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Fernbusmarkt MeinFernbus größer als die Deutsche Bahn

Das Angebot an Strecken hat sich verdreifacht, die Fahrgastzahlen explodieren. Ein Jahr nach Öffnung der Fernbuslinien zeigt sich, wie freie Märkte für soziale Gerechtigkeit sorgen.

Das sind die größten Fernbus-Anbieter
Platz 7 – Deutsche TouringBis 2005 gehörte die Deutsche Touring der Bahn, seitdem ist das Unternehmen eigenständig. In Deutschland haben die Busse gerade einmal 1,8 Prozent Marktanteil, die Deutsche Touring verdient seit jeher aber vor allem Geld mit internationalen Busverbindungen. Quelle: dpa Picture-Alliance
Platz 5 – City2CityAuch die Briten wollen ein Stück vom deutschen Fernbus-Markt abhaben: National Express bedient mit seiner deutschen Tochter knapp fünf Prozent der Fahrplankilometer hierzulande. Die City2City-Busse sind der Studie zufolge sowohl zum Normalpreis (6,1 Cent pro Kilometer) als auch bei den Sparangeboten (3,3 Cent) günstiger als viele andere. Das ist beides deutlich unter dem Durchschnitt der Branche: Dieser liegt bei 9 bzw. 5 Cent pro Kilometer. Quelle: dpa
Platz 4 – PostbusAn vierter Stelle fährt ein junges Angebot ein: Die gelben Postbusse rollen erst seit dem 1. November 2013 durch Deutschland. Betrieben werden sie gemeinsam vom ADAC und der Deutschen Post. Die Postbusse decken mit 175 Fahrtenpaaren pro Woche 7,5 Prozent des Marktes ab. Dabei ist die Deutsche-Post-Mobility sogar günstiger als die großen Konkurrenten: 7,1 Cent kostet der Kilometer durchschnittlich. Bei den DB-Töchtern sind es 10, bei Mein Fernbus 9,5 Cent. Allerdings gilt das nur für die Normalpreise, mit Sparangeboten kann es deutlich günstiger werden. Der Postbus kommt dann auf durchschnittlich 5,2 Cent pro Kilometer, Mein Fernbus auf 4,3 und Flixbus sogar auf 3,7 Cent. Quelle: dpa
Platz 3 – FlixbusEbenfalls erst seit dem Jahr 2013 fährt Flixbus. Die Firma aus München steht auf Platz drei der größten Fernbusunternehmen in Deutschland mit knapp 15 Prozent der Fahrplankilometer. Pro Woche bietet Flixbus 324 Fahrtenpaare an. Seit dem 1. Januar 2013 dürfen Unternehmen Fernbusverbindungen anbieten. Ziel der Gesetzesänderung war es unter anderem, Konkurrenz zur Bahn zuzulassen und so den Fernverkehr erschwinglicher zu machen. Quelle: dpa
Platz 2 – Deutsche BahnSchon viel länger dabei sind Tochterunternehmen der Deutschen Bahn wie die Gesellschaft BEX, die den Berlin-Linien-Bus betreibt. Vor der Liberalisierung durften die Unternehmen nur wenige Verbindungen anbieten, vor allem von und nach Berlin. Derzeit bedienen Tochterfirmen der Bahn knapp 22 Prozent des Fernbusmarktes gemessen an den Fahrplankilometern. Erhoben hat diese Zahlen die Mobilitätsberatungsagentur IGES in einer Studie von Dezember 2013 (PDF). In Auftrag gegeben hat die Studie der Bundesverband Deutscher Omnibusunternehmer (BDO). Quelle: dpa
Platz 1 – Mein FernbusDer mit Abstand größte Anbieter von Fernbusverbindungen ist ein Branchen-Neuling: Die Meinfernbus GmbH mit Sitz in Berlin bedient fast 40 Prozent des deutschen Fernbusmarktes. Die markanten grünen Busse starteten erst kurz vor der Liberalisierung des Fernbusverkehrs Anfang des Jahres. Dennoch hat das Unternehmen erfahrene Konkurrenten hinter sich gelassen: Mittlerweile bietet Meinfernbus 826 Fahrtenpaare (also Hin- und Rückfahrt) pro Woche an, das entspricht mehr als 750.000 Kilometern pro Woche. Quelle: dpa

