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Mit sofortiger Wirkung SAP-Chef McDermott tritt überraschend zurück

Das neue Vorstandsmitglied des Softwarekonzerns SAP, Christian Klein (l-r), Vorstandssprecher Bill McDermott, sowie das Vorstandsmitglied Jennifer Morgan bei der Hauptversammlung 2018. Quelle: dpa

Seit 2014 lenkte Bill McDermott die Geschicke des wertvollsten deutschen börsennotierten Konzerns SAP. Auf den alleinigen Chef folgt nun ein Führungsduo aus Jennifer Morgan und Christian Klein. Damit wird erstmals eine Frau (Co-) Chefin eines Dax-Konzerns.

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Paukenschlag am Freitagmorgen: Der seit 2010 amtierende SAP-Vorstandschef Bill McDermott tritt überraschend zurück. Die Vorstandsmitglieder Jennifer Morgan und Christian Klein sollen als Führungsduo mit sofortiger Wirkung seine Nachfolge antreten und Europas größten Softwarehersteller führen, wie der Dax-Konzern am frühen Freitagmorgen mitteilte.

Seit 2014 lenkte der heute 58-jährige McDermott die Geschicke des wertvollsten deutschen börsennotierten Konzerns an der Vorstandsspitze allein. Der US-Amerikaner hat den Konzern stark in Richtung Cloudsoftware zur Miete aus dem Internet umgebaut. „Von dieser Weichenstellung wird das Wachstum von SAP noch viele Jahre profitieren“, sagte Aufsichtsratschef und SAP-Mitgründer Hasso Plattner. Mit dem Führungswechsel greife die langfristige Nachfolgeplanung des Kontrollgremiums, hieß es. Mit Blick auf die Nachfolger Morgan und Klein sagte Plattner, er habe gemeinsam mit McDermott über die Nachfolge entschieden. „Wir sind davon überzeugt, dass sie über die Fähigkeiten und die Vorstellungskraft verfügen, um SAP gemeinsam mit uns in die nächste Wachstums- und Innovationsphase zu führen.“

Einen konkreten Grund für den Rücktritt McDermotts nannte das Unternehmen zunächst nicht. McDermotts Vertrag lief noch bis 2021. Er ist seit 2002 im Unternehmen. Noch bis Ende des Jahres will der Manager in einer beratenden Rolle im Unternehmen bleiben. „Jetzt ist der Moment gekommen, ein neues Kapitel aufzuschlagen“, sagte McDermott.

Er hatte zuletzt noch einen Plan zur längerfristigen Effizienzsteigerung für Mitte November angekündigt. Investoren hatten die seit langem unter dem starken Ausbau des Cloudgeschäfts leidende Marge immer wieder bemängelt, McDermott hingegen setzte voll auf das Wachstum bei der Software, die über das Internet genutzt wird und im Abo-Modell oder gegen Nutzungsgebühr bezahlt wird. Die neuen SAP-Chefs streben keine weitreichenden Veränderungen bei dem Softwarekonzern an. „Wir werden Kontinuität walten lassen, was unsere Strategie und die Ausrichtung der SAP angeht“, sagte Co-Chef Christian Klein am Freitagmorgen in einem Telefoninterview mit dem Sender n-tv. Auch das vom bisherigen Firmenchef auf den Weg gebrachte Effizienzprogramm werde fortgeführt. „Die eingeschlagenen Programme zeigen bereits Wirkung. Und wir werden diese Programme weiter fortführen, um weiterhin gute Ergebnisse zu liefern.“

McDermott gilt als begnadeter Verkäufer, Zaudern und Zweifeln ist seine Sache nicht. Für das Wachstum in der Cloud steckte SAP in seiner Zeit viele Milliarden in teure Zukäufe. Unter seiner Ägide wurde der Konzern zum wertvollsten deutschen Börsenkonzern, aktuell ist SAP rund 130 Milliarden Euro wert.

Die in der Nacht zum Freitag ebenfalls vorgelegten Zahlen zum dritten Quartal konnten sich sehen lassen. Umsatz und Gewinn kletterten unerwartet kräftig, nachdem SAP im Vorquartal noch den Handelsstreit zwischen den USA und China zu spüren bekommen hatte. Den Erlös steigerte der Konzern im Jahresvergleich um 13 Prozent auf 6,8 Milliarden Euro, unter dem Strich blieben mit 1,26 Milliarden Euro 30 Prozent mehr Gewinn übrig.

Im Tagesgeschäft steuerte auch das Cloudgeschäft spürbar mehr Gewinn bei. Der um Sondereffekte bereinigte Gewinn vor Zinsen und Steuern stieg insgesamt um 20 Prozent auf 2,1 Milliarden Euro. Das war deutlich mehr als Analysten erwartet hatten, die operative Marge lag mit 30,6 Prozent überraschend hoch. Finanzchef Luka Mucic führte das unter anderem auf Kostensenkungen und andere Effizienzmaßnahmen zurück. Die Finanzprognosen für das laufende und die kommenden Jahre bestätigte das Management.

Noch im Januar hatte McDermott einen weiteren großen Konzernumbau angestoßen. Das Unternehmen streicht bis zu 4400 Stellen in Bereichen, die laut dem Management keine große Zukunft haben. Allerdings wollen die Walldorfer in vielversprechenden Bereichen wie Künstlicher Intelligenz Stellen schaffen. Im ersten Halbjahr hatte das Umbauprogramm unter anderem wegen Abfindungen gut eine Milliarde Euro gekostet.

Mit den Folgen dieses Umbaus müssen nun Jennifer Morgan und Christian Klein arbeiten. Was das Führungsduo allerdings vor viel größere Herausforderungen stellen dürfte, ist die Skepsis der Kunden: Viele Unternehmen hadern mit der Strategie des deutschen Softwareherstellers, einige SAP-Anwender haben erhebliche Zweifel, wie die Zukunft der Softwarelösungen aus dem Hause SAP aussieht. Das zeigte im September eine Umfrage der Deutschsprachigen SAP-Anwendergruppe (DSAG). Viele der Programme, die SAP anbietet, stammen aus Zukäufen der vergangenen Jahren – und davon gab es einige. Diese neuen Programme problemlos in das bestehende Angebot zu integrieren, ist der Wunsch vieler Kunden und gleichzeitig eine echte Herausforderung für den deutschen Dax-Konzern.

Wie SAP in den kommenden fünf Jahren seine Marge trotzdem kontinuierlich steigern will, müssen nun Jennifer Morgan und Christian Klein den Investoren Mitte November darlegen. Die Erwartungen sind groß: Im April gab der aktivistische und in vielen Chefetagen wenig willkommene US-Investor Paul Singer an, sich mit seinem Hedgefonds Elliott im großen Stil bei SAP eingekauft zu haben und Anteile im Wert von 1,2 Milliarden Euro zu halten.

Morgan ist 48 Jahre alt und stammt wie McDermott aus den USA. Bisher steuert sie im SAP-Vorstand die Cloudsparte. Sie ist seit 2004 im Unternehmen, seit 2017 im Vorstand. Klein ist 1980 geboren und derzeit für die Produktentwicklung im Vorstand verantwortlich. Er ist bereits seit 1999 im Unternehmen und seit vergangenem Jahr im Vorstand.



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