Online-Plattformen Warum Reddit brennt und Buzzfeed boomt

Die Welle der Entrüstung um Reddit-CEO Ellen Pao wirft eine grundsätzliche Frage auf, die wichtig für die Internetbranche ist: Wie lässt sich mit Online-Communities und Katzen-Content nachhaltig Geld verdienen?

Mehr als 200.000 Nutzer des Online-Portals Reddit fordern in einer Online-Petition den Sturz von CEO Ellen Pao. Quelle: REUTERS

Es ist eine der größten Rebellionen, mit denen sich eine Internet-Plattform bisher rumschlagen musste: Mehr als 200.000 Menschen fordern in einer Online-Petition den Sturz von Ellen Pao, der Chefin des Web-Portals Reddit. Der Grund: Pao hatte eine Mitarbeiterin gefeuert, die in der Nutzergemeinde des Portals besonders beliebt war.

Über die Details des Streits ist in den vergangenen Tagen viel berichtet worden, auch darüber, ob Pao die richtige Frau an der Spitze eines der größten Online-Portale weltweit ist. Doch die Welle der Entrüstung wirft eine grundsätzliche Frage auf, die viel wichtiger für die Internetbranche ist: Wie lässt sich mit Online-Communities und Katzen-Content nachhaltig Geld verdienen?

Zum Verständnis: Reddit ist, ähnlich wie die Newsseite Buzzfeed, ein Aggregator der angesagtesten Texte, Videos und Bilder aus dem Internet. In der Medienbranche nennt sich das "Kuratieren". Aktuell besonders hip: Ein Foto zweier kuschelnder Katzen, ein Foto von einem Grill mit Paella am Meer und eine Nachricht darüber, dass alle Polizisten in Norwegen zusammengenommen im vergangenen Jahr nur zwei Schüsse abgegeben haben.

Wie Heftig, Buzzfeed & Co. auf Leserfang gehen
Die Portale setzen auf emotionale Themen – dafür stehen Überschriften wie „Seine Mama ist an Krebs erkrankt. Also hat er etwas gemacht, das mich unglaublich berührt hat“ oder Doppelt niedlich: Katze streichelt weinendes Baby in den Schlaf. Quelle: REUTERS
Haustiere sind niedlich, aber Katzenbabys sind die Stars des Internets. Unterbewusst wissen wir, dass "Catcontent" peinlich, aber eben auch unglaublich süß ist - und klicken beinahe automatisch auf Geschichten, die mit einem Katzenbaby angepriesen werden. Quelle: AP
Auch Kuriositäten ziehen, etwa „24 Tiere, die Yoga machen“ oder „Er wog 560 Kilogramm: Der schwerste Mann der Welt ist tot“. Geben Sie es zu: An dieser Stelle hätten Sie lieber ein Foto von einem Katzenbaby in einer Yoga-Position gesehen. Quelle: dpa
Was nicht emotional oder skurril ist, berührt häufig den Alltag der Leser. Kostprobe: „ Diese Bilder zeigen eindrucksvoll, wie unterschiedlich 200 Kalorien aussehen können“. Zu sehen ist eine Galerie mit Lebensmitteln von Äpfeln bis Gummibärchen. Quelle: dpa
Alle Portale setzen extrem auf klickoptimierte Überschriften. Dahinter verbergen sich indes meist dürre Artikel, in die eine Bildergalerie oder ein Youtube-Video eingebunden ist. Oft sind die Themen nicht aktuell, sondern geistern schon länger durchs Netz. Quelle: Screenshot
Die Portale locken viele Leser über soziale Netzwerke auf ihre Artikel – je häufiger ein Link geteilt wird, desto besser. Dementsprechend sind die Überschriften darauf getrimmt, dass die Nutzer sie gerne weiterverbreiten. Quelle: dpa

Es ist ein buntes Sammelsurium, das gegenüber harten News belanglos wirken mag – in den USA ist das Portal aber laut dem jüngsten Ranking des US-Internetunternehmens Alexa auf Platz 24 der meist besuchten Webseiten, gleich nach der Suchmaschine Bing.com. Jeden Monat steuern 230 Millionen Menschen die Seite an und rufen zehn Milliarden Seiten auf.

Reddit ist nicht der einzige Anbieter, der mit Katzencontent und Communities Millionen Dollar verdienen will – der Wettbewerb um die Aufmerksamkeit der Nutzer ist hart. Und der aktuelle Aufschrei aus dem Netz bringt das Flaggschiff plötzlich in Schieflage. Vieles spricht dafür, dass der Anbieter auf eine riskante Strategie gesetzt hat – und redaktionell betreute Newsportale wie Buzzfeed langfristig erfolgreicher sein werden.

Reddit lebt von seiner Gemeinschaft aus rund 36 Millionen angemeldeten Nutzern und freiwilligen Foren-Moderatoren. Sie sind es, die Fundstücke aus dem Netz auf die Seite stellen, sie bewerten und in Unterforen sortieren. Aber die Debatte um Pao zeigt: Gemeinschaften im  Netz sind wankelmütig. Sie aufzubauen, ist harte Arbeit – um sie zu verlieren, reicht ein einziger strategischer Fehler.

Das musste schmerzlich das Portal Digg erfahren, dessen Nutzer ganz ähnlich wie Reddit Inhalte aus dem Netz zusammenstellen: Im Jahr 2007 löschten dessen Betreiber einen Artikel, der einen digitalen Schlüssel enthielt, mit dem sich kopiergeschützte DVDs vervielfältigen ließen. Daraufhin rebellierten Nutzer in zahlreichen Beiträgen gegen Digg.

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