ArcelorMittal: Mittals Königreich glänzt nicht mehr

ArcelorMittal: Mittals Königreich glänzt nicht mehr

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Glühende "Stahlknüppel" laufen auf der Gussanlage in der Stahlwerkshalle von ArcelorMittal in Hamburg.

Vor zehn Jahren krönte sich Lakshmi Mittal endgültig zum „König des Stahls“. Seitdem ist ArcelorMittal der mit Abstand größte Stahlhersteller der Welt. Doch der hat zehn Jahre nach der Fusion an Glanz verloren.

Es war Lakshmi Mittals Krönung. Fünf Monate lang tobte eine erbitterte Übernahmeschlacht, bis sein Unternehmen Mittal Steel den luxemburgischen Stahlkocher Arcelor für rund 26 Milliarden Euro übernehmen konnte. Es entstand der bis heute mit Abstand weltgrößte Stahlhersteller. Die Hoffnungen waren groß: ArcelorMittal sollte „die Zukunft der Stahlindustrie prägen“. Das ist jetzt zehn Jahr her. Seit dem 1. August 2006 kann Mittal den Koloss aus Luxemburg sein Eigen nennen. Doch die Stahl-Welt hat sich inzwischen fundamental verändert - gelohnt hat sich das Geschäft kaum.

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Frank Schulz sieht die europäische und deutsche Stahlbranche in großer Gefahr. Im Kampf gegen chinesische Dumpingpreise könne jetzt nur noch die EU helfen, meint der Deutschland-Chef des Stahlgiganten ArcelorMittal.

ARCHIV - Eine Mitarbeiterin transportiert am 03.03.2016 in Salzgitter (Niedersachsen) auf dem Gelände der Salzgitter AG eine glühende Bramme mit einem Kran. Foto: Julian Stratenschulte/dpa (zu dpa "Salzgitter AG legt endgültige Zahlen für 2015 vor" vom 18.03.2016) +++(c) dpa - Bildfunk+++ Quelle: dpa

Zunächst freilich glänzte der neue Stahlriese. Im ersten vollen Geschäftsjahr nach der größten Unternehmensfusion der Stahlbranche legte ArcelorMittal für 2007 Rekordzahlen vor: Einen Überschuss von 10,4 Milliarden US-Dollar, gut 105 Milliarden Dollar Umsatz, 110 Millionen Tonnen Stahl und 320.000 Beschäftigte. Es waren goldene Zeiten für die Stahlindustrie. Die Weltwirtschaft war im Wachstumsmodus: In Südeuropa boomte die Baubranche und China versprach noch großartige Zuwächse. Die Stahlnachfrage übertraf das Angebot. Wer viel produzierte, verdiente auch viel.

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Sein Reich hat sich der Sohn eines kleinen indischen Stahlindustriellen durch Übernahmen von Stahlwerken in aller Welt zusammengekauft - finanziert vor allem durch Schulden. „Ich kaufe Unternehmen, fusioniere, konsolidiere sie, reduziere ihre Kosten, mache sie sehr effizient“, beschrieb der Milliardär einst sein Geschäftsmodell. Sein Meisterwerk sollte schließlich die Übernahme von Arcelor sein - einem Konzern der erst wenige Jahre zuvor aus dem Zusammenschluss dreier europäischer Stahlunternehmen entstanden war.

Doch dann kamen die Finanz-, Wirtschafts- und Schuldenkrise. Bis heute hat sich die Stahlbranche davon nicht erholt. „Allein in Europa liege die Rohstahlerzeugung immer noch 20 bis 25 Prozent unter dem, was man vor der Krise als Normalwert hatte“, sagt Stahlexperte Roland Döhrn vom Rheinisch-Westfälischen Institut für Wirtschaftsforschung in Essen. Die Preise stehen unter Druck. Im vergangenen Jahr verschärfte sich die Situation weiter, als auch noch China begann, seine Überproduktion auf zu Billig-Preisen auf den Weltmarkt zu werfen.

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Wegen des chinesischen Billigstahls und Überkapazitäten in den Industrieländern steckt die Stahlbranche in der Krise. Beim weltgrößten Hersteller ArcelorMittal hinterlässt das tiefe Spuren. Es gibt aber etwas Hoffnung.

„Unsere Ergebnisse spiegeln noch die sehr schweren Bedingungen aus der zweiten Hälfte des vergangenen Jahres wider“, sagte ArcelorMittal-CEO Lakshmi Mittal. Quelle: REUTERS

Das hinterlässt tiefe Spuren bei ArcelorMittal. Der Konzern hat in den vergangenen Jahren in Europa vier seiner 25 Hochöfen geschlossen, ganze Sparten wie den Edelstahlbereich ausgliedert und weltweit Zehntausende Arbeitsplätze gestrichen. Doch ein Ende der Talfahrt ist nicht in Sicht. Immer wieder musste ArcelorMittal hohe Abschreibungen vornehmen. Auch der Ausbau der eigenen Rohstoffförderung hat sich bislang kaum gelohnt, da die Erzpreise in den vergangenen Jahren deutlich eingebrochen sind.

Als Höhepunkt kam im vergangenen Jahr ein Rekordverlust von fast acht Milliarden US-Dollar zusammen. Derzeit arbeiten noch knapp 210.000 Menschen im Konzern, der Umsatz ist auf 64 Milliarden Dollar abgesackt. Als vergleichsweise stabile Stütze gelten dabei die vier deutschen Werke Bremen, Duisburg, Eisenhüttenstadt und Hamburg mit ihren zusammen gut 9000 Beschäftigten.

An den Kapitalmärkten wird ArcelorMittal kritisch beäugt. Der Aktienkurs ist seit dem Höchstkurs Mitte 2008 um 90 Prozent eingebrochen. Die großen Ratingagenturen halten die Schuldscheine des Konzerns inzwischen für riskante Investitionen - zu hoch sind die Schulden im Vergleich zu den schwachen Erlösaussichten. Daran hat auch die jüngste Kapitalerhöhung nichts geändert, die rund drei Milliarden Dollar einbrachte. Es war bereits die dritte für den Konzern seit 2009. Und dabei musste die Familie Mittal selbst immer wieder frisches Geld aus dem eigenen Vermögen zuschießen. Nun soll ein neues Sparprogramm helfen.

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Zu viel Massenstahl - das ist die Hauptkritik an ArcelorMittal. In der Branche wünschen sich vom Weltmarktführer eine stärkere Führungsrolle beim Abbau von Kapazitäten. Der Konzern wiederum betont, schon genug geleistet zu haben. Derzeit bemühen sich die Luxemburger sogar darum, das einst größte europäischen Stahlwerk im süditalienischen Tarent zu übernehmen. Dabei hofft der Konzern auf umfangreiche Subventionen. Die Anlage gilt als marode und befindet sich derzeit unter staatlicher Kontrolle. Viele Konkurrenten fordern stattdessen eine Schließung der Anlage. Dass die Stahlindustrie noch einmal zu einer Wachstumsbranche wird, glaubt etwa RWI-Experte Döhrn nicht mehr.

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