VW-Aufsichtsrätin Ursula Piëch Die mächtigste Frau der deutschen Wirtschaft

Sie begann als Gouvernante seiner Kinder, heute ist sie Ferdinand Piëchs Ehefrau und wichtigste Ratgeberin: Kann Ursula Piëch eines Tages seine Rolle übernehmen?

Piëchs sind eins der erfolgreichsten Unternehmerpaare Deutschlands. Langsam rückt Ursula Piëch aus dem schatten ihres Mannes ins Rampenlist Quelle: dpa

Ursula Piëch bahnt sich den Weg. In ihrer Linken schwenkt sie den sündhaft teuren Birkin Bag von Hermès im grauen Straußenleder-Design, rechts hat sich Ehemann Ferdinand mit ernstem Blick, Hermès-Krawatte und schwarzer Aktentasche untergehakt. Die Frau mit der Pagenfrisur lächelt freundlich, aber in ihren braunen Augen blitzt Kampfeslust. So kämpft sich das Paar unaufhaltsam, Meter für Meter, durch die Messehalle, einen Schwarm von Volkswagen-Managern und Journalisten mit sich ziehend. Die einen weisen servil auf die Details der ausgestellten Autos hin. Die anderen versuchen scharfzüngige Bemerkungen des mächtigen VW-Aufsichtsratschefs einzufangen – und der Frau an seiner Seite persönliche Dinge und Ansichten zu entlocken. Immerhin sitzt sie als Vertreterin der Kapitalseite seit über einem Jahr in den Aufsichtsräten von VW und Audi und kennt viele Geheimnisse aus den inneren Machtzirkeln bei Europas größtem Automobilkonzern. Nur allzu gerne würde man Details erfahren, wissen, wie sie tickt und wie sie Einfluss auf ihren Mann und die übrigen Mitglieder des Kontrollgremiums nimmt.

Bitten um ein Interview, die der eine oder andere auch am Rande der VW-Hauptversammlung an sie richtet, prallen an der 58-Jährigen ab wie Gummibälle an einer Betonwand. Sie sei doch „eine ganz unbedeutende Frau“, für Homestorys stehe sie prinzipiell nicht zur Verfügung, und über ihre Tätigkeit im Aufsichtsrat dürfe sie nicht reden. „Ich bitte Sie!“ Ursula Piëch teilt die Menge der Wissbegierigen mit einer schnellen Bewegung ihres linken Arms und greift sich wieder ihren Mann, der die Szene aus der Distanz aufmerksam verfolgt hat – jederzeit bereit, seiner Frau zur Seite zu springen. Doch Ursula Piëch braucht keine Hilfe. Sie weiß mit Menschen umzugehen und hat gelernt, auf Distanz zu gehen: resolut, aber zugleich so freundlich, dass ihr niemand böse sein kann.

Romantische Story mit gesamtwirtschaftlicher Wirkung

Jeder kennt VW, aber möglichst niemand soll die wichtigste Frau im Kontrollgremium kennen. Ursula Piëch möchte lieber weiter im Hintergrund wirken, im Schatten ihres Mannes, für den sie die perfekte Ergänzung ist, „so wie es in einer guten Partnerschaft sein sollte“, wie sie findet.

Deutschlands heimliche Herrscherinnen
Name: Ursula Piëch Gatte: Ferdinand Piëch Heirat: 1984 Imperium: VW Leistungen: Beurteilung noch nicht möglich Quelle: dpa
Name: Liz Mohn Gatte: Reinhard Mohn (1921-2009) Heirat: 1982 Imperium: Bertelsmann Leistungen: Hielt Bertelmann unter Kontrolle der Mohns. Aktienrückkäufe im großen Stil bürdeten den Unternehmen aber zusätzliche Schulden von 4,5 Milliarden Euro auf, die den gesamten Schuldenstand zwischenzeitlich auf elf Milliarden Euro trieben. Quelle: dpa
Name: Gloria von Thurn und Taxis Gatte: Johannes Prinz von Thurn und Taxis (1926-1990) Heirat: 1980 Imperium: Wald und Immobilien Leistungen: Sanierung des fürstlichen Besitzes durch Konzentration auf Waldbesitz, Immobilien, Vermögensverwaltung. Quelle: AP
Name: Maria-Elisabeth Schaeffler Gatte: Georg Schaeffler Heirat: 1963 Imperium: Schaeffler Gruppe Leistungen: Ausbau des mittelständischen Familienunternehmens zum Weltkonzern Quelle: AP
Name: Friede Springer Gatte: Axel Springer (1912-1985) Heirat: 1978 Imperium: Axel Springer AG Leistungen: Sorgte mit CEO Döpfner für Kontinuität an der Spitze. Drängte 2002 Großaktionär Leo Kirch aus dem Unternehmen. Aufstieg in den MDax. Quelle: dapd
Name: Johanna Quandt Gatte: Herbert Quandt (1910-1982) Heirat: 1960 Imperium: BMW Leistungen: Deutschlands reichste Frau. Hat auf die richtigen Berater gehört und allen Kaufofferten widerstanden.

Im Gespräch mit der WirtschaftsWoche gibt das Paar, Seit’ an Seit’ auf einem schwarzen Ledersofa, einen kleinen Einblick in seine Beziehung. Es ist, das wird schnell klar, eine späte wie andauernde Liebe, auch eine romantische Story – die irgendwann eine gesamtwirtschaftliche Dimension erfahren könnte: Nach den Plänen von Ferdinand Piëch soll seine Frau im Stiftungsrat, der das Familienvermögen verwaltet, nach seinem Tod eine Schlüsselrolle spielen. Sie bekäme dann enormen Einfluss auf die Geschicke von Europas größtem Auto- und Mobilitätskonzern.

„Bescheidene Frau mit großem Einfluss“

Seit inzwischen 30 Jahren sind Ursula und Ferdinand Piëch ein Paar, die gelernte Erzieherin und der Ingenieur, ehemalige Vorstandsvorsitzende von Volkswagen und heutige Aufsichtsratschef, der etwa 13 Prozent an der Porsche Holding SE besitzt und ein Privatvermögen von geschätzt über vier Milliarden Euro.

Das auf den ersten Blick ungleiche Paar wurde im Porsche-Piëch-Clan anfangs belächelt, teilweise auch kritisiert. Zumal Ferdinand Piëch für „Uschi“ seiner Lebensgefährtin Marlene Porsche den Laufpass gab – die er seinem Cousin Gerhard ausgespannt hatte. Anfangs war „Uschi“ auch nur wenig mehr als die junge, so hübsche wie lebenslustige Rotblonde an Piëchs Seite, die Frau, die als Ersatzmutter seine Kinder großzog und ihn aufmunterte, wenn er nach langen Vorstandssitzungen nach Hause kam. Doch dieser Rolle ist sie längst entwachsen, aus dem früheren Kindermädchen wurde „eine bescheidene Frau mit großem Einfluss“, wie es ihr Mann formuliert.

„Es gibt gute Gründe für die These, dass Ferdinand Piëch ohne seine um 19 Jahre jüngere Frau nicht dort wäre, wo er heute ist“, sagt ein enger Vertrauter der Familie.

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