Evolution: Wie die Schildkröte zu ihrem Panzer kam

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Evolution: Wie die Schildkröte zu ihrem Panzer kam

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Der charakteristische Panzer von Schildkröten hat sich aus ihrem Brustkorb entwickelt. Das haben japanische Forscher herausgefunden.

Quelle:dpa

Kein Außenskelett prähistorische Schildkröten-Vorgänger ist die Wurzel des Panzers heutiger Schildkröten. Laut japanischen Forschern hat sich der Panzer aus dem Brustkorb der Schildkröten herausgebildet.

Mit stolz geschwellter Brust können die Schildkröten dieser Welt die japanischen Studienergebnisse entgegen nehmen. Denn dieser Brust haben sie ihren Panzer zu verdanken. Die Wissenschaftler um Hirasawa Tatsuya vom Riken Center für Entwicklungsbiologie in Kobe haben herausgefunden, dass sich ihr Schutzschild über die Evolution aus dem Brustkorb ihrer Vorgänger entwickelt hat.

Bei Schildkröten umschließt der charakteristische Knochenpanzer die wichtigen Organe, was für Wirbeltiere ungewöhnlich ist. Der Ursprung dieses auffälligen Merkmals war bisher unklar. Bei anderen Tieren wie etwa Muscheln oder Krebstieren bestehen Schale oder Panzer aus einem Außenskelett. Manche Forscher dachten, bei Schildkröten habe sich der obere Teil des Rückenpanzers im Lauf der Evolution aus einem Außenskelett entwickelt.

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Die japanischen Forscher widerlegten diese Annahme, indem für ihre Studie Fossilien der Schildkrötengattung Odontochelys, sowie des Reptils Sinosaurosphargis untersuchten. Außerdem beobachteten sie, wie sich Embryonen verschiedener Tierarten entwickelten. Sieachteten darauf, wie sich die Panzer chinesischer Weichschildkröten, die Rippen von Hühnern und die feste Haut von Alligatoren langsam herausbilden.

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Aus den Analysen folgern die Forscher, dass sich der äußere Rückenpanzer unabhängig vom Außenskelett entwickelt haben muss. Dieser Teil des Schildes habe sich im Lauf der Evolution aus vergrößerten Rippen und Wirbelknochen gebildet - und damit allein aus Teilen des Innenskeletts im Brustkorb.  Die Forscher sehen in ihrer Erkenntnis einen weiteren Beleg dafür, dass die Vorfahren der Schildkröten nahe Verwandte von Alligatoren und Dinosauriern waren.

Quelle:  dpa
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