern vorwarfen. „Fair“ war das sicher nicht.

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