ThyssenKrupp Der tiefe Fall des Gerhard Cromme

Einst war Gerhard Cromme gefeierter Star, beschimpfter Veränderer, kreativer Zerstörer der Stahlindustrie, Fusionstreiber und Goldjunge von Berthold Beitz. Alles Geschichte. Nur eine Frage bleibt noch offen.

Diese Figuren bestimmen das Machtspiel
Gerhard Cromme, 69, der Aufsichtsratschef der ThyssenKrupp AG Seit seinem Einstieg Ende der 1980er Jahre saß er an allen wichtigen Schaltstellen des Essener Konzerns - und war für den Umbau des Traditionsunternehmens mitverantwortlich. Stets unter dem wachsamen Auge von Berthold Beitz, mit dem er sich abspricht. Cromme saß im Krupp-Chefsessel, schon bevor diese in eine Aktiengesellschaft umgewandelt wurde , und noch bevor diese mit der Thyssen Stahl AG fusionierte. Seit 2001 ist er der Aufsichtsratsvorsitzende der ThyssenKrupp AG - und in dieser Position war er an allen wesentlichen Entscheidungen beteiligt, die schließlich zur Fehlinvestition der Stahlwerke in Brasilien und den USA führten. Nun dürften nicht wenige Aktionäre die Frage stellen: Was und wie viel wusste Gerhard Cromme genau? Quelle: dapd
Berthold Beitz, 99, Vorsitzender der Krupp-Stiftung Er ist ein Urgestein bei Krupp, für das Unternehmen arbeitet er seit bald 60 Jahren. Im Jahr 1968 übernahm Beitz den Vorsitz des Kuratoriums der Alfried Krupp von Bohlen und Halbach-Stiftung. Dieser Stiftung, in die das Kruppsche Privatvermögen überführt wurde, gehört wiederum 25,3 Prozent an Thyssen-Krupp. Beitz ist somit einer der mächtigsten Manager in der deutschen Wirtschaft. Als Vorsitzender der Stiftung unternimmt Beitz auch informelle Intervention im ThyssenKrupp-Konzern, gemeinsam mit Cromme bildet Beitz ein gehärtetes Duo, an dem keiner im Konzern vorbeikommt. Beitz gab eine Biographie heraus, die er vor Drucklegung absegnete. Infolgedessen ist fast nur Positives über ihn dort zu lesen, wenig Selbstkritisches. Eine überragende Position nimmt Beitz in der Nazizeit ein. Er ist zwar kein Widerstandskämpfer, rettet aber - ähnlich wie Oskar Schindler - hunderten von Juden das Leben, in dem er sie als Direktor der Kapathen-Öl in Russland anstellt und somit vor dem Tod bewahrt. Quelle: dpa
Heinrich Hiesinger, 52, Vorstandsvorsitzender der ThyssenKrupp AG Vor seinem Aufstieg in den Chefsessel der ThyssenKrupp Anfang 2011 war Hiesinger bei Siemens für den Sektor Siemens Industry zuständig. Bei ThyssenKrupp hat sich der Schwabe vorgenommen, die alten Seilschaften zu kappen und den Konzern nach den Maßstäben des Weltmarktes zu richten. Dafür möchte Hiesinger Kosten senken und die Effizienz steigern. Die Losung lautet: Weg vom Stahl und dafür mehr Industrie- und Anlagenbau, Aufzüge und Marineschiffbau. Quelle: dpa
Guido Kerkhoff, 44, Finanzvorstand der ThyssenKrupp AG Gemeinsam mit Konzern-Chef Hiesinger steht Kerkhoff vor der Aufgabe, ThyssenKrupp wieder auf Vordermann zu bringen. Vor seinem Managerposten bei ThyssenKrupp war er Mitglied des Vorstands der Deutsche Telekom AG, verantwortete die Region Süd- und Osteuropa und ab April 2010 die Region Europa. Als Finanzchef der ThyssenKrupp AG möchte er am operativem Geschäft teilnehmen und die hierarchische Kultur im Konzern abschaffen. Quelle: dapd
Bertin Eichler, 61, stellvertretender Aufsichtsratsvorsitzender bei der Thyssen Krupp AG, Vorstandsmitglied der IG Metall Eichler musste jüngst einräumen, dass er mit dem Aufsichtsrat von ThyssenKrupp auf Kosten des Unternehmens in der Ersten Klasse nach China, Thailand, in die USA und nach Kuba geflogen war. Sein Einwand: Es habe sich um dienstliche Reisen gehandelt. Eichler will sich zur Hauptversammlung im Jahr 2014 aus dem Aufsichtsrat zurückziehen. Zudem kündigte der Gewerkschafter an, die Differenz zwischen den Kosten der meist von Geschäftsreisenden benutzten Business-Klasse und der Ersten Klasse zu erstatten. Denn: „Es ist nicht alles richtig, was zulässig und üblich war“. Quelle: dpa
Diese Vorstandmitglieder mussten wegen der schweren Managementfehlern und Fehlinvestitionen auf Anordnung Crommes ihren Platz räumen: (von links nach rechts) Compliance-Vorstand Jürgen Claassen (54), Technologie-Vorstand Olaf Berlien (50) und Stahl-Vorstand Edwin Eichler (54).

