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Raumfahrt Roboter soll ISS-Astronauten glücklicher machen

Damit es im Weltraum nicht zu langweilig wird, hat sich die japanische Raumfahrbehörde JAXA etwas Besonderes einfallen lassen: Ein Roboter soll den Astronauten der Internationalen Raumstation (ISS) Gesellschaft leisten.

Der Androide

Wenn Koichi Wakata sich im November dieses Jahres auf den Weg ins All macht, dann wird der Japaner von einem Bewohner der ISS wohl bereits sehnlich erwartet – vom Roboter-Astronaut „Kirobo“. Der 34 Zentimeter große und nur ein Kilogramm schwere Androide ist am Wochenende mit einer Rakete des Typs H-2B vom Weltraumbahnhof auf der japanischen Südinsel Tanegashima gestartet. Außer dem Roboter hatte die Rakete ein Versorgungsmodul mit Trinkwasser, Lebensmittel, Kleidung und Arbeitsmaterialien für die ISS-Crew an Bord.

Curiosity kommt in die Jahre
März 2017Curiosity hat inzwischen deutliche Abnutzungsspuren. Ein Routine-Check der Reifen im März zeigt, dass es am linken mittleren Reifen zwei Brüche der sogenannten Stege im Profil gibt. Der Rover hat während seiner Reise über den Roten Planeten inzwischen etwa 16 Kilometer zurückgelegt. Curiosity-Projektmanager Jim Erickson sagte, alle sechs Reifen hätten trotz der sichtbaren Schäden noch genug Lebenszeit, um den Rover zu allen geplanten Orten zu bringen. Die regelmäßige Überwachung der Reifen wurde eingeführt, nachdem die Forscher im Jahr 2013 deutlich mehr Dellen und Löcher in den Rädern entdeckt hatten, als erwartet worden war. Tests auf der Erde hatten gezeigt, dass der Bruch von drei Stegen zeigt, dass etwa 60 Prozent der Lebenserwartung des Reifens erreicht sind. Curiosity hat aber bereits deutlich mehr als diesen Anteil an der geplanten Strecke zurückgelegt. Quelle: NASA/JPL-Caltech/MSSS
US-Präsident Barack Obama verlässt das Weiße Haus - und auch Curiosity verabschiedet sich. Quelle: Screenshot
Mars: Curiosity untersucht Meteoriten Quelle: NASA, JPL-Caltech, LANL, CNES, IRAP, LPGNantes, CNRS, IAS, MSSS
September 2016Die Kuppen und herausstehenden Felsen aus Schichtgestein am Mount Sharp entstanden wohl aus von Wind abgelagertem Sand. Sie erinnern stark an Wüstenlandschaften auf der Erde, etwa im Grand Canyon oder dem Monument Valley. Quelle: NASA
September 2016Der Rover sendet neue Fotos vom Mars: Im Hintergrund der Aufnahme ist der Rand des Gale-Kraters zu sehen, in dem Curiosity seit 2012 aktiv ist. Geologisch ist die Region besonders interessant, da sie die Untersuchung zahlreicher Gesteinsschichten ermöglicht. Der etwa fünf Kilometer hohe Mount Sharp liegt in der Mitte des Gale-Kraters. Quelle: NASA
Juli 2016Curiosity kann jetzt seine eigenen Ziele für die Laser-Analyse auswählen. Bisher wurden diese von der Erde aus anhand von Fotos ausgewählt. Die Wissenschaftler auf der Erde werden dadurch aber nicht ersetzt: Die neue Funktion soll vor allem dann zum Einsatz kommen, wenn die Nasa-Forscher anderweitig beschäftigt sind. Curiosity sendet auch nicht ständig Bilder, sondern am Ende seiner Wegstrecken. Bisher könnten wichtige Objekte auf Fahrten daher übersehen worden sein. Quelle: NASA
Curiosity: Mars hatte wahrscheinlich einst eine sauerstoffreiche Atmosphäre Quelle: dpa

Während der gut sieben Monate, in denen Astronaut Koichi Wakata zur Besatzung der ISS gehören wird, soll „Kirobo“ ihn emotional unterstützen. Der Roboter ist unter anderem in der Lage, das Gesicht Wakatas zu erkennen. Darüber hinaus soll er ihm als Gesprächspartner dienen und Gespräche an Bord aufzeichnen. Parallel läuft ein Datenaustausch mit einem Roboter auf der Erde. Davon versprechen sich die Wissenschaftler der JAXA Erkenntnisse, wie sich Androiden zur Gesellschaft von Astronauten nutzen lassen.

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