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Neuer Job für Alan Mulally Ex-Ford-Chef wird Aufsichtsrat bei Google

Der frühere Ford-Chef Alan Mulally steigt bei Google ein und wird dort Mitglied des Aufsichtsrats. Für den Internetriesen ist seine Expertise besonders wertvoll - doch für Mulally lohnt der Deal auch.

Wo Google seine Finger im Spiel hat
Google GlassEines der spannendsten Projekte des Suchmaschinen-Anbieters ist sicherlich Google Glass. Mit der Datenbrille ist es möglich E-Mails abzufragen, im Internet zu surfen, zu fotografieren und zu filmen. 2013 hat das Unternehmen erste Datenbrillen an Webentwickler und Geschäftspartner verkauft, mittlerweile ist die Brille frei verfügbar. Quelle: dpa
Online-MusikdienstGoogle stärkt sein Musikgeschäft mit dem Kauf des Streaming-Dienstes Songza, der passende Lieder für verschiedene Situationen zusammenstellt. Nutzer der Songza-App können zum Beispiel zwischen „Musik zum Singen unter der Dusche“, zum Autofahren oder zum Joggen entscheiden. Solche Song-Listen werden von Songza-Mitarbeitern zusammengestellt, es gibt Angebote für verschiedene Tageszeiten und Stilrichtungen. Zugleich kann sich auch die Software hinter dem Dienst an den Musikgeschmack der Nutzer anpassen. Die Musikauswahl kann über Daten aus dem Netz auch das aktuelle Wetter am Standort des Nutzers abgestimmt werden. Google nannte bei Bekanntgabe des Deals am Dienstag keinen Kaufpreis. Nach Informationen der „New York Times“ waren es mehr als 39 Millionen Dollar. Songza ist bisher nur in Nordamerika verfügbar und hatte Ende vergangenen Jahres 5,5 Millionen Nutzer. Der kostenlose und werbefinanzierte Dienst werden zunächst unverändert weiter betrieben, erklärte Google. Mit der Zeit werde man nach Wegen suchen, wie die Musikplattform Google Play Music von Songza profitieren könnte. Quelle: Screenshot
SatellitentechnikGoogle stärkt seine digitalen Kartendienste mit dem Kauf des Satelliten-Spezialisten Skybox Imaging, der Bilder aus dem All in hoher Auflösung erstellt. Der Preis liegt bei 500 Millionen Dollar in bar, wie der Internet-Konzern mitteilte. Skybox bietet seinen Kunden das Beobachten gewünschter Gebiete mit detailreichen Fotos und 90 Sekunden langen Videos an. Als Dienstleistungen nennt Skybox zum Beispiel die Überwachung von Feldern auf Schädlingsbefall und die Aufsicht über Energie-Pipelines. Auch die Auswertung der Container-Bewegungen in Häfen, der Aktivität auf Flughäfen oder der Bestände auf Parkplätzen von Autohändlern ist möglich. Die Satelliten von Skybox sollen helfen, die Google-Karten auf aktuellem Stand zu halten, erklärte der Internet-Konzern am Dienstag. Außerdem hoffe Google, damit die Versorgung mit Internet-Zugängen und die Hilfe bei Unglücken und Naturkatastrophen zu verbessern. Google ist selbst bei der Entwicklung digitaler Satellitenkarten mit seinem Projekt Google Earth weit vorangekommen. Etablierte Anbieter wie DigitalGlobe oder GeoEye haben den Erdball erfasst, Skybox verspricht jedoch frischere Bilder auf Bestellung. Skybox ist einer von mehreren neuen Anbietern, die von drastisch gesunkenen Kosten für Entwicklung und Herstellung von Satelliten profitieren wollen. Sie packen ihre Technik in deutlich kleinere Satelliten als man sie früher baute. Skybox will über die Jahre rund zwei Dutzend Satelliten ins All bringen, steht bei dem Plan aber erst am Anfang. Die Skybox-Satelliten sind nach bisherigen Berichten rund 100 Kilogramm schwer. Das macht es auch günstiger, sie ins All zu bringen als früher. Die Kosten pro Satellit werden auf rund 25 bis 50 Millionen Dollar geschätzt. Quelle: Screenshot
