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Schneller schlau Warum schmecken Supermarkt-Tomaten so langweilig?

Das Geheimnis guten Geschmacks - Schneller schlau entführt Sie in die Welt des Wissenswerten.

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Gewächshaus für Tomaten bei Grevenbroich. Supermarkttomaten sind meist schön rot aber etwas fad im Geschmack. Quelle: dpa

Knallrot und schön rund sehen sie aus, richtig zum Anbeißen: Tomaten aus der Frischetheke des Supermarkts. Doch wer in das Gemüse beißt, erlebt oft eine Enttäuschung. Wässrig und fad schmeckt das Gemüse aus dem Supermarkt häufig. Ganz anders schmeckt die Ur-Tomate, die reich an Aromen und Geschmack ist. Doch warum?

Manche Supermarkttomaten haben wenig Aroma, weil sie jahrelang auf perfektes Aussehen getrimmt wurden. Sie wurden genetisch so umprogrammiert, dass sie sich makellos rot färben. Dabei wurde ein Gen zerstört, dass eigentlich für die Bildung von Geschmacksstoffen zuständig ist, berichten Biochemiker um Ann Powell von der University of California.

Ist dieses Gen intakt, sorgt es in den Tomaten für eine vermehrte Bildung von kleinen Zellbestandteilen, den Chloroplasten. Die verleihen unreifen Tomaten ihre grüne Farbe und sorgen für Zucker und Carotinoide. Wird die Tomate reif, verhindert das Gen aber auch eine vollständige Rotfärbung. Am Stängelansatz bleibt oft eine grüne Stelle zurück.

Der Verbraucher schätzt aber rundum rote Tomaten. Deshalb versuchen Züchter seit mehr als 70 Jahren, ihren Tomaten ein gleichmäßiges Rot zu verleihen. Dabei wurde das jetzt identifizierte Gen in vielen modernen Sorten zerstört. Das Ergebnis: Tomaten im perfekten Rot, aber mit wenig Süße und Aroma.

Die Forscher sehen jetzt eine Möglichkeit, die Tomate genetisch so zu verändern, dass sie den Geschmack steigern, ohne jedoch die makellose Färbung einzubüßen.

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