Es ist kein Jahr her, da funktionierte der deutsche Busmarkt nach sozialistischen Regeln. Wer als Unternehmer eine Fernbuslinie von Köln nach München anbieten wollte, musste bei den zuständigen Behörden im Rheinland oder in Bayern einen Antrag einreichen. Die Beamten prüften, wie sich der Bus auf den Fernverkehr der Deutschen Bahn auswirken könnte. Drohte dem Staatskonzern ein Verlust an Fahrgästen in seinen Zügen, lehnten die Staatsdiener das Angebot ab. Ohnehin mussten die Busunternehmer nachweisen, wie sich das Verkehrsangebot durch ihre Busse deutlich verbessern würde, etwa durch eine umstiegsfreie und schnellere Verbindung, was schwierig war, wenn ICE- und Intercity-Züge auf gleicher Strecke fuhren. Ein günstigerer Preis reichte als Argument eben nicht, dagegen legte die Deutsche Bahn regelmäßig ihr Veto ein. Es war also ein bequemes Monopol, in dem die Deutsche Bahn ihre Züge rollen lassen konnte. Wettbewerb von der Straße war ausgeschlossen.

Heute wirken solchen Regeln antiquiert und wie eine Wirtschaftsordnung aus dem Mittelalter. Kaum vorstellbar, dass Bundesverkehrsminister Peter Ramsauer (CSU) den Fernbusmarkt gerade erst vor gut einem Jahr öffnete. Das Angebot an Strecken hat sich seitdem verdreifacht, die Fahrgastzahlen explodieren. Ludwig Erhard wäre wohl zufrieden, denn der offene Markt erfüllt nebenbei auch eine soziale Aufgabe. Reisende, die sich ein teures Zugticket bislang nicht leisten konnten, haben nun endlich die Möglichkeit, zu einem angemessenen Preis durch Deutschland zu fahren.

Bahn hat ihre Chance verpasst

Vor allem Startups haben ihre Chance ergriffen - allen voran das Unternehmen MeinFernbus (MFB). Die Berliner bieten inzwischen 40 Linien an und beförderten mit ihren 151 Bussen in diesem Jahr mehr als 2,5 Millionen Fahrgäste. Nach angebotenen Fahrplankilometern deckt MFB laut Marktforschungsinstitut Iges knapp 40 Prozent des Marktes ab. Damit ist das Unternehmen fast doppelt so groß wie die Busflotte der Deutschen Bahn, die auf 22 Prozent Marktanteil kommt. Gefolgt wird das Duo von dem Münchener Startup Flixbus (14,8 Prozent Marktanteil), dem ADAC Postbus (7,5 Prozent) und der zu National Express gehörenden Marke City2City (4,8 Prozent). Weit abgeschlagen liegt das Angebot von Deinbus.

Der Erfolg von MFB wirkt umso eindrucksvoller, wenn man bedenkt, dass die Deutsche Bahn aufgrund von Sonderkonzessionen seit Jahrzehnten Fernbuslinien von und nach Berlin betreibt. Vor einem Jahr war die Bahn also geradezu prädestiniert, den Fernbusmarkt aktiv mitzugestalten. Stattdessen erweitert sie ihr Angebot nur behutsam. Ihre Strategie: Mit dem „IC Bus“ will sie vor allem Direktverbindungen anbieten, wo sonst per Zug mindestens ein Umstieg nötig wäre. Das Angebot hat sie auch in den Zug-Fahrplan integriert. Es dürfte dennoch nur eine Frage der Zeit sein, bis auch FlixBus und die ADAC Postbusse an dem Berliner Staatskonzern vorbeirauschen. Bahn-Vorstand Ulrich Homburg hält die Renditeaussichten im Fernbusmarkt für wenig attraktiv.