SatellitentechnikErst im April 2014 hatte Google den Hersteller von Solardrohnen Titan Aerospace gekauft. Mit dem Kauf will Google seine Pläne vorantreiben, drahtloses Internet auch in abgelegenste Teile der Welt zu bringen. Über den Kaufpreis für das US-Unternehmen, das 20 Mitarbeiter beschäftigt, wurde nichts bekannt. Titan entwickelt solarbetriebene Satelliten. Sie sollen 2015 erstmals kommerziell in Betrieb genommen werden. Die Drohnen fliegen in rund 20 Kilometern Höhe und können dort fünf Jahre bleiben. Ihre Spannweite ist mit 50 Metern etwas kürzer als die einer Boeing 777. Medienberichten zufolge war auch Facebook an Titan interessiert. Quelle: AP
Sicherheits-GadgetsGoogle hat die Firma SlickLogin gekauft, die eine innovative Art erfunden hat, herkömmliche Passwörter mit einer zweiten Sicherheitsstufe zu ergänzen. Das israelische Start-up setzt dabei auf Ultraschall-Töne, die zwischen Smartphone und PC eines Nutzers ausgetauscht werden. SlickLogin gab die Übernahme am Sonntag bekannt, eine Preis wurde nicht genannt. Nach Informationen des Technologieblogs „Geektime“, das als erstes von dem Deal berichtet hatte, geht es um einige Millionen Dollar. Derzeit setzt Google als zweite Zugangsstufe zusätzlich zum Passwort Zahlencodes ein, die über eine App auf das Smartphone geschickt werden. Der Vorteil des von SlickLogin entwickelten Systems ist, dass die Authentifizierung automatisch laufen kann, ohne dass der Nutzer sich darum kümmern muss. SlickLogin hatte das Ultraschall-Konzept im vergangenen September vorgestellt und befand sich bis zuletzt noch in einer geschlossenen Test-Phase. Nach Informationen von „Geektime“ bestand die Firma immer noch aus den drei Gründungsmitgliedern. Quelle: WirtschaftsWoche Online
Autonome AutosNicht nur große Automobilkonzerne, auch Google forscht mit viel Aufwand an selbstfahrenden Pkw. Dafür entwickelt der Konzern selbst die Software, die das Auto steuert. Dabei will der Konzern wohl sogar eigene Fahrzeuge auf den Markt bringen, die als autonome Taxen am Straßenverkehr teilhaben sollen. Für die Produktion der Autos gab es bereits Gespräche mit dem deutschen Zulieferer Continental und dem Fertiger Magna. Quelle: dpa
Medizinische GadgetsGoogles geheime Forschungsabteilung Google X hat ihre nächste Erfindung öffentlich gemacht. Es ist eine digitale Kontaktlinse für Diabetiker, die Blutzucker-Werte kontrolliert. Google X soll für den Internet-Konzern die Grenzen des Möglichen austesten. Die Entwickler aus dem Forschungslabor testen laut einem Blogeintrag Prototypen einer Kontaktlinse, bei der zwischen zwei Schichten ein Sensor sowie ein Miniatur-Funkchip integriert sind. Die Linse messe die Glucose-Werte in der Tränen-Flüssigkeit jede Sekunde. Der Prototyp sei in mehreren klinischen Forschungsstudien erprobt worden. Die Kontaktlinse solle die Daten an eine begleitende Smartphone-App funken. Chip und Sensor seien so winzig wie Glitzer-Partikel und die Antenne dünner als das menschliche Haar. Er werde auch erwogen, für Warnsignale Mikro-LEDs direkt in die Linse zu integrieren, hieß es. Es sei noch viel Arbeit zu tun bis die Kontaktlinse als fertiges Produkt auf den Markt komme, schränkten die Entwickler ein. Google wolle sich dafür in dem Bereich erfahrene Partner suchen, die Zugang zu der Technologie bekämen. An dem Projekt arbeitet federführend der Forscher Babak Parviz mit, der schon an den Anfängen der Datenbrille Google Glass stand. Er hatte bereits 2009 demonstriert, wie man Kontaktlinsen mit LEDs versehen kann. Quelle: dpa

