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Wettbewerbsfähigkeit Deutschland exportiert, Südeuropa stagniert

Deutschlands Wirtschaft ist wettbewerbsfähiger denn je. Bei den Leistungsbilanzüberschüssen wurde ein neuer Rekordwert erreicht. Ganz anders ist die Lage in Südeuropa.

Starker Norden, schwacher Rest
Platz 81 - Griechenland:Griechenland ist am härtesten von der Euro-Krise getroffen worden – überwunden hat es sie noch lange nicht. Der griechische Gütermarkt liegt weltweit auf Platz 85, was zum einen an dem schwachen Wettbewerb liegt (Rang 71) und zum andern an dem unflexiblen Arbeitsmarkt (Rang 118). Nichtsdestotrotz fruchten die Reformen: Das Haushaltsdefizit hat sich verringert. Will Griechenland wieder wettbewerbsfähig werden, ist die Arbeit damit aber noch lange nicht getan. Griechenlands Institutionen sind nach wie vor ineffizient, ebenso die Regierung (Rang 129). Der Finanzmarkt hat sich von der Krise bis heute nicht erholt (Rang 130), genau so wenig der Bankensektor (Rang 141). Der Zugang zu Krediten gehört zu einem der größten Probleme der griechischen Wirtschaft (Rang 136). Die Innovationsfähigkeit Griechenlands (Rang 109) und das Bildungssystem (Rang 111) sind ebenfalls große Baustellen. Es ist noch viel zu tun. Quelle: dpa
Platz 49 - Italien:Weit vor Griechenland aber immer noch weit entfernt von einer Topplatzierung liegt Europas drittgrößte Volkswirtschaft: Italien. Die staatlichen Institutionen gelten als ineffizient (Rang 106) genau so wie die Arbeit der Regierung (Rang 143). Der Arbeitsmarkt ist unflexibel und trägt nicht zum Aufschwung bei (Rang 136). Auch finanziell läuft es in Italien nicht besonders gut. Die Unternehmen leiden nach wie vor unter den Schwierigkeiten, an frisches Geld zu kommen (Rang 139) und an den hohen Steuern (Rang 134). Italien hat Reformen dringend nötig, die helfen, seine guten Voraussetzungen zu nutzen. Es verfügt über starke Unternehmen (Rang 25), die ein nicht zu verachtenswertes Innovationspotenzial haben (Rang 39) und sich auf wettbewerbsintensiven Märkten messen (Rang 12). Solange Italien aber nicht die notwendigen Reformen umsetzt, wird es sein Potenzial nicht umsetzen können und weiter wenig wettbewerbsfähig sein. Quelle: dpa
Platz 36 - Portugal:Die Probleme der Banco Espirito Santo rufen den Portugiesen die beinahe überwunden geglaubte Finanzkrise zurück in die Erinnerung. Entmutigen lassen sollte sich das Land davon aber nicht. Ganze 15 Ränge ist es seit dem vergangen Jahr aufgestiegen, was zeigt, dass die ambitionierten Reformen wirken. Der Arbeitsmarkt ist flexibler geworden (Rang 119) – allerdings ist hier noch einiges zu tun. Weiter aufbauen kann Portugal auf seine starke Infrastruktur (Rang 18) und seine gut ausgebildeten Arbeitskräfte (Rang 29). Die Konzerne in Portugal haben allerdings nach wie vor ein Schuldenproblem (Rang 129), ebenso der Staat selbst (Rang 138). Der Finanzsektor hat sich bis jetzt nur minimal erholt (Rang 104), weswegen der Zugang zu Krediten weiter eingeschränkt ist (Rang 108). Der Arbeitsmarkt muss flexibler werden (Rang 40) und an der Innovationsfähigkeit muss auch weiter gearbeitet werden (Rang 37). Trotzdem sehen die Autoren Portugal auf einem guten Weg. Quelle: REUTERS
