Burger, Süßigkeiten und Co. Macht Fast Food depressiv?

Mehrere Studien legen nahe, dass ungesundes Fast Food nicht nur die körperliche Gesundheit beeinträchtigt - gutes Essen könnte auch gegen Depressionen helfen.

Depressionen durch Fast Food Quelle: Fotolia

Depressionen sind auf dem Vormarsch – ungesunde Ernährung mit Pizza, Kuchen, Burgern und anderem Fast Food ebenfalls. Viele Menschen sind gar nicht mehr dazu in der Lage, eine Mahlzeit selbst zuzubereiten. Ihre Ernährung ist reich an Fett und Kalorien, aber arm an Vitaminen und anderen lebenswichtigen Stoffen. Ernährung und depressive Störungen – gibt es da einen Zusammenhang?

Das untersucht Felice Jacka, Professorin an der Deakin Universität in Australien. Sie widmet sich in ihren Studien Menschen mit schweren Depressionen und untersucht ihre Ernährungsweise.

Symptome einer Depression

„Depressionen werden bis 2020 die zweithäufigste Ursache für Arbeitsunfähigkeit sein“, erklärt Jacka ihre Forschungen. Man müsse daher einen neuen Ansatz finden, diese weitverbreitete Krankheit zu bekämpfen. Die Forschung wird seit vergangenem Jahr von der Meat and Livestock Australia (MLA) mit etwa 250.00 Dollar gefördert. Werden Depressionen dann bald nicht mehr mit Tabletten, sondern mit einer gesünderen Ernährung bekämpft? Ansatzpunkte dafür liefern mehrere Studien, die den Einfluss von fettigem und zuckerhaltigem Essen auf die psychische Gesundheit untersuchten.

Ergebnisse weltweit bestätigt

Die Forscher der Deakin Uni fanden heraus, dass Menschen, die sich gesund ernähren, seltener an Depressionen und Angst-Störungen leiden – nicht nur in Australien, sondern weltweit. In einer Studie, die 2011 im Fachmagazin „Psychosomatic Medicine“ veröffentlicht wurde, wurde die Lebensweise von 5700 Norwegern untersucht. Je besser die Ernährung der Menschen, umso unwahrscheinlicher war eine depressive Erkrankung. Umgekehrt zeigte sich, dass die Menschen, die mehr Junk Food und stark verarbeitete Lebensmittel zu sich nahmen, verstärkt an Angst-Störungen litten. 

Selbst wenn andere demografische oder Lebensstil-Faktoren wie Sport, Rauchen oder Einkommen ausgeblendet wurden, blieb dieser Zusammenhang bestehen.

