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Waldschädling Käfer heizen Kanada auf 

Kleines Insekt, große Wirkung: Borkenkäfer töten massenhaft Kiefern in Kanada. Sie stören dadurch den Wasser- und Wärmehaushalt des Waldes und sorgen für steigende Sommertemperaturen.

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Der Borkenkäfer gräbt sich unter die Rinde, wo er seine Eier ablegt. Für den Baum bedeutet der Käferbefall eine tödliche Gefahr. Quelle: dpa

Ontario Der zu den Borkenkäfern zählende Bergkiefernkäfer macht den Sommer im Westen Kanadas gut ein Grad Celsius wärmer. Der schwarze, reiskorngroße Käfer befällt seit anderthalb Jahrzehnten die Kiefernwälder in der westkanadischen Provinz British Columbia. Die dadurch abgestorbenen Bäume sorgten dafür, dass der Waldboden und die verbliebenen Pflanzen weniger Wasser verdunsten, berichtet ein kanadisch-amerikanisches Forscherteam in der Fachzeitschrift „Nature Geoscience“.

Zwischen 1999 und 2010 hat der Borkenkäfer der Studie zufolge fast ein Fünftel der Provinz British Columbia befallen: 170.000 Quadratkilometer. Das entspricht fast der halben Fläche Deutschlands.

In den betroffenen Wäldern sei die sogenannte Evapotranspiration zur Sommerzeit um 19 Prozent gefallen, berichten die Wissenschaftler um die Physikerin Holly Maness von der kanadischen Universität Toronto in Ontario. Als  Evapotranspiration bezeichnen Forscher die Menge an Wasser, die vom Boden, von Tieren und von Pflanzen verdunstet wird.

Da sich zugleich die Menge der absorbierten Sonnenstrahlung nur unwesentlich veränderte. In der Folge gab der Boden acht Prozent mehr Energie ab, was zu steigenden Temperaturen führte. Bis zu ein Grad höhere Sommertemperaturen wurden in den betroffenen Gebieten gemessen..


Käfer-Angriff auf bereits geschwächte Bäume

„Diese Veränderungen sind vergleichbar mit denen, die für andere ökologische Störungen beobachtet wurden, etwa bei einem Waldbrand“, erläutern die Physiker. Sie vermuten: Diese Veränderungen könnten die Wolkendecke und Niederschläge verändern oder anderweitig das Klima beeinflussen. Damit würde der Klimawandel sich selbst verstärken.

Die Häufigkeit des Käferbefalls und das geografische Ausmaß seien deutlich von der globalen Erwärmung beeinflusst, zitieren die Forscher eine frühere Studie. Heiße und trockene Sommer bedeuten für Pinien ohnehin schon Dürre-Stress. Dabei werden sie auch noch anfälliger für den Angriff der Borkenkäfer.

Der Bergkiefernkäfer (Dendroctonus ponderosae) kommt in Mexiko, in den USA und in Westkanada vor. Der Käfer gräbt sich unter die Rinde und frisst von der nährstoffreichen Schicht; in dieser Schicht werden auch die Eier abgelegt. Zugleich schleppt der Käfer Sporen eines Pilzes ein. Dieser Pilz stört den Wasserfluss. Schließlich verhungert der Baum.

In Kanada tötet der Käfer seit Mitte der 1990er Jahre die für die Holzwirtschaft wichtigen Kiefern. In einem Informationsblatt des Forstministeriums der Provinz British Columbia heißt es: In den vergangenen Jahren seien zwar weniger Bäume neu befallen worden, dennoch breite sich die Insektenplage weiter aus.

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