Platz 35 - Spanien: Auch Spanien loben die Autoren. Hier zeigen die Reformen erste Wirkungen. Das Haushaltsdefizit ist zwar nach wie vor hoch, aber gesunken (Rang 128). Der Finanzsektor ist robuster geworden (Rang 85), der Arbeitsmarkt flexibler (Rang 120) – in beiden Bereichen ist aber noch viel Luft nach oben. Die staatlichen Institutionen gelten als korrupt (Rang 80) und die Regierung als ineffizient (Rang 105). Trotzdem profitiert Spanien von seiner exzellenten Infrastruktur (Rang 6) und einer gebildeten Bevölkerung (Rang 8). Würde der Arbeitsmarkt besser funktionieren (Rang 120), könnte Spanien diese Potenziale noch weiter ausschöpfen. Auch das Innovationspotenzial Spaniens ist ausbaufähig (Rang 60) – zum Beispiel durch höhere Investitionen in die Forschung (Rang 52). Quelle: REUTERS
Platz 29 - Estland: Estland ist nicht nur eines der jüngsten Euro-Länder, sondern auch, was die Wettbewerbsfähigkeit angeht, das stärkste osteuropäische Land. Das liegt vor allem daran, dass Estlands Arbeitsmarkt effizienter ist als der anderer Länder in der Region (Rang 11). Daneben glänzt Estland mit einem starken Bildungs- und Ausbildungssystem (Rang 20), was hoffen lässt, dass Estland sein Innovationspotenzial (Rang 30) weiter ausbaut. Auch in die Infrastruktur sollten die Esten laut den Autoren deutlich mehr investieren (Rang 38), denn sie liegt weit unter dem westeuropäischen Standards (Rang 58). Quelle: dpa
Platz 25 - Irland:Als Enda Kenny 2011 irischer Ministerpräsident wurde, hatte er alle Hand voll zu tun. Irland hatte die Finanzkrise übel mitgespielt. Immer noch ist die finanzielle Lage Irlands nicht gut und die Staatsverschuldung hoch (Rang 130). Dafür funktionieren der Güter- (Rang 10) und der Arbeitsmarkt (Rang 18) hervorragend, was sich auf lange Zeit auszahlen wird. Die Unternehmen sind innovativ (Rang 20) und technologisch gut ausgestattet (Rang 12). In Kombination mit dem exzellenten Bildungs- und Ausbildungssystem (Rang 8) und einer jungen Bevölkerung, werden diese Faktoren dazu führen, dass Irlands Wettbewerbsfähigkeit weiter zunimmt und weiter zu den führenden Euro-Staaten aufschließt. Quelle: dapd
Platz 23 - Frankreich:Europas zweitgrößte Volkswirtschaft bereitet den Europäern schon länger Sorgen. Als Frankreichs Präsident François Hollande gewählt wurde, versprach er den Umbruch: Er wollte Unternehmens-freundliche Reformen umsetzen, um Wirtschaftswachstum zu schaffen und die Arbeitslosigkeit zu reduzieren. Auf Frankreichs Arbeitsmarkt hat sich bis dato allerdings wenig verändert (Rang 61, vorher: Rang 71). Die hohe Staatsverschuldung hat dazu geführt, das Frankreichs Kreditwürdigkeit herabgestuft wurde. Nichtsdestotrotz besteht für Frankreich nach wie vor Hoffnung. Die Infrastruktur gehört zu den besten der Welt. Auch in puncto Bildung schneidet Frankreich gut ab, was Frankreich hohes technologisches Potenzial auch künftig befördern wird (Rang 17). Zudem bietet Frankreich ein gutes Umfeld für Innovationen. Trotzdem läuft etwas schief. Der Abstand zu Ländern wie Irland wird kleiner. Quelle: dpa

Die Wettbewerbsfähigkeit eines Landes gilt als eine der wichtigsten Größen für Wohlstands- und Wachstumsaussichten einer Nation. Schließlich gilt: Je wettbewerbsfähiger eine Volkswirtschaft ist, desto mehr Produkte kann sie auf den internationalen Märkten absetzen. Deutschland liegt da bekanntermaßen weit vorne.