Tatsächlich hat der Markt bereits einen heftigen Preiskampf ausgelöst. Kostet ein Zugticket von Köln nach München mit Bahncard50-Rabatt 71 Euro, gibt es das Ticket beim ADAC Postbus ab 23 Euro. MFB und Flixbus sind sogar ein beziehungsweise vier Euro preiswerter. Die Einnahmen pro Kilometer sanken für die Busunternehmen innerhalb eines Jahres dramatisch. Nahmen sie im Oktober 2012 laut Iges durchschnittlich elf Cent pro Kilometer ein, sind es heute nur noch neun Cent pro Kilometer – ein Preisverfall von 18 Prozent.

Ein Ruck geht durch die Busbranche

Bahn frei für die Busunternehmer
Die Planungen der Geschäftsführer der Fernbuslinie MeinFernbus.de, Panya Putsathit (links) und Torben Greve, sind groß: "Wir wollen Monat für Monat weitere Strecken eröffnen. Wie schnell, hängt von den Genehmigungsbehörden ab", sagte Greve dem Berliner "Tagesspiegel am Sonntag". "Dem Berlintourismus wird der neue Busfernverkehr noch einmal einen neuen Schub geben, ähnlich wie vor ein paar Jahren die Billigflieger", zeigte er sich überzeugt. Bisher... Quelle: dpa
MeinFernbus Quelle: WirtschaftsWoche
Berlin Linien Bus (Deutsche Bahn) Quelle: WirtschaftsWoche
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Veolia Verkehr Quelle: WirtschaftsWoche

Kein Wunder, dass sich vor allem Schüler und Studenten durch die Angebote angezogen fühlen. Bei Flixbus ist der Großteil der Reisenden zwischen 16 und 35 Jahre alt. In den Bussen sitzen zudem auffällig viele Rentner, die in der Regel über geringere Einkommen verfügen. Sie können sich Reisen durch Deutschland leisten. Die Marktöffnung hat auch zu neuen Jobs geführt. Allein MFB beschäftigt in der Hauptstadt 150 Mitarbeiter. Das Unternehmen musste bereits umziehen, um Platz für neue Kollegen zu schaffen.

Nicht zu verachten ist der Ruck, der durch den dösigen Mittelstand in der Busbranche gegangen ist. Denn erstaunlich ist, dass die Idee eines bundesweiten Fernbusnetzes nicht von einem alt eingesessenen Busunternehmer entwickelt wurde, sondern von Studenten (MFB, Deinbus) und Unternehmensberatern (Flixbus). Immerhin profitieren sie davon, weil sie Busse und Personal stellen. MFB beispielsweise arbeitet bundesweit mit Dutzenden Buspartnern zusammen, die in Fahrzeuge investiert haben. Auch Konzerne wie die Deutsche Bahn und das Duo Deutsche Post/ADAC arbeiten mit mittelständischen Busunternehmern zusammen. Die anfängliche Kritik des Bundesverband Deutscher Omnibusunternehmer (BDO), Staatskonzerne würden den Mittelstand kaputt machen, wich daher inzwischen Worten des Lobs für die neuen Anbieter.

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Im kommenden Jahr wird sich die Dynamik fortsetzen. MFB kündigte einen „raschen und kontinuierlichen Netzausbau ab dem Frühjahr 2014 sowie Verdichtung bestehender Linien“ an. Zudem wollen die Berliner Drehkreuze und Umsteigeverbindungen aufbauen. Auch Flixbus und Deutsche Post/ADAC arbeiten an einem deutschlandweiten Fernbusliniennetz. Anders die Strategie von City2City: „Wir konkurrieren 2014 nicht um das größte Netz, sondern wollen unseren Kunden das beste Preis-Leistungs-Verhältnis bieten und eine besonders hohe Auslastung der Busse erzielen“ , sagt Roderick Donker van Heel, Geschäftsführer der National Express Germany.  

Die Reisenden dürfte das freuen. Solange eine hohe Zahl von Wettbewerbern um Fahrgäste konkurriert, bleiben die Preise auf niedrigem Niveau. Die Konsolidierung des Marktes wird wohl frühestens 2015 einsetzen. Nicht auszuschließen, dass es dann überraschende Übernahmen geben wird. Angebote hat das MFB-Management schon erhalten. Aber noch setze man auf den Erfolg durch eigene Kraft.

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