Soziale Netzwerke Wie Facebook die Konkurrenz abhängt – und was jetzt kommt

Zuckerberg glücklich. Quelle: Bloomberg

Facebook erwirtschaftet jedes Jahr Milliarden. Doch die Haupteinnahmequelle Werbung bekommt ein Problem: Der Platz geht aus. Deshalb müssen neue Produkte her.

Mark Zuckerberg ist gerade viel unterwegs. Erste Stationen waren Anfang Juli Kanada und Alaska. Seitdem ist der Facebook-CEO durch mehrere amerikanische Bundesstaaten gereist – ohne dass das erkennbar etwas mit seinem eigentlichen Job zu tun hätte.

Politische Beobachter in den USA spekulieren schon, Zuckerberg könnte sich auf eine mögliche Kandidatur für die US-Präsidentschaft vorbereiten. Er selbst spricht lieber von einer „Listening-Tour“. Der Facebook-Chef möchte Einblicke in das Leben seiner Kunden gewinnen. So besuchte er in South Carolina den Ort, an dem ein 22-Jähriger neun Afroamerikaner erschoss, war auf einer Schwulenparade in Nebraska und traf Drogenabhängige in Ohio.

Genau darin liegt seit jeher der Erfolg des Sozialen Netzwerks: möglichst viel über die eigenen Mitglieder zu wissen. Das sorgte dafür, dass Facebooks wichtigste Einnahmequelle in den vergangenen Jahren sprudelte. Das bestätigte sich auch, als das Unternehmen am Mittwochabend deutscher Zeit seine Quartalszahlen vorstellte. Analysten erwarteten einen Umsatz von knapp 9,2 Milliarden US-Dollar – im Vorjahresquartal lag der noch bei 6,4 Milliarden Dollar.

Doch es kam noch besser: Der Umsatz kletterte um 45 Prozent auf 9,3 Milliarden Dollar. Die Werbeerlöse, Facebooks Haupteinnahmequelle, stiegen um 47 Prozent auf 9,1 Milliarden Dollar. Der Anteil an dieser Summe, den das Geschäft mit Anzeigen auf Mobilgeräten wie Smartphones und Tablets ausmacht, legte im Jahresvergleich von 84 auf 87 Prozent zu. „Wir hatten ein gutes zweites Quartal und eine gute erste Jahreshälfte“, freute sich Gründer und Vorstandschef Zuckerberg.

Verglichen mit dem Vorjahreswert legte der Überschuss um 71 Prozent auf 3,9 Milliarden Dollar (3,3 Milliarden Euro) zu, wie das Unternehmen nach US-Börsenschluss mitteilte.

Facebook schreibt damit seine Erfolgsgeschichte fort. Das 2004 gegründete Unternehmen schreibt schon seit Jahren schwarze Zahlen, während der nur zwei Jahre jüngere Konkurrent Twitter noch immer darum kämpft, Gewinn zu erwirtschaften. So machte Facebook im ersten Quartal 2017 mit Werbung einen Umsatz von 7,86 Milliarden US-Dollar, während sich der Kurznachrichtendienst im gleichen Zeitraum mit 473 Millionen begnügen musste.

„Im Bereich Onlinewerbung gehört die Zahl der monatlich aktiven Nutzer zu den wichtigsten Kennziffern für Werbetreibende. Bei Facebook sprechen wir hier von mehr als zwei Milliarden Nutzern, bei Twitter bewegen wir uns im Bereich von 300 bis 400 Millionen“, erklärt Thomas Prüver, Partner der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Ernst & Young und Experte für Onlinegeschäftsmodelle. „Mehr Nutzer machen ein Unternehmen natürlich erst einmal attraktiver für Werbetreibende.“

So funktioniert Werben auf Facebook

Hinzu kommt das Targeting, also die zielgerichtete Ausspielung von Werbung an bestimmte Nutzergruppen. Je mehr die Nutzer eines sozialen Netzwerks über sich preisgeben, desto einfacher ist es, ihnen passende Werbung auszuspielen. „Bei Facebook geben viele Nutzer mehr über sich preis als bei Twitter", sagt  Martin Spann, Professor am Institut für Electronic Commerce und Digitale Märkte der Ludwig-Maximilians-Universität München.

Besonders in Deutschland wird Twitter hingegen nur von wenigen Menschen für die private Kommunikation genutzt. Politiker, Journalisten und Prominente dominieren die Feeds. Facebook hat hingegen in den vergangenen Jahren versucht, die private Kommunikation immer weiter zu monopolisieren und hat somit ein attraktives Werbeumfeld geschaffen.

Eine aus Sicht von Facebook perfekte Welt wäre eine, in der sie ihre User so gut kennen und Werbung so perfekt personalisieren, dass die die Werbung nicht mehr als störend, sondern als bereichernd empfinden.

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