Das sind die wettbewerbsfähigsten Länder der Welt

Das Weltwirtschaftsforum ermittelte kürzlich, dass Deutschland zu den wettbewerbsfähigsten Ländern der Welt gehört. In Europa seien nur die Schweiz und Finnland besser aufgestellt. Auch die EU-Kommission hält die deutsche Industrie für topfit für den internationalen Konkurrenzkampf. Von den 28 EU-Staaten hätten neben Deutschland nur noch die Niederlande, Dänemark und Irland eine hohe und besser werdende Wettbewerbsfähigkeit, teilte die Brüsseler Behörde am Donnerstag in ihrem Jahresbericht mit.

Deutschland steht vor Herausforderungen

Deutschland stehe aber vor großen Herausforderungen, wenn es diese Vormachtstellung mittel- und langfristig halten wolle. „Vor allem die demografische Entwicklung könnte Wachstum und Innovation in Zukunft bremsen.“ So müsse etwa die Bildung und Ausbildung den Anforderungen angepasst werden, um Fachkräftemangel zu vermeiden - hauptsächlich in der High-Tech-Industrie.

Aktuell sind die Probleme aber nicht: Dem Ifo-Institut zufolge wird die Bundesrepublik in diesem Jahr erneut den weltweit höchsten Exportüberschuss erzielen – und das mit einem Rekordwert. Das Plus in der Leistungsbilanz steige auf umgerechnet 280 Milliarden Dollar, wie am Donnerstag aus Berechnungen der Münchner Wirtschaftsforscher hervorgeht. Auf Platz zwei komme die weltgrößte Handelsnation China mit 230 Milliarden Dollar, gefolgt vom Ölexporteur Saudi-Arabien.

Deutschlands Stärken

Allein von Januar bis Juli habe Deutschland für 133 Milliarden Euro mehr Waren exportiert als importiert. In die Leistungsbilanz fließen neben dem Warenaustausch noch sämtliche anderen Transfers mit dem Ausland ein, von Dienstleistungen bis zur Entwicklungshilfe. Der gesamte Leistungsbilanzüberschuss dürfte 2014 auf 200 Milliarden Euro klettern. „Ein neuer Rekordwert“, sagte Henzel. 2013 waren es 192 Milliarden Euro, 2012 rund 196 Milliarden Euro. Die Summe entspreche 7,2 Prozent des Bruttoinlandsproduktes.

Mangelnde Investitionen

Doch wie sieht es mit dem Rest Europas aus? Das Weltwirtschaftsforum warnte zuletzt, dass Frankreich und Italien an Wettbewerbsfähigkeit verlören. Dringende Reformen würden verschleppt, die Erholung gefährdet. Die EU-Kommission bläst ins gleiche Horn – wenn auch deutlich verhaltener.

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„Es gibt noch viel zu tun“, sagte der scheidende EU-Kommissar Ferdinando Nelli Feroci in Brüssel, Fortschritte seien aber sichtbar. Probleme seien weiterhin mangelnde Investitionen, ein begrenzter Zugang zu Krediten bei vielen kleinen und jungen Firmen, hohe Energiekosten und zu viele Bürokratie. Ländern wie Großbritannien, Frankreich und Italien bescheinigte die Kommission eine hohe Wettbewerbsfähigkeit, die aber stagniere oder sich sogar verschlechtere.

Am untersten Ende der Skala sieht die Kommission Slowenien, Bulgarien, Kroatien, Malta und Zypern. Diese Länder hätten nur eine „bescheidene“ Wettbewerbsfähigkeit und würden im Konkurrenzkampf auf der Stelle treten oder weiter zurückfallen.

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