Apples Sprachdienst Die Frau, die hinter Siri steckt

Vor acht Jahren sprach die Synchronsprecherin Susan C. Bennett ein paar Sätze ein. Aus ihnen sollte Jahre später Apples Smartphone-Stimme Siri werden.

Im Oktober 2011 öffnete Susan C. Bennett eine E-Mail, die sie überraschte. Eine Freundin schrieb ihr, sie habe die neue Sprachfunktion Siri von Apple ausprobiert. Und dann: „Ist das nicht deine Stimme?“ Weil die Synchronsprecherin das neue Apple iPhone4S nicht besaß, hörte sie sich „Siri“ auf der Apple-Homepage an. Und tatsächlich, ihre eigene Stimme war zu Siri geworden. Sechs Jahre zuvor hatte sie die Sätze für Apple eingesprochen, ohne zu wissen, wofür sie eines Tages dienen sollten.

Ihre Geschichte erzählte Bennett nun dem Fernsehsender CNN in einem Interview. Angefangen hatte ihre Karriere in den 70er Jahren an der Brown University, wo sie unter anderem als Jazz-Sängerin auftrat. Auf ihre klare Stimme wurde damals die First National Bank of Atlanta aufmerksam. Die Bank suchte eine Sängerin, die einen Jingle singen sollte, der wiederum den ersten Geldautomaten des Landes bewerben sollte. Die Melodie von „Tillie the All-Time Teller“ kann die Künstlerin heute noch auswendig.

Der große Test: Welches Smartphone ist am schlagfertigsten?
Zwar sieht es etwas befremdlich aus, wenn Menschen plötzlich anfangen, mit ihrem Telefon zu sprechen, ohne zu telefonieren: Doch warum sollte man auch noch selbst die SMS tippen oder das Wetter checken, wenn das Smartphone das auch per Sprachbefehl erledigt? Neben diesen Standardfragen haben die Sprachsteuerungen von Samsung, HTC und Apple mittlerweile eine ganze Menge gelernt. Welches Telefon die schlagfertigsten Antworten parat hatte, zeigt unser Test. Quelle: REUTERS
Einer Braut wird bei der Trauung ein Ehering übergestreift Quelle: dpa/dpaweb
Eine Frau hört Musik Quelle: dapd
Clowns beim Rosenmontagszug Quelle: dpa/dpaweb
Ein Maori-Tänzer Quelle: dpa
Blaue Schafsfiguren Quelle: dpa
Sprachbefehl: Du bist ein dämliches Telefon!Antwort des HTC One X: "Interessantes Gerücht" Antwort des Samsung Galaxy S3: "Nein!" Antwort des iPhone 4S: "Jeder hat ein Recht auf seine Meinung." Ergebnis: Der Widerspruch ist so vehement, dass sich das Samsung Galaxy hier einen Punkt verdient. Quelle: REUTERS

„Danach habe ich immer öfter elektronischen Geräten meine Stimme geliehen“, sagt sie im CNN-Interview. Heute erklingt ihre Stimme aus Navigationsgeräten, E-Learning- oder Telefonsystemen. Außerdem war sie Werbesprecherin für Delta Airlines, Coca-Cola, Ford, Fisher Price, Goodyear, Visa und anderen.

Im Juni 2005 beauftragte die Softwarefirma ScanSoft Inc. Susan Bennett, einige Sätze für eine Datenbank einzusprechen. Über ihre Arbeit bei GM Voices war ScanSoft auf Susan Bennett aufmerksam geworden. „Daraufhin habe ich vier Stunden täglich über den gesamten Juli eingesprochen“, erinnert sich Bennett. Sowohl ganze Sätze als auch einzelne Phrasen hätten sie aufgenommen. Aus diesen Fragmenten wurde schließlich in einer Kooperation mit Apple die Computerstimme Siri rekonstruiert.

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„Um ehrlich zu sein, war mir Siri anfangs etwas unheimlich“, sagt Bennett. Es sei doch etwas anderes seine Stimme über die Lautsprecher eines Flughafen zu hören, als direkt mit dem Smartphone zu interagieren. „Doch heute sind sie und ich Freunde", sagt die Sprecherin lachend.

Apple selbst hat nicht bestätigt, dass hinter Siri tatsächlich die Stimme von Susan C. Bennett steckt. Allerdings geben Stimmerkennungsexperten ihr Recht. Sie haben im Auftrag von CNN analysieren können, dass die Synchronsprecherin die Wahrheit sagt. 

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