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Neil Armstrong tot „Wenn Sie den Mond sehen, zwinkern Sie Neil zu“

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Pilotenlizenz noch vor dem Führerschein erworben


1969 spazierte Neil Armstrong als erster Mensch über die Mondoberfläche. Bei ihm war Astronauten-Kollege Edwin

Neil Armstrong war für seinen Teamkollegen Edwin „Buzz“ Aldrin ein wahrer amerikanischer Held. Er sei „tief betroffen“ von Armstrongs Tod, sagte Aldrin. „Ich weiß, dass Millionen von Menschen auf der ganzen Welt mit mir um diesen wahren amerikanischen Helden trauern, den besten Piloten, den ich kannte“, schrieb der zweite Mann auf dem Mond. „Mein Freund Neil machte jenen kleinen Schritt der ein großer Sprung war, der die Welt veränderte und für immer ein großer Moment in der Geschichte der Menschheit sein wird.“

Die Besatzung der Mondmission Apollo 11 sei nun für immer mit dem Mond verbunden. „Jedes Mal, wenn ich den Mond sehe, erinnere ich mich an diesen kostbaren Moment vor mehr als vier Jahrzehnten, als Neil und ich in diesem öden, leeren und doch schönen „Meer der Ruhe“ standen und auf unseren strahlend blauen Planeten Erde blickten, der im Dunkel des Weltalls hing“, schrieb Aldrin.

„Ich erkannte, dies, obwohl wir weiter von der Erde entfernt waren als es zwei Menschen jemals zuvor waren, und trotzdem waren wir nicht allein. Fast die ganze Welt war mit uns auf dieser denkwürdigen Reise.“ Er habe gehofft, mit dem Verstorbenen und ihrem Apollo-11-Teamkollegen Michael Collins am 20. Juli 2019 den 50. Jahrestag der Mondlandung begehen zu können, fügte der 82-jährige Aldrin hinzu. „Leider ist dies nun nicht mehr möglich.

Erster Flug mit sechs Jahren

Neil Alden Armstrong wurde am 5. August 1930 in Wapakoneta im US-Bundesstaat Ohio geboren. Seinen ersten Flug erlebte er im damals ungewöhnlich jungen Alter von sechs Jahren. Den Pilotenschein hatte Armstrong mit 16 Jahren eher in der Tasche als die Fahrerlaubnis.

Armstrong diente im Korea-Krieg als Kampfflieger und arbeitete später als Testpilot. Erst beim dritten Anlauf wurde er im September 1962 der Öffentlichkeit als künftiger Raumfahrer der US- Weltraumbehörde NASA vorgestellt.

Forschung



Seinen ersten Raumflug absolvierte Armstrong am 12. März 1966 als Kommandant der US-Raumfähre „Gemini 9“. Drei Jahre später ging ein Traum in Erfüllung. Er landete auf dem Mond. Gemeinsam mit Astronaut Edwin Aldrin sammelte er länger als zwei Stunden Mondgestein und machte historische Aufnahmen. Nach dem Ausscheiden aus der NASA lehrte Armstrong von 1971 bis 1979 als Professor für Luft- und Raumfahrttechnik an der Universität von Cincinnati.

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