So stellt man sich den Ruhestand vor. Eine Million Dollar in Aktien als Antrittsgeschenk von Google, 350.000 Dollar in Aktien jedes weitere Jahr, in dem er dabei ist, zudem 75.000 Dollar Taschengeld pro Jahr. Detroits Autolegende Alan Mulally fährt nach seinem Rücktritt als CEO von Ford im Silicon Valley vor.

In Mountain View wird er einen Sitz im Board des Internet-Giganten bekommen, teilte Google am Dienstag mit. Mit 68 Jahren dürfte Mulally der zweitälteste Mitarbeiter Googles nach Chefevangelist Vint Cerf sein. Der 71-jährige wird auch als „Vater des Internets“ bezeichnet.

Während Cerf bei Google an der Ausbreitung des Internets auf den interstellaren Bereich arbeitet, dürfte Mulallys Expertise eher auf den Straßen von Kalifornien gefragt sein. Genaue Angaben zu seinem Aufgabenbereich machen jedoch weder Google noch Mulally. Der ausgebildete Ingenieur, der einen lukrativen Posten bei Boeing verließ und zu Ford ging, weil ihm der Weg an die Spitze des Flugzeugbauers verwehrt blieb, kommt genau richtig, um Googles Angriff im Automobilbereich zu koordinieren.

Neuer Botschafter

Kurzfristig geht es darum, den Vorstoß mit dem Mobilfunksystem Android in den Automarkt voranzutreiben. Ford arbeitet seit langem mit Microsoft zusammen, Apple ist bereits mit Herstellern wie BMW auf aggressivem Expansionskurs. Die von dem Webriesen gegründete Open Automotive Alliance will dagegenhalten und „Android Auto“ als Alternative etablieren.

Langfristig könnte Mulally als Botschafter in der Automobilindustrie Türen öffnen, wo er exzellente Kontakte besitzt. Google hat zwar ein eigenes selbstfahrendes Auto als Prototyp vorgestellt. Eine Eroberung des Weltmarkts dürfte aber nur ein Schulterschluss mit einem etablierten Massenhersteller ermöglichen.

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Mulally ist eine Legende auf seinem Bereich. Als er 2006 zu Ford kam musste er den maroden Autohersteller durch eine tiefe Krise führen, noch bevor 2008 die Weltwirtschaft mit einem lauten Knall implodierte. Es gelang ihm, der zeitweilig 2013 als heißer Kandidat für den Vorstandsvorsitz bei Microsoft gehandelt wurde, Ford mit Bravour durch die Wirren der Weltwirtschaftskrise zu manövrieren. Während andere Hersteller um staatliche Überlebenshilfe bettelten, festigte er Marktanteile und erneuerte die Fahrzeugflotte.

Mulally gilt als Teamspieler und begnadeter Motivator mit einem ausgeprägten Realitätssinn. Neuer Technologie steht er aufgeschlossen gegenüber und seine Meinung zählt. Trat er als Ford-CEO auf der Consumer Electronics Show in Las Vegas auf, waren die Säle immer bis zum letzten Platz gefüllt. „Alan bringt eine ausgewiesene Expertise als Technologie- und Unternehmensführer mit“, so Googles CEO Larry Page in einem Statement. Mulally selbst freut sich, so sein Statement, bei einem Unternehmen zu arbeiten, „das unser Leben verbessern will.“

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