So krank macht Fleisch
Vegetarische Wurst Quelle: dpa
Geringeres Risiko für LeberkrebsEine Studie, die im Journal
Mehr als zehn Prozent der deutschen Bevölkerung ernähren sich ohne Fleisch, wie die Gesellschaft für Konsumforschung ermittelt hat. Viele Menschen essen jedoch permanent zu viel Fleisch und zu wenig Gemüse oder Obst – und zwar quer durch alle Altersgruppen. Laut dem Fleischatlas 2014 des BUND liegt der Pro-Kopf-Verzehr derzeit bei 60 Kilogramm im Jahr. Rund 40 Prozent der Kalorien, die wir in Deutschland täglich zu uns nehmen, stammen aus tierischen Lebensmitteln. Zum Vergleich: In Italien machen Fleisch- und Milchprodukte nur 24 Prozent der täglichen Energiezufuhr aus. Besonders der Verzehr von sogenanntem roten Fleisch, dazu zählen Rind- Schweine- und Lammfleisch, wird von Ernährungsexperten kritisch gesehen. Quelle: dpa
Brustkrebs-RisikoEine aktuelle Studie aus den USA zeigt die Gesundheitsrisiken durch den regelmäßigen Verzehr von roten Fleischwaren wie Steak, Bratwurst, Burger und Co. auf. Die Studie vom Juni 2014, die von Forschern der Universität Harvard verfasst wurde, untersuchte über einen Zeitraum von 20 Jahren rund 88.800 Frauen. Es wurden Ernährungsprotokolle und Fälle von Brustkrebs dokumentiert. Über die Jahre wurden 2830 Brustkrebs-Erkrankungen dokumentiert. Dabei zeigte sich, dass ein höherer Konsum von rotem Fleisch mit einem erhöhten Risiko für Brustkrebs einhergeht. Bei hohem Konsum von Geflügelfleisch, Fisch, Eiern, Hülsenfrüchten und Nüssen wurde hingegen keinerlei Verbindung zu Brustkrebserkrankungen festgestellt. Im Gegenteil zeigte sich, dass der Ersatz von Mahlzeiten aus rotem Fleisch durch eine der anderen Eiweiß-Quellen das Risiko für Brustkrebs um bis zu 24 Prozent senken konnte. Quelle: dpa
Darm- und MagenkrebsDie sogenannte EPIC-Studie ( European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition) ist eine breit angelegte Studie, an der zehn europäische Länder beteiligt sind. Darin werden rund 520.000 Personen mit signifikanten Unterschieden in der Ernährungs- und Lebensweise untersucht. Die Studie richtet ihr Augenmerk auf den Einfluss der Ernährung auf die Entstehung von Krebs und anderen chronischen Erkrankungen, und bezieht neben Ernährungsweise und -status auch den Lebensstil sowie genetische und Stoffwechsel-Faktoren mit ein. Die Studienergebnisse weisen darauf hin, dass rotes und verarbeitetes Fleisch das Risiko für Darm- und Magenkrebs erhöht. Zugleich weisen die Ergebnisse auf eine mögliche Senkung des Risikos für Darmkrebs durch Ballaststoffe und Fisch hin.Auch die Deutsche Gesellschaft für Ernährung (DGE) weist auf die positiven Auswirkungen von Ballaststoffen sowie die Risiken durch Fleisch für den Darm hin. Die DGE beruft sich auf eine Studie der internationalen Krebsforschungsorganisation (World Cancer Research Fund, WCRF) aus dem Jahr 2011. In Deutschland ist Dickdarmkrebs derzeit die zweithäufigste Krebskrankheit. Aus der Studie ergeben sich die Ernährungsempfehlungen, zur Senkung des Dickdarmkrebsrisikos weniger Fleisch und Fleischprodukte sowie weniger Alkohol zu konsumieren. Pflanzliche Lebensmittel mit geringem Verarbeitungsgrad und hohem Ballaststoffgehalt sollten bevorzugt werden. Quelle: dpa
HerzversagenDas Augenmerk auf Männer legte eine Studie aus Polen. Der Konsum von verarbeitetem roten Fleisch (also etwa Hack für Burger, Bacon, Würste etc.) und das Risiko für Herzversagen wurden in einer Zusammenarbeit der Warschauer University of Life Sciences und dem Karolinska Institut Stockholm untersucht. Die Untersuchung, die im April 2014 veröffentlicht wurde, nahm eine schwedische Kohortenstudie über rund 37.000 gesunde Männer im Alter von 45 bis 79 Jahren, die in ihrer Krankheitsgeschichte bisher weder Krebs noch Herzkrankheiten aufwiesen, unter die Lupe. Mithilfe eines Fragebogens wurde der Fleischkonsum erhoben. In den folgenden rund zwölf Jahren wurden 2891 Fälle von Herzversagen dokumentiert, von denen 266 tödlich endeten. Beim Vergleich der Fälle von Herzerkrankungen mit den Ernährungsgewohnheiten zeigte sich ein deutlicher Zusammenhang: Männer, die täglich 75 Gramm oder mehr an verarbeiteten Fleischwaren zu sich nahmen, hatten ein um 28 Prozent höheres Risiko für Herzversagen als die, die weniger als 25 Gramm Fleischwaren täglich verspeisten. Das Risiko für einen tödlichen Ausgang war sogar mehr als doppelt so hoch... Quelle: dpa
...das zeigt, dass bereits ein moderater Konsum von rotem, verarbeitetem Fleisch zu einem erhöhten Risiko führt. Die Fleischprodukte sind häufig geräuchert, gepökelt, gesalzen oder mit Konservierungsstoffen versetzt, um sie haltbar zu machen. Auch Forscher der Uni Harvard zogen bereits 2010 aus der Auswertung von rund 1600 Studien den Schluss, dass verarbeitetes Fleisch das Risiko für Herzerkrankungen um bis zu 42 Prozent erhöht und auch die Wahrscheinlichkeit für Diabetes um 19 Prozent steigt. Ein täglicher Konsum von 50 Gramm verarbeiteten Fleischwaren würde hierzu ausreichen, schlussfolgerten die Harvard-Experten. Da diese Studie keine Effekte von unverarbeitetem rotem Fleisch nachweisen konnte, schlossen die Wissenschaftler daraus, dass nicht die Fettsäuren im Fleisch für die gesundheitsschädlichen Wirkungen verantwortlich sind, sondern Schadstoffe, die bei der Verarbeitung und durch zugesetzte Stoffe wie Nitritpökelsalze entstehen. Eine Krebsgefahr durch diese Stoffe wird in der Wissenschaft kontrovers diskutiert. Quelle: dpa/dpaweb

Als „gesund“ wurde bei der Auswertung eine Ernährungsweise mit Gemüse, Obst, Vollkornprodukten, mageren Milchprodukten, Fisch und unverarbeitetem Fleisch (im Gegensatz zu verarbeiteten Fleischwaren wie Würste und Burger) zugrunde gelegt. Ungesund hingegen ist ein hoher Verzehr von Weißmehl, Kuchen, Pizza und anderen stark industriell bearbeiteten Snacks.

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