Auch bei vielen Managerinnen war Gerhard Cromme nicht beliebt. Die alte Forderung nach mehr Weiblichkeit in den Führungsetagen und im obersten Kontrollgremium von ThyssenKrupp begegnete der Sohn eines Lateinlehrers mit dem Hinweis, der Aufsichtsrat sei kein Kaffeekränzchen. Dass der Abgang des 70-Jährigen ausgerechnet auf den Weltfrauentag fällt, ist zumindest eine amüsante Fußnote.

Der designierte Chef der Krupp-Stiftung, Stellvertreter von Berthold Beitz und Aufsichtsratsvorsitzende des Stahlkonzerns ThyssenKrupp, ist am Freitagnachmittag um 13.37 Uhr von all seinen Ämtern zurückgetreten. Aus und vorbei. Über die Gründe wurde in Kreisen der deutschen Industrie sofort spekuliert. Wenige Tage vor Crommes Rücktritt hatten Kripo, Bundespolizei und Bundeskartellamt Büros des Konzerns durchsucht. Die Beamten gingen Hinweisen nach, nach denen es massive Kartellabsprachen beim Karosseriestahl gegeben haben soll. Selbst loyale Manager bei ThyssenKrupp sind sich einig: Eine solche Razzia in der Herzkammer von ThyssenKrupp, dem Stahlwerk Duisburg-Bruckhausen, geschieht nur, wenn der Verdacht sehr schwer wiegt. ThyssenKrupp wurde bereits wegen Absprachen beim Schienenhandel und im Aufzuggeschäft abgestraft.

Doch Schienen sind ein Randgeschäft bei ThyssenKrupp. Das Brot- und Butter-Geschäfts des Konzerns ist der Flachstahl. Die Duisburger walzen es für die Autoindustrie. Käufer sind Volkswagen, BMW und Mercedes. Hat ThyssenKrupp die Ikonen der deutschen Industrie durch Absprachen geschädigt? Dann hätte sich Cromme in der Tat nicht länger halten können.

Das sind die wunden Punkte von ThyssenKrupp
Ein Stahlarbeiter im ThyssenKrupp-Werk in Bochum steht vor einem glühenden Stahlcoil Quelle: dpa
Gerhard Cromme, Aufsichtsratsvorsitzender von ThyssenKrupp Quelle: dpa
Unter Cromme als Vorsitzendem des Prüfungsausschusses im Siemens-Aufsichtsrat bis 2007 fließen in dem Konzern Schmiergelder von 1,3 Milliarden Euro an Auftragsnehmer. Quelle: dpa
Berthold Beitz (99), Vorsitzender der Alfried Krupp von Bohlen und Halbach-Stiftung, lauscht in der Villa Hügel der Rede von Ministerpräsident Sellering (SPD). Quelle: dpa
Der Ex-Vorstandsvorsitzende Ekkehard Schulz, rechts, und der Aufsichtsratsvorsitzende Gerhard Cromme Quelle: AP
Zuege stehen vor dem Hauptbahnhof in Frankfurt am Main Quelle: dapd
Der Formel-1 Fahrer Sebastian Vettel fährt am 17.04.2010 in Shanghai während eines Formel-1 Rennens an einer Zuschauertribüne vorbei. Quelle: dpa
Die zentrale Rolltreppenanlage in der Galeria Kaufhof am Berliner Alexanderplatz Quelle: ZB
Ein Steward der Lufthansa erläutert am Montag (29.03.2004) auf dem Münchner Flughafen einem Gast den neuen elektrisch verstellbaren Schlafsitz in der neuen Business Class des Airbus A340-600 Quelle: dpa/dpaweb
Der Aufsichtsratsvorsitzende der ThyssenKrupp AG, Gerhard Cromme Quelle: dapd

Dabei gilt Cromme eigentlich als Teflon-Manager, einer, an dem alles abperlt und nichts hängen bleibt. Das war so bei Fehlinvestitionen in den USA und Brasilien, und bei Korruptionsvorwürfen bei ThyssenKrupp und bei Siemens, wo er ebenfalls den Aufsichtsrat leitet. Zuletzt wusste Cromme stets seinen Mentor Beitz im Rücken. Als der vor Weihnachten mitteilte: „Cromme bleibt“, war das eine Art Generalamnestie für den Manager.

Hat Beitz ihm nun nach der Razzia diese Gnade verweigert? Hat Cromme gar, entnervt von den neuen Verdachtsmomenten, die ThyssenKrupp demnächst in noch größere Negativschlagzeilen bringen könnten, das Handtuch und sämtliche Kleenex-Tücher geworfen, mit denen er sich in der Vergangenheit stets zu reinigen suchte? Gab das neuerlich in Auftrag gegebene Gutachten an die Anwaltskanzlei Freshfield Bruckhaus Deringer diesmal keine Entlastung für Cromme her? Oder reagierte Beitz nicht mehr auf das kolportierte Ansinnen von Cromme, Beitz noch zu dessen Lebzeiten in den Chefsessel der Stiftung zu folgen und Beitz zu deren Ehrenvorsitzenden zu machen?

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