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Raumfahrt Millionär will Menschen 2018 zum Mars fliegen

Dennis Tito, der erste Weltraumtourist auf der Internationalen Raumstation, will zwei Menschen zu unserem Nachbarplaneten fliegen. Es ist ein verrückter Plan – aber er könnte funktionieren.

Der amerikanische Millionär Dennis Tito war der erste Weltraumtourist Quelle: AP

Auf die Frage, wann der erste Mensch zum Mars fliegt, geben selbst Experten die unterschiedlichsten Antworten. In 15 Jahren, sagen Optimisten wie der Weltraumunternehmer Elon Musk. In 25 Jahren, sagen Wissenschaftler der US-Raumfahrtbehörde Nasa. Und erst kürzlich machte das holländische Startup Mars One Schlagzeilen, das schon in zehn Jahren vier Astronauten zum roten Planeten befördern will.

Dennis Tito aber will sie alle schlagen. „Mitte der 30er Jahre werde ich 95 Jahre alt sein“, sagt Tito. „Solange will ich nicht warten.“ Der US-Raumfahrtingenieur stellte der Presse am Mittwochabend einen abenteuerlichen Plan vor: Schon in fünf Jahren will er mit seiner eigens neu gegründeten Stiftung Inspiration Mars zwei Raumfahrer zu unserem Nachbarplaneten fliegen – und wieder zurück. „Wir starten am 15. Januar 2018“, sagt Tito.

Inspiration Mars dennis tito Quelle: AP/dpa

Es klingt nach einem verrückten Vorhaben. Selbst das viele Milliarden Dollar teure Apollo-Programm der NASA brauchte länger, um im Jahr 1969 zwei Astronauten auf den Mond zu bringen. Aber Tito glaubt, eine Gelegenheit gefunden zu haben, die so schnell nicht wieder auftaucht: Im Jahr 2018 nämlich stehen die Planeten unseres Sonnensystems derart günstig beieinander, dass eine Reise von der Erde zum Mars und zurück nur 501 Tage lang dauern soll. Die nächste ähnliche Konstellation wird erst im Jahr 2031 wieder auftreten. „Wer will bis dahin warten?“, sagt Tito.

Die Geschichte der Mars-Missionen

„Es ist eine ziemlich simple Mission“, sagt er. Ein Mann und eine Frau sollen sich mit einem neu gebauten Raumschiff am 15. Januar 2018 auf den Weg machen. Den Mars erreichen die Astronauten am 21. August. Dort aber sollen sie nicht landen – sondern in der Höhe von 100 Meilen, umgerechnet 160 Kilometer, einmal um den Mars fliegen – und dann wieder zurück zur Erde. Die Rückkehr ist am 21. Mai 2019 geplant.

Es wäre die weiteste Reise, die ein Mensch je angetreten hat – mit Abstand. Der Mond ist nur 380.000 Kilometer von der Erde entfernt – der Mars im Schnitt 228 Millionen Kilometer. Die meiste Zeit werden die Astronauten also durchs dunkle All fliegen und nur Sterne sehen. Dann, für wenige Stunden, werden sie den roten Planeten aus der Nähe bestaunen. Nur um wieder mehr als 200 Tage zurück zu fliegen.

Welchen Wert hat eine solche Mission? „Seit 40 Jahren ist kein Mensch mehr auf den Mond geflogen“, sagt Tito. „Wir müssen das Warten auf die nächste bemannte Mission beenden.“ Der Rundflug zum roten Planeten soll wichtige Fragen für eine längere Weltraummission beantworten: Wie werden sich Menschen verhalten, die die Erde verlassen und sie nur noch als kleinen Lichtpunkt im All sehen? Welche Technik ist nötig für so einen Trip?

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