Sonde Juno erreicht Jupiter Rendezvous nach fünf Jahren Anlaufzeit

Juno und der Jupiter gehen auf Kuschelkurs. Nach fünf Jahren hat die Nasa-Expedition den Orbit des größten Planeten unseres Sonnensystems erreicht, dessen Entstehungsgeschichte das Milliardenprojekt beleuchten soll.

Die Simulation zeigt Juno in der Umlaufbahn des Jupiters. Quelle: dpa

WashingtonNach rund fünf Jahren Flug und 2800 Millionen Kilometern hat die Raumsonde „Juno“ den Jupiter erreicht. Mit einem rund halbstündigen Antriebsmanöver positionierte sich „Juno“ nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde Nasa am Dienstagmorgen in einer Umlaufbahn um den größten Planeten unseres Sonnensystems. Die Sonde näherte sich seinen Gaswolken bis auf rund 4500 Kilometer - so nah wie kein anderes Raumfahrzeug zuvor. Mithilfe von „Juno“ übermittelter Radiofrequenztöne kontrollierten Nasa-Wissenschaftler im Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena den Erfolg des Manövers.

Die unbemannte und hauptsächlich solarbetriebene Sonde war im August 2011 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Bis Februar 2018 soll die rund 3500 Kilogramm schwere Sonde von der Größe eines Basketballfelds den Jupiter umkreisen und ihn mit ihren zahlreichen wissenschaftlichen Instrumenten untersuchen. Von der rund eine Milliarde Euro teuren Mission erhoffen sich die Forscher